martes, noviembre 30, 2010

APRENDER DE LOS ERRORES

Hace semanas que estaba buscando un hueco para poder publicar el vídeo de la ponencia "Aprender de los errores" que realicé en el evento "Internet es tuyo" gracias a la invitación de Ismael Elqudsi, en Madrid el 1 de octubre de 2010.

Una ponencia complicada y controvertida a la que le tengo especial cariño, y que según los comentarios que recibí después fue muy bien recibida.

El vídeo es cortesía de Ágora News


MANIFIESTO POR UNA RED NEUTRAL

Los ciudadanos y las empresas usuarias de Internet adheridas a este texto manifestamos:
  1. Que Internet es una Red Neutral por diseño, desde su creación hasta su actual implementación, en la que la información fluye de manera libre, sin discriminación alguna en función de origen, destino, protocolo o contenido.
  2. Que las empresas, emprendedores y usuarios de Internet han podido crear servicios y productos en esa Red Neutral sin necesidad de autorizaciones ni acuerdos previos, dando lugar a una barrera de entrada prácticamente inexistente que ha permitido la explosión creativa, de innovación y de servicios que define el estado de la red actual.
  3. Que todos los usuarios, emprendedores y empresas de Internet han podido definir y ofrecer sus servicios en condiciones de igualdad llevando el concepto de la libre competencia hasta extremos nunca antes conocidos.
  4. Que Internet es el vehículo de libre expresión, libre información y desarrollo social más importante con el que cuentan ciudadanos y empresas. Su naturaleza no debe ser puesta en riesgo bajo ningún concepto.
  5. Que para posibilitar esa Red Neutral las operadoras deben transportar paquetes de datos de manera neutral sin erigirse en “aduaneros” del tráfico y sin favorecer o perjudicar a unos contenidos por encima de otros.
  6. Que la gestión del tráfico en situaciones puntuales y excepcionales de saturación de las redes debe acometerse de forma transparente, de acuerdo a criterios homogéneos de interés público y no discriminatorios ni comerciales.
  7. Que dicha restricción excepcional del tráfico por parte de las operadoras no puede convertirse en una alternativa sostenida a la inversión en redes.
  8. Que dicha Red Neutral se ve amenazada por operadoras interesadas en llegar a acuerdos comerciales por los que se privilegie o degrade el contenido según su relación comercial con la operadora.
  9. Que algunos operadores del mercado quieren “redefinir” la Red Neutral para manejarla de acuerdo con sus intereses, y esa pretensión debe ser evitada; la definición de las reglas fundamentales del funcionamiento de Internet debe basarse en el interés de quienes la usan, no de quienes la proveen.
  10. Que la respuesta ante esta amenaza para la red no puede ser la inacción: no hacer nada equivale a permitir que intereses privados puedan de facto llevar a cabo prácticas que afectan a las libertades fundamentales de los ciudadanos y la capacidad de las empresas para competir en igualdad de condiciones.
  11. Que es preciso y urgente instar al Gobierno a proteger de manera clara e inequívoca la Red Neutral, con el fin de proteger el valor de Internet de cara al desarrollo de una economía más productiva, moderna, eficiente y libre de injerencias e intromisiones indebidas. Para ello es preciso que cualquier moción que se apruebe vincule de manera indisoluble la definición de Red Neutral en el contenido de la futura ley que se promueve, y no condicione su aplicación a cuestiones que poco tienen que ver con ésta.
La Red Neutral es un concepto claro y definido en el ámbito académico, donde no suscita debate: los ciudadanos y las empresas tienen derecho a que el tráfico de datos recibido o generado no sea manipulado, tergiversado, impedido, desviado, priorizado o retrasado en función del tipo de contenido, del protocolo o aplicación utilizado, del origen o destino de la comunicación ni de cualquier otra consideración ajena a la de su propia voluntad. Ese tráfico se tratará como una comunicación privada y exclusivamente bajo mandato judicial podrá ser espiado, trazado, archivado o analizado en su contenido, como correspondencia privada que es en realidad.

Europa, y España en particular, se encuentran en medio de una crisis económica tan importante que obligará al cambio radical de su modelo productivo, y a un mejor aprovechamiento de la creatividad de sus ciudadanos. La Red Neutral es crucial a la hora de preservar un ecosistema que favorezca la competencia e innovación para la creación de los innumerables productos y servicios que quedan por inventar y descubrir. La capacidad de trabajar en red, de manera colaborativa, y en mercados conectados, afectará a todos los sectores y todas las empresas de nuestro país, lo que convierte a Internet en un factor clave actual y futuro en nuestro desarrollo económico y social, determinando en gran medida el nivel de competitividad del país. De ahí nuestra profunda preocupación por la preservación de la Red Neutral. Por eso instamos con urgencia al Gobierno español a ser proactivo en el contexto europeo y a legislar de manera clara e inequívoca en ese sentido.

Artículos relacionados: Si no existiera la neutralidad de la Red (Agosto 2010).

lunes, octubre 25, 2010

GRACIAS PILAR

Cuando mi hermano y yo decidimos lanzarnos a desarrollar el primer karaoke online del mundo, ya sabíamos que cantar es una potente forma de terapia que puede ayudar a mejorar a los enfermos en situaciones de estrés y/o depresión. Y aunque ése no era uno de los objetivos de Red Karaoke, porque nuestro foco es el ocio, sí teníamos presente desde el inicio que nuestro proyecto podía aliviar las penas de muchas personas y ayudarles en algunos aspectos de su vida, además de ser una fantástica forma de entretenimiento.

Sabíamos que tener un karaoke online al que se pudiera acceder desde casa, facilitaría la vida a las personas que, por distintas razones, no tenían cerca un bar de karaoke o no podían o querían desplazarse a uno. Pero nunca imaginamos hasta dónde podía llegar la labor terapeútica de nuestro karaoke online.

A lo largo de estos años nos han contactado y contado su historia muchas personas. La mayoría de ellos con problemas personales de tipo psicológico, casi siempre depresión o estrés, pero también hemos tenido casos de agorafobia o fobia a las multitudes o a mostrarse en público. Problemas que se han superado en gran medida gracias a cantar en nuestra web. Pero lo de hoy me ha dejado fuera de juego. 

He tenido la fortuna de hablar por chat con una usuaria de la página, una mujer de 48 años que me ha contactado para darnos las gracias por haber creado el site. Esto aquí todo normal, pero mi sorpresa ha sido cuando me ha explicado que Red Karaoke le ha ayudado mucho en su lucha contra el Parkinson, y que de hecho hay un grupo cada vez más amplio de afectados por esta enfermedad que utilizan nuestra web para divertirse y hacer amigos y, al tiempo, para mejorar de su dolencia.

A pesar de que mi abuela paterna padeció la enfermedad, yo no sabía que el Parkinson afectaba de forma importante a la voz y a la vocalización, por lo que cantar de forma regular resulta de gran ayuda a los que lo padecen. De hecho, no es difícil encontrar información al respecto en la Red, como en este ejemplo de un coro de enfermos de Parkinson en Navarra.

Yo no creo que cantar sea la medicina perfecta, como asegura este texto, pero mensajes como el de esta usuaria de nuestra web reafirman mi determinación por llevar este proyecto a buen puerto. Por historias como la de Pilar merece la pena todo el esfuerzo. Por eso, Pilar, soy yo el que te debe algo. Gracias Pilar.

martes, septiembre 07, 2010

EL FUTURO DE LOS SERVICIOS PREMIUM

Desde que comenzó la crisis, y casi como un deja vu de lo ocurrido con la "crisis .com" del año 2.000, no han dejado de aflorar los servicios de pago en Internet, los llamados servicios y contenidos premium. Al contrario de lo que ocurría antes, donde tanto los servicios como los contenidos eran siempre gratuitos en Internet y se financiaban por publicidad, aplicando la ley del péndulo todas las empresas se han lanzado a ofrecer servicios de pago para completar sus ingresos. La publicidad ya no es suficiente para cubrir los costes (o para aumentar beneficios) y a los internautas les toca pagar parte de la fiesta.

Lo más habitual es seguir el modelo "freemium", con una serie de servicios gratis, y un paquete de servicios de alto valor añadido que son por los que algunos usuarios están dispuestos a pagar. Es el caso de empresas como Rapidshare, Hulu, Flickr, Spotify, GrooveShark, Red Karaoke y miles de empresas más en todo el mundo.

También tenemos casos como Orbyt de ElMundo.es, donde lo que se ha hecho es lanzar un producto en teoría distinto al de la web para cobrar por él, o el más extremo de The Times, que directamente ha decidido cerrar su sitio web haciéndolo exclusivamente de pago (y perdiendo de paso un 90% de su audiencia y gran parte de sus clientes de publicidad!!!).

En cualquier caso, sea cada estrategia acertada o no, hoy en día son muchos los servicios online de pago, y sin duda en el futuro solo veremos cómo el número de ofertas y paquetes premium se incrementa hasta el infinito.

Cuando una empresa online decide lanzar un servicio premium, lo que se suele hacer es realizar estimaciones en base al número de usuarios registrados con que cuenta, y especialmente en base al número de "heavy users" o usuarios muy fieles al producto. Todos estimamos que, de esos fieles, habrá un porcentaje entre el 1 y el 10% que, si ofrecemos el producto adecuado, terminarán pagando por el servicio premium y eso hará a la empresa rentable.

TODOS CONTRA TODOS POR 5 EUROS
El problema es que todas las empresas parten (partimos) de una asunción errónea: solo miramos hacia dentro, y ponemos un precio asequible (entre 5 y 15 euros al mes es lo más habitual) que, a buen seguro, los internautas pueden pagar sin problemas. ¿Quién no tiene 5 euros para gastar al mes en un servicio de alta calidad y con un gran valor añadido, sobre todo si ya eres fan de un producto? Si acaso, nos comparamos con lo que ofrecen nuestros competidores directos y tratamos de mejorar la oferta para captar al mayor número posible de clientes.

El planteamiento parece impecable, pero choca con la realidad: ahora tu competencia ya no es solo tu competencia directa. En realidad todos competimos contra todos, porque todos queremos tener los mismos 5 euros.

El problema está en que los usuarios no tienen un presupuesto ilimitado para gastar en la Red, y ante la avalancha de servicios premium que se ofrecen, se ven obligados a elegir. Alguien que quiera suscribirse, por poner un ejemplo, a Spotify, Megaupload, Orbyt y Flickr, tendrá que desembolsar en torno a 37 euros al mes. Eso aparte de su acceso a Internet y sin contar con los micropagos para virtual goods o juegos, o los pagos puntales por descargas de contenidos o por compras de e-commerce. Y según van saliendo nuevos servicios de pago, el montante de la factura se incrementa.

En mi opinión esta situación va a producir en un plazo muy corto una saturación de ofertas de servicios de pago que puede llevar a dos escenarios:

Uno, que los internautas se decanten por los servicios más atractivos, pagando solo por aquello que realmente les interesa mucho y es diferencial (en este escenario me temo que los medios escritos lo tienen muy complicado dada la cantidad de fuentes de información gratuita disponibles). Eso hará que muchas empresas, la mayoría, no alcancen un volumen mínimo de clientes como para ser rentables, y tengan que cerrar o esperar un repunte de la publicidad que les permita subsistir. En todo caso, un pastel repartido entre tantos jugadores hará que todos suframos, y que la rentabilidad de las empresas online sea muy baja.

Dos, que las operadoras de telefonía y algunas otras empresas muy potentes (¿Yahoo? ¿Google? ¿Facebook? ¿AOL? ¿grupos de medios?) en el mundo online comiencen a ofrecer paquetes cerrados de servicios premium al más puro estilo de la televisión de pago. Algo así como un Canal Satélite Digital, pero de servicios online. El usuario, por ejemplo, podrá contratar su ADSL "pelado" o podrá optar por pagar un poco más y tener un ADSL Premium que le dará acceso a los servicios adicionales de Spotify, Flickr, Megaupload, Orbyt y otros servicios de pago con los que la operadora habrá cerrado acuerdos.

Este segundo camino de concentración de servicios es en realidad bueno para casi todos: los usuarios podrán acceder a servicios de alta calidad y valor añadido a un precio cerrado y siempre inferior a lo que les costaría contratarlos por separado; la operadora de telefonía podrá aumentar su ARPU por cliente casi sin riesgo y sin apenas invertir nada, sencillamente cerrando acuerdos con los servicios y contenidos más atractivos; y las empresas online podrán tener acceso a una batería de clientes enorme de forma sencilla y sin realizar masivas inversiones en marketing, ya que será la operadora la que realice ese esfuerzo.

¿Quién pierde aquí? Las empresas que se queden fuera de estos "paquetes", que serán las que tengan menos marca y no sean capaces de ofrecer un producto diferencial y atractivo.

Estoy convencido de que éste es el camino que van a seguir los negocios online en los próximos meses. Creo que la concentración es lógica y hasta necesaria por el bien del sector, y además hay muchas pistas que apuntan en esa dirección. Los últimos globos sonda de Telefónica y otras operadoras apuntando al fin de las tarifas planas y sus ataques a la neutralidad de la Red demuestran claramente que están desesperados por buscar nuevas vías de ingresos, y la oferta de paquetes premium de contenidos y servicios online es la más sencilla de acometer, la menos polémica, y la que más potencial tiene de largo plazo de situar a las operadoras en el centro del negocio digital, al controlar ellos al cliente. Así que más temprano que tarde seguirán este camino, y hay noticias que apuntan que algo se está moviendo en Telefónica en esa dirección.

SERVICIOS PREMIUM EN LA TELE
Pero no sólo las operadoras van a seguir este camino. Otro movimiento del sector que considero absolutamente clave es la introducción, ahora sí, de la conexión a Internet en el televisor. Las opciones disponibles para ello empiezan a ser masivas: televisores con conexión wifi, consolas de videojuegos, set top boxes, operadoras de cable y servicios como Ono, Jazztel o Imagenio, discos duros multimedia con conexión... Son muchos aparatos y empresas a través de las que se ofrece la conexión en la tele, aparte del propio PC.

Y todas estas empresas fabricantes de hardware comparten dos cosas: una, que tienen una especie de "portada de acceso" controlada por la empresa que proporciona el aparato electrónico, donde se incluyen los servicios más atractivos para los usuarios; y dos, que los servicios de pago son una excelente oportunidad de incrementar el negocio y darle vida a largo plazo, si se organizan paquetes interesantes para el usuario.

Vender una tele o un disco duro está muy bien, pero si además se consigue vender una suscripción de pago mensual, el cliente será mucho más rentable y se alargará en el tiempo el beneficio que se le puede sacar. Los que vieron esta posibilidad hace tiempo y la están explotando muy bien son las consolas de videojuegos, y concretamente Xbox, aunque su modelo me parece un poco complejo de entender para el usuario. En todo caso, va en la dirección correcta y su rentabilidad está demostrada.

Me consta, por conversaciones y contactos que estamos iniciando desde Red Karaoke, que muchas de estas empresas fabricantes de hardware ya han visto la oportunidad y no la van a dejar escapar. Y aquí, claro, también tendrán sentido los paquetes premium al más puro estilo de la televisión de pago tradicional. Un paquete básico de servicios gratuitos, y luego una suscripción mensual para servicios extra.

 Por lo que a Red Karaoke respecta, tengo claro que es una oportunidad única. El karaoke es un contenido de ocio familiar muy atractivo (según nuestras estimaciones el 10% de la población en España es cliente potencial y el 20% lo usaría esporádicamente, y si hablamos de Asia los números se disparan), y por suerte nosotros estamos en la mejor posición para explotarlo: tenemos la marca de referencia, somos líderes mundiales de audiencia en nuestro sector, tenemos una tecnología propia difícil de copiar, acuerdos de explotación en los países más importantes y el catálogo de karaoke más grande del mundo.

Ahora "solo" nos falta concretar esos acuerdos en las mejores condiciones posibles y generar con ello nuevas líneas de negocio que nos ayuden a consolidar el proyecto. Y en ello estamos.

martes, agosto 31, 2010

LOS SUEÑOS HÚMEDOS DE LOS DIRECTIVOS DE TELEFÓNICA

Nuestra querida Telefónica-Movistar, la empresa de tecnología y comunicaciones más grande de España, parece empeñada últimamente en convertirse en el malo de la película en todo lo relacionado con Internet. Tras atacar con saña la neutralidad de la Red (¿cómo serían las cosas si la neutralidad no existiera?) por boca de su Presidente, César Alierta, pretendiendo que las empresas de Internet paguen a las operadoras de acceso una especie de canon, ahora ha sido su Consejero Delegado, Julio Linares, el que ha decidido atacar al otro bando, los usuarios de Internet, poniendo en entredicho el futuro de las tarifas planas de conexión.

Según Linares, si las empresas como Google o Facebook no están dispuestas a pagarles un diezmo por lo que ganan en la Red, tendrán que ser los usuarios los que paguen (más) por hacer uso de determinados servicios online. A este señor no le parece suficiente que en España paguemos los ADSL más caros de Europa: quiere que paguemos aún más y que volvamos a la situación que vivíamos en 1997, cuando pagábamos por minuto de conexión unos precios desorbitados. Ojo al dato: según la CMT, Telefónica ofrece conexiones un 71,7% más caras que la media europea.

Parece que a Linares le parece poca diferencia, y no le gustan los usuarios que realizan un mayor consumo de sus conexiones: bien está pagar una tarifa plana si tu consumo es moderado, pero si haces un uso intenso de vídeo o descargas, entonces debes pagar más. O sea, que si pagas pero no utilizas el servicio, estupendo, pero si haces uso del servicio que has contratado, entonces eres una rémora para los beneficios de Telefónica, y por tanto tendrás que pagar más.

En resumen, que amenazan con cargarse las tarifas planas de acceso a Internet. Casi nada.

Si lo de que Google y otras empresas online pagaran me parecía un brindis al sol, este nuevo giro de Movistar me parece, directamente, una gilipollez, más un sueño húmedo de sus directivos que una posibilidad real.

Desde luego, Telefónica podría acabar mañana mismo con las tarifas planas que ofrece. Pero eso solo tendría dos efectos inmediatos: ensuciar aún más su imagen, y darle alas a todos los competidores que sí ofrecen tarifas planas de conexión. Así, mientras en Movistar los clientes tendrían que pagar un tarifa fija más un tanto por cada giga consumido, a una velocidad raquítica de pocos megas, los clientes de Ono podrían disfrutar de una tarifa plana sin límites con 50 megas de conexión. O irse con Jazztel, Vodafone, Orange o cualquier otro operador con tarifas planas.

La otra opción, claro, sería poner de acuerdo al resto de operadoras para, todas a la vez, acabar con las tarifas planas de acceso a la Red. Pero eso, como saben muy bien los directivos de MoviStar, tiene un pequeño problema: que va contra las leyes de la competencia, que podrían ser duramente sancionados por la CMT y las entidades españolas y europeas que vigilan por el libre mercado y la competencia. Por suerte para nosotros, los oligopolios hace tiempo que terminaron, como demostró con valentía (aunque con 10 años de retraso) la CMT con el "affaire" de los SMS premium.

Creo sinceramente que, por el bien de su empresa, los principales directivos de Telefónica deberían dejar de contar en público sus fantasías eróticas, y centrarse en el desarrollo de nuevos servicios de valor añadido con los que aumentar sus ingresos y el valor de sus acciones. La vaca (cash cow, como dicen los americanos) de la conexión no da más de sí, y de hecho lo más probable es que los precios sigan bajando, y que con el tiempo también podamos disfrutar de verdaderas tarifas planas en la conexión móvil. Es lo que ocurre desde tiempos inmemoriales en todos los sectores y en todos los países, que los servicios "commodity" tienen a bajar su precio, y en eso la conexión a Internet no va a ser una excepción. No se puede luchar contra la evolución del mercado y contra tus clientes, por muy grande que seas.

Será por cosas a desarrollar y por vías nuevas de negocio que inventar, madre mía...

lunes, agosto 09, 2010

SI NO EXISTIERA LA NEUTRALIDAD DE LA RED

Leyendo el excelente artículo sobre la neutralidad de la Red que ha publicado hoy en El País Rosa Jiménez Cano, me ha dado por pensar en las consecuencias que se hubieran derivado de la no existencia de esa neutralidad en Internet cuando se popularizó la red de redes. Nuestras vidas, sin duda alguna, serían hoy totalmente distintas de no haber existido esa neutralidad.

Hagamos un poco de periodismo ficción mirando a un pasado en el que las operadoras controlasen a su gusto todo lo que ocurriera en la Red...

Si en 1995 la base de Internet no hubiera sido la neutralidad, hoy no existiría Yahoo. En su lugar, seguiríamos navegando por el coto cerrado de AOL para tener correo electrónico y consultar contenidos de ocio. Por supuesto, tampoco existiría Google, en su lugar el gran buscador de contenidos online sería el buscador de MSN (ni siquiera existiría Bing). Y MSN no sería lo que es hoy, en realidad MSN seguiría siendo la red privada de Microsoft y seguramente no estaría conectada a Internet, serían redes paralelas y en competencia.

En lugar de la Wikipedia, tendríamos que seguir consultando la Britannica o Encarta, la enciclopedia multimedia de Microsoft, que nunca hubiera cerrado y seguiría siendo un gran negocio de pago.

Por supuesto, no existiría Skype. Quizá sí existiera la tecnología de telefonía IP, que en vez de servir para reducir la factura de teléfono de los usuarios, hubiera sido una tecnología transparente, desconocida para el común de los mortales, pero muy útil para aumentar los márgenes de beneficio de las operadoras de telefonía gracias a una gigantesca reducción de sus costes. Por supuesto, en un mundo sin Skype y sin telefonía IP de uso público, las tarifas telefónicas seguirían siendo prohibitivas y no tendríamos tarifas planas de conexión a Internet: la conexión se seguiría pagando por segundos o por caudal consumido.

En esa misma línea, no tendríamos programas P2P como eMule o Torrent para compartir contenidos... pero las operadoras sí utilizarían los ordenadores de los usuarios para reducir el coste de su ancho de banda con ese tipo de tecnologías, y todo ello sin que los propios internautas lo supieran y sin que pudieran hacer nada al respecto.

Youtube, claro está, nunca hubiera visto la luz. Tendríamos que conformarmos con ver online las mismas cadenas de televisión que vemos en la caja tonta, y posiblemente todos sus contenidos fuesen de pago por visión.

Para poder compartir nuestras fotos con los amigos no tendríamos Flickr: lo haríamos vía email, y con mucho cuidado de no enviar fotos de gran tamaño, porque las operadoras nos cobrarían por consumo de ancho de banda. Quizá sí hubiera alguna web de Kodak o Fujifilm donde poder imprimir previo pago nuestras fotos digitales, para poder tenerlas en papel, pero nada de tener un album online gratuito.

En España, los amos de la Red serían Terra, Ya.com, Navegalia y EresMas, y los diarios online serían líderes absolutos en contenidos al no existir blogs, diarios digitales puros, ni otros espacios de contenidos creados por los usuarios o por empresas alternativas a los grandes grupos de comunicación. No existirían los confidenciales ni las publicaciones online especializadas, ni por supuesto las redes de blogs. 

La música se seguiría comprando en CD, y en caso de existir descarga en MP3 sería siempre con DRM para no poder compartirla con nadie ni grabarla en ningún soporte. Ni siquiera tendríamos la capacidad de soñar con un servicio como Spotify o Grooveshark (si no lo has probado, hazlo ya!) ya que de haber música en streaming sería la del Hilo Musical de Telefónica, lógicamente pagando por canción escuchada o con una tarifa al mes superior a los 100 euros.

En lugar de Facebook o Tuenti, seguiríamos hablando con nuestros amigos por email o quizá por MSN Messenger o la mensajería de AOL. Twitter sería una entelequia absurda, quizá una tesis doctoral olvidada en algún cajón de una universidad americana.

Los pisos se seguirían buscando y comprando en Segunda Mano en papel, y los anuncios clasificados seguirían publicándose en los diarios impresos. Los viajes, claro, se seguirían comprando en Marsans, y para informarme sobre mi próximo coche tendría que ir a la versión online de Autopista. 

El navegador único sería Explorer 6 (o una versión anterior), y para reproducir vídeos usaríamos Windows Media.

En España no habría ni una sola empresa online pura y no existiría un sector entero de empresas digitales que dan trabajo a muchos miles de personas. De hecho, seguramente el número de internautas no hubiera pasado del millón de personas, un número parecido al de los clientes de Digital +.

Si yo quisiera publicar un artículo como éste, tendría que hacerlo en mi página personal... Para ello tendría que pagar no solo por mi dominio web y mi servicio de hosting: tendría que pagar también, siempre que las operadoras aprobasen mis contenidos, para ser indexado por el buscador que controlase el tráfico online, y para que los usuarios pudieran llegar hasta mi página.

Por supuesto, todo esto es ficción. Pero si permitimos que los políticos y las grandes corporaciones acaben con la neutralidad de la Red, quizá el futuro cercano no sea tan diferente a medio plazo. Por eso es tan importante posicionarse a favor de la neutralidad de la Red: imagina por un momento una Internet sin Facebook, Tuenti, Google, Spotify, Flickr, Youtube, Idealista, Twitter, eMule, los blogs, Yonkis, Microsiervos, señoras que..., Meetic y otros sitios de contactos, el IRC Hispano, Forocoches, Red Karaoke, los memes, los confidenciales, FourSquare, Gmail, la maldita granja de Farmville, los emoticonos y los avatares, el porno gratis, Second Life y Habbo Hotel, las risas de Libertad Digital, el niño loco alemán y las parodias de Hitler...

Nos perderíamos todo eso y mucho, muchísimo más. Y sobre todo nos perderíamos todo lo que aún está por inventar, todo lo que aún está por desarrollarse precisamente gracias a la neutralidad de la Red, que hace que una pequeña empresa fundada por dos riojanos pueda competir en Japón en igualdad de condiciones con una gran multinacional. Por poner un ejemplo, vaya. ;)

lunes, agosto 02, 2010

LA CMT REVOLUCIONA EL NEGOCIO DEL SMS PREMIUM Y ABRE LA PUERTA A LOS MICROPAGOS CON EL MÓVIL

Es, quizá, una de las noticias más importantes del año, y de las más ilusionantes para todos aquellos que nos dedicamos a crear contenidos y servicios en la Red y en teléfonos móviles: la CMT por fin ha tomado cartas en el oscuro y polémico negocio de los SMS premium o sobretarificados, con el objetivo de parar los pies a las operadoras de telefonía móvil, que llevan 10 años ejerciendo una increíble oligopolio de precios sobre este modelo de negocio.

Lo que ocurría es que de cada SMS premium enviado por el usuario, las grandes operadoras se quedaban siempre, como mínimo, un 50% del precio final. Así, si yo ofrezco en mi sitio web la posibilidad de comprar un contenido para el móvil o de realizar un micropago para acceder a un determinado servicio, Movistar, Orange y Vodafone se quedaban siempre un 50% de todo lo que pagase el usuario, sin haber aportado otra cosa que el medio de pago. De los 1,5 euros que pagaba el usuario, Movistar se quedaba 0,75 €, el carrier o empresa de SMS 0,10 €, y el creador del servicio o contenido tan solo recibía 0,65 € en el mejor de los casos.

Esto es como si VISA cobrase un 50% al comercio o a un restaurante por dejar que el cliente pague con sus tarjetas, o como si un banco cobrase otro tanto por cada transferencia realizada: un abuso que ha durado 10 años y que ha permitido a las operadoras lucrarse de forma inmoral y, como hemos visto ahora, también ilegal. Estaban, sencillamente, imponiendo unos precios abusivos gracias al oligopolio del que disfrutan. Y lo hacían a cambio de nada, porque en estos diez años no han tenido que invertir un solo euro para ofrecer este servicio. Aquí no hay excusas como la inversión de cable o de nuevas tecnologías.

Con la intervención de la CMT se impone un límite de precio a las operadoras: no podrán cobrar más de 15 céntimos de euro por cada SMS premium, y el precio tendrá que estar vinculado al precio real de coste para las operadoras (que tiende a cero, pero bueno...). Esta decisión permitirá que el reparto de ingresos generado por la venta de SMS premium sea mucho más justo con los creadores de servicios y contenidos, que ven así abrirse una puerta a los micropagos a través del móvil, algo que el sector lleva demandando muchos años como una de las vías para hacer negocios online. Esto hará aumentar de forma exponencial el número de servicios y contenidos disponibles para teléfonos móviles, y además abrirá la puerta a que muchos servicios online se puedan pagar a través de un SMS premium, facilitando de forma definitiva la venta de productos online baratos.

A medio plazo esto puede suponer un gran empujón para la compra de contenidos online, y dará aire a muchas empresas que intentar ofrecer servicios de pago pero que no lo consiguen debido a las trabas en las formas de pago disponibles.

Esta noticia, de vital importancia para el sector, ha pasado bastante desapercibida en la mayoría de los medios, quizá por ser 2 de agosto. Yo me he enterado de la noticia por Expansión, que titula con un a mi entender erróneo "La CMT dinamita el negocio de los SMS premium", y que pone el foco en el lugar equivocado. Según Expansión, esto perjudicará los ingresos de las operadoras. Y es posible que así sea a corto plazo, pero la verdadera noticia no es esa. La gran noticia es que por fin será posible ofrecer servicios y contenidos a través de SMS premium, y que por fin los creadores de estos servicios y contenidos podrán obtener una justa recompensa a su inversión, lo que dinamizará un sector que estaba atenazado por las tarifas de las operadoras, a todas luces injustas y monopolísticas.

De hecho, en mi opinión esta decisión será también muy positiva para las propias operadoras: obviamente bajará mucho su margen, pero a medio plazo es muy posible que su volumen de negocio aumente de forma considerable, e incluso pueden ganar más dinero que ahora gracias al aumento de operaciones de compra-venta por SMS premium. Ojalá la decisión de la CMT se vea reflejada muy pronto en las tarifas finales entre empresas. En Red Karaoke, sin duda alguna, utilizaremos los SMS premium como forma de pago en cuanto las tarifas cambien.

miércoles, julio 21, 2010

CÓMO REINVENTAR UNA STARTUP: ASÍ NACIÓ MUSICADS

Cuando se nos ocurrió la idea de lanzar un karaoke online allá por 2005, no existía en el mundo ningún servicio de este tipo. Por tanto, no teníamos referencias a las que mirar, y debíamos inventarnos un producto, un mercado, y un modelo de negocio para hacerlo rentable.

Ante la falta de referentes, optamos por el modelo que parecía más lógico en aquel momento: nuestro negocio online debería vivir fundamentalmente de la publicidad, ya que en aquel momento la publicidad online manejaba buenos precios por impacto, y además estaba creciendo con gran fuerza. Si alcanzábamos una audiencia relevante, el proyecto sería rentable a medio plazo.

Teníamos en mente también otros potenciales modelos de negocio para Red Karaoke, pero estos llegarían mucho después: primero había que desarrollar un producto lo más atractivo posible, y cubrir cuanto antes los mercados potenciales más importantes para evitar la entrada de potenciales competidores. Si conseguíamos captar antes que los demás a nuestro público objetivo, luego sería más fácil buscar esas líneas de negocio aparte de la propia publicidad online. Esperábamos que la publicidad nos permitiera alcanzar el equilibrio financiero, y ya con esa tranquilidad poder acometer otras líneas de negocio.

Nos pusimos a ello, y así lanzamos primero en España, y después de conseguir financiación a través de un fondo de capital riesgo, Red Karaoke USA, Japón y hasta Chile.

Por desgracia, a medio camino llegó la crisis, y con ella una terrible bajada de los precios medios de publicidad, y la tendencia a concentrar la inversión publicitaria en los soportes más grandes. Los soportes de publicidad online de tamaño pequeño o medio empezamos a sufrir enormemente, y nuestras estimaciones de ingresos quedaron muy lejos de cumplirse. Además, como expliqué en un artículo anterior, nos dimos cuenta de que, debido al producto que manejábamos, ser líderes mundiales de audiencia en el mercado del karaoke online no nos iba a traer ingresos relevantes por publicidad.

Por tanto, tocaba reinventarse, cambiar el modelo de negocio y buscar nuevas vías de ingresos.

No es una tarea fácil, como bien saben los medios online. Antes de darnos cuenta de que la publicidad no era una salida, intentamos trabajar con distintas redes publicitarias y plantearnos diversos acuerdos. Todo sin éxito.

Sin embargo, yo sigo creyendo que la publicidad online puede ser un buen negocio, y que teníamos potencial para generar importantes ingresos por esa vía, al menos en España. Fuera es mucho más difícil, pero aquí tenemos más tráfico, contactos, conocimiento del mercado... Y me gustara o no, necesitaba aumentar ingresos por esa vía mientras trabajábamos en nuevas líneas de negocio.

UNA COMIDA, EL ORIGEN DE MUSICADS
En ese momento coincidió que empezamos a organizar, gracias a Angel María, una serie de comidas mensuales con otros emprendedores del sector de la música online, entre los que se encontraban los fundadores y máximos responsables de Rockola, Nvivo y MySofa. En esas comidas compartíamos ideas, consejos y también problemas. Y descubrimos que todos teníamos el mismo hándicap: un tráfico interesante en España, pero irrelevente ante los clientes y centrales. Conseguíamos algunas buenas campañas sueltas con clientes específicos, pero las grandes redes publicitarias no nos comercializaban de forma adecuada y conseguían unos ingresos muy pequeños para nuestro potencial.

La solución nos la dio Evaristo Babé, entonces CEO de MySofa y hoy flamante co-fundador de un proyecto con gran futuro, SinDelantal: debíamos unir fuerzas y crear nuestra propia red publicitaria. Dicho y hecho; buscamos una marca, contratamos entre todos a una directora comercial, y lanzamos el sitio web. MusicAds, la red de publicidad online especializada en sitios de música, era una realidad que se puso en marcha en noviembre de 2009.

La idea era sencilla de definir: convertirnos en el IndieClick español y liderar el mercado publicitario online en la categoría de música, juntando bajo el paraguas de MusicAds a los mayores sitios de música de España.

Pero otra cosa era ejecutarla: crear y lanzar un negocio totalmente nuevo, e intentar meter la cabeza en un sector tan saturado como las redes de publicidad online no es tarea fácil. Nos faltaban conocimientos y contactos. Y, en cierto modo, para los soportes fundadores del proyecto y sus responsables, esto significaba desenfocarse de su negocio principal. En ese momento todos estábamos buscando nuevas vías de ingresos y no había apenas tiempo para dedicarle a MusicAds.

Aunque pronto empezaron a entrar campañas, y la recepción por parte de clientes y agencias fue excepcional, la falta de recursos nos obligó a tomar decisiones: necesitábamos dotar a MusicAds de estructura propia y poner al frente a un único responsable que tirara del carro. Finalmente, los distintos soportes se fueron descolgando como socios (aunque siguen como soportes), y acordamos que MusicAds se quedara al 100% en manos de Planeta Red S.L., la empresa propietaria de Red Karaoke. Por tanto, la directora comercial de MusicAds se integraría en nuestra estructura, utilizaría los recursos de la empresa, y yo sería el máximo responsable del proyecto.

Desde entonces, varios nuevos soportes se han incorporado a MusicAds: los sitios web de Universal Music en España, Atrápalo y Grooveshark, entre otros. También hemos cerrado algunos acuerdos con las principales agencias de medios, y los datos del panel de audiencias de Nielsen Netview nos han otorgado en junio más de 3.100.000 usuarios únicos en España, que nos consolidan como líderes de audiencia en la categoría de música.

Y lo mejor: las campañas van entrando y los clientes y agencias comienzan a ver los resultados y a confiar en nosotros. MusicAds se ha posicionado en el segmento alto de la publicidad en la Red, algo así como una boutique publicitaria, donde los clientes pueden desarrollar campañas especiales y diferentes, cosas a medida. No aceptamos campañas de pago por clic ni de resultados, nuestro foco está en las campañas de branding relacionadas con la música, y ese es nuestro punto diferencial. Preferimos tener pocas campañas, pero que éstas generen buenos resultados a nuestros clientes y que los soportes reciban a cambio unos ingresos razonables.

Aún así nos queda mucho, muchísimo por hacer. Pero creemos que, gracias a MusicAds, tanto Red Karaoke como otros soportes de música online están en el buen camino para conseguir unos ingresos razonables gracias a la publicidad online.

Por desgracia para Red Karaoke, eso no será suficiente y siguen siendo necesarias nuevas vías de ingresos. Pero de eso hablaré en mi próximo post. :)

lunes, julio 05, 2010

CUANDO SER LÍDER MUNDIAL NO ES SUFICIENTE

Cuando la gente me pregunta por Red Karaoke y le digo que tenemos 2 millones de usuarios mensuales y que somos líderes mundiales de karaoke online, me encuentro con dos reacciones: una de incredulidad, y la otra de admiración mezclada con envidia. Unos no se creen los datos, y los otros en cambio se los creen pero piensan que nos debemos estar forrando con los ingresos que puede generar semejante volumen de audiencia.

Lo triste del asunto es que, siendo ciertos los datos de audiencia, los ingresos por contra están muy lejos de reflejar ese liderazgo mundial. En nuestro caso, ser líderes no es suficiente para ser rentables.

Incluyo aquí, para los más escépticos, un par de capturas de pantalla con datos de Google Trends en la que comparamos Red Karaoke España y Red Karaoke USA (un dominio .es y un dominio .com) con nuestros principales competidores a nivel mundial, incluyendo el karaoke de MySpace:





Como se puede apreciar en las gráficas, nuestros dos sites (en azul y rojo) superan cómodamente, y en solitario, a todos nuestros competidores. Si sumásemos el tráfico de nuestros dos dominios, entonces la diferencia sería mucho mayor, ya que se trata de audiencias no duplicadas en su mayor parte. Pero volvamos a la rentabilidad...


Lo bueno y lo malo de ser globales
Un proyecto como Red Karaoke tiene dos caras, una positiva y otra negativa, en relación a su universalidad.

Por un lado, es fácil de internacionalizar y tiene un potencial de crecimiento global, ya que la música y el servicio en sí son de interés en todos los países del mundo, y una vez desarrollada la tecnología y conseguidos los derechos, solo tienes que localizar el producto y lanzar en cada mercado. Algo que resulta costoso, pero que con la inversión suficiente es fácil de llevar a cabo. Es la parte positiva del proyecto: tiene un enorme potencial internacional.

Pero precisamente ese potencial internacional es parte de nuestro problema, la otra cara de la moneda: tenemos dos millones de usuarios únicos mensuales, pero repartidos por todo el mundo. En nuestro site para EEUU y en la versión para España entran usuarios de todo el mundo, normalmente los más aficionados a cantar. ¿Cuál es el resultado? Que tenemos dos millones de usuarios globables, pero somos irrelevantes si se nos analiza país a país (quizá quitando España, donde somos algo más grandes) porque nuestro tráfico está tremendamente repartido.

Esta irrelevancia local nos impide tener reconocimiento de marca en los distintos mercados. Vamos, que los clientes y agencias no nos conocen porque somos muy pequeños en sus países, y la publicidad se gestiona siempre país a país. Así que apenas ingresamos nada por publicidad. Obviamente hemos intentado recurrir a Adsense y a redes publicitarias globales, pero en ambos casos los ingresos son ínfimos, ridículamente pequeños.

Seguramente habrá quien piense que tener un tráfico relativamente pequeño en cada país no debería ser un problema para la generación de ingresos, ya que somos líderes en nuestro nicho de mercado, y normalmente en los nichos suele haber bastante dinero. Los líderes locales en motor, viajes o salud generan enormes ingresos por publicidad. Por desgracia, no es nuestro caso. :(

El problema es que el nuestro es un nicho donde hay poco dinero, porque no hay anunciantes directos ni productos a la venta que interesen a la mayoría de nuestros usuarios. No hay marcas de coches ni se venden viajes o productos de salud: solo se pueden vender de forma directa cosas relacionadas con la música (más específicamente con cantar), y la música como todos sabemos cada vez se vende menos. Ni siquiera las discográficas invierten publicidad en la Red para promocionar sus artistas. Tampoco tiene sentido que vendamos entradas para conciertos, porque de nuevo se trata de un negocio muy local, y la dispersión geográfica de nuestra audiencia nos impide recurrir a esa vía de ingresos.

Así que al menos en nuestro caso, ser líderes mundiales no es suficiente para generar negocio y ser rentables si se quiere vivir de la publicidad. Ése, sin duda, ha sido uno de los mayores errores que he cometido en esta aventura.

En una próxima entrega contaré cómo, llegados a esta conclusión, nos hemos tenido que reinventar para buscar otras líneas de ingresos y cómo lo hemos hecho.

jueves, julio 01, 2010

CUANDO DAVID VENCIÓ A GOLIATH: ASÍ LE GANAMOS UNA BATALLA LEGAL A MYSPACE

Cuando los emprendedores comentamos en público lo difícil que es montar un proyecto desde cero y la cantidad de problemas a los que te tienes que enfrentar, nunca lo contamos todo. Muchas veces debemos guardar silencio por motivos estratégicos, por confidencialidad con partners, inversores o clientes, por motivos legales o por otras razones. Normalmente es algo que no me cuesta hacer porque va con el trabajo, pero en el caso que nos ocupa llevo más de un año mordiéndome la lengua, y hoy por fin lo puedo hacer público. :)

Por fin puedo contar cómo Red Karaoke le ganó una batalla legal a MySpace. Por fin puedo contar cómo el sentido común y la justicia se impusieron ante el matonismo legal de un gigante de la Red venido a menos, ante el intento de desestabilizar a un competidor con la única base de un batallón de abogados y mucho dinero en los bolsillos.

Hasta podríamos decir que le he ganado una partida a Rupert Murdoch. No habrá muchos que puedan decir lo mismo, jejejeje...

Todo empezó hace ya más de dos años, cuando en Red Karaoke decidimos afrontar nuestra expansión internacional, y para ello procedimos a registrar nuestra marca (que ya teníamos registrada en España) fuera de nuestras fronteras, de forma conjunta con nuestro logotipo. Iniciamos el proceso de registro en múltiples países: Japón, Estados Unidos, toda la Unión Europea, Brasil y muchos otros países de Latinoamérica, Corea... Una larga lista.

Pasados algunos meses y con el procedimiento registral en marcha, nos llegó una notificación por parte de MySpace, en la que sus abogados nos anunciaban que se iban a oponer a nuestro registro de marca en varios mercados, entre ellos Estados Unidos y la Unión Europea. Para evitar esa oposición al registro por su parte nos exigían cambiar de forma inmediata nuestro logotipo, el logo de Red Karaoke con el que llevamos desde nuestro lanzamiento en abril de 2007. Nos exigían cambiarlo en nuestra web, papelería, presentaciones... en todas partes, vaya.

Nuestra sorpresa fue mayúscula. ¿Qué demonios tenía que ver nuestro logotipo con MySpace y qué había en nuestra marca que pudiera causar oposición por su parte?

Red Karaoke, ¿¿competencia de MySpace??
Aquí tengo que hacer un pequeño inciso para poner al lector en situación. Es evidente que MySpace y Red Karaoke tienen poco que ver, y que no podrían vernos como competencia... pero esa evidencia cambia cuando se sabe que MySpace lanzó en 2008 su propio servicio de karaoke online en Estados Unidos y que en 2009 lo lanzó también en Japón. Servicios que, por cierto, no pueden ofrecer de momento fuera de esos mercados por limitaciones con los derechos de autor (es largo explicarlo aquí).

En ambos mercados Red Karaoke se adelantó con sus versiones para USA y para Japón, y en ambos países mantenemos un cómodo liderazgo de audiencia frente a los servicios de MySpace, siempre en lo relativo a karaoke online, claro. Si la comparativa es global, entonces la diferencia ya es realmente grande: nosotros lideramos el mercado mundial de karaoke online por registros, audiencia, catálogo, servicios... Y todo ello a pesar de los enormes gastos en marketing realizados por el equipo de karaoke online de MySpace, que además de la promoción en la propia MySpace, incluyen concursos y promociones con cantantes como Utada Hikaru (una de las más importantes estrellas del pop en Japón), Lady Antebellum, la serie Glee, Taylor Swift...

Es de suponer que para una empresa como MySpace, que forma parte del conglomerado de medios News Corporation, uno de los más grandes del mundo, no debe ser cómodo que una pequeña empresa española de 10 empleados sin apenas recursos le moje la oreja en su propio país y en Japón, aunque sea en algo tan poco importante para ellos como su servicio de karaoke online.

El caso es que alguien dentro de esa empresa sí nos veía como competencia, y creyó que era buena idea oponerse a nuestro registro de marca porque, en teoría, nuestro logo se parecía mucho al suyo.


Tres muñecos, un muñeco, cinco muñecos...
Resulta que la oposición se basaba en el uso por nuestra parte de tres muñecos en el logotipo de Red Karaoke. Según los abogados de MySpace, esos tres muñecos eran iguales (?) que los que había en su logo, y sin duda eso podía dar lugar a confusión en los internautas, que podían confundir fácilmente el logo y marca de Red Karaoke con el logo de MySpace.

Más concretamente, el problema surgía con el logotipo de sus Secret Shows, que incluye una silueta de un micrófono, igual que ocurre en el logo de Red Karaoke. Bueno, igual del todo no. Os dejo una imagen que comparar los tres logos: el de Red Karaoke, el de MySpace Music, y el de MySpace Secret Shows, tal y como lo argumentó la compañía norteamericana en sus alegaciones al registrador.

Para evitar confusiones entre los logotipos, dado su "evidente" parecido, he colocado el de Red Karaoke en la parte inferior, no quiero que nadie se confunda. Bueno, también podéis localizar nuestro logo por el color rojo y porque pone "RED KARAOKE" con letras bastante grandes. Espero que con esas pistas no haya confusión alguna. ;))))

Como es lógico, ante la amenaza de MySpace, lo primero que hicimos fue consultar con nuestros abogados: ¿realmente tenía esa oposición esperanzas de prosperar? ¿Era posible que algún registrador viera algún tipo de parecido entre los logos y nos obligara a cambiarlo? Su respuesta, inmediata, fue bastante clara: teníamos un 95% de opciones de ganar en caso de litigio, ya que los logos no se parecen en nada y no hay posibilidad de confusión.

Aún en el caso de que el registrador entendiera, cosa improbable, que utilizar 3 muñecos en un logo era algo privativo de MySpace, el uso de muñecos de forma y posición diferentes, el color, y la inclusión de las letras "RED KARAOKE" en nuestro logo eran razones más que sobradas para desestimar la oposición. Al parecer los registros de marcas y logos siempre tienen en cuenta, además del logo, la propia marca en sí, y parecía imposible que pudiera haber confusión alguna entre marcas tan distintas como "Red Karaoke" y "MySpace". Por todo ello, la recomendación de nuestros abogados era continuar adelante con el registro y, si la empresa norteamericana finalmente presentaba oposición, hacer nuestras alegaciones y esperar el resultado.

A pesar de ello, y ante la perspectiva de una batalla legal larga, potencialmente compleja y sobre todo cara, optamos por intentar la vía de la negociación. "Juicios tengas y los ganes", dice el refranero español sabiamente, y nosotros no queríamos entrar bajo ningún concepto en una pelea de final incierto contra una empresa del tamaño y prestigio de MySpace, por mucho que tuviéramos la razón de nuestra parte.

A través de nuestros abogados le dejamos claro a MySpace que estábamos dispuestos a pactar un acuerdo, y preguntamos qué querían que hiciéramos para evitar la oposición y que pudiéramos registrar la marca (al final lo importante es el dominio, y no nos importaba cambiar el logo siempre que pudiéramos mantener la marca). La respuesta fue que teníamos que cambiar el logotipo, por lo de los tres muñecos. Dado que nuestro logo no tiene un valor especial más allá del sentimental, aceptamos pulpo como animal de compañía y nos pusimos a trabajar. Le enviamos a MySpace varias versiones retocadas de nuestro logo: con un muñeco, con 4, con 5, con muñecos de distintos tamaños, con escorzos y sin ellos... Todo en balde: rechazaron todas las propuestas, una tras otra.

Llegué incluso a hablar con el responsable de MySpace en España para intentar arreglarlo, y explicarle que lo que estaban haciendo era un sin sentido y que nos estaban acosando sin motivo alguno. Sin resultados: eso estaba en manos de sus abogados y él nada podía hacer. Sencillamente, no me hizo ni caso y se lavó las manos.

A esas alturas intuía que a MySpace o a sus abogados les importaba más bien poco nuestro logo y mucho menos los muñecos. Su táctica y su estilo a través de su bufete de abogados parecían más bien enfocadas a asustar, desestabilizar, meter miedo, intentar ahogarnos económicamente con gastos legales... en resumen, parecían estar ejerciendo una suerte de "acoso legal", algo que ya se ha visto en otras ocasiones especialmente en empresas americanas del sector de la música. Lo importante no es quién tiene la razón, si no si tienes dinero suficiente para aguantar una batalla legal o no.

Llegado ese momento, solo nos quedaban dos opciones: o cambiábamos nuestra marca, y por tanto nuestro dominio en la Red, o nos enfrentábamos por la vía legal. Cambiar la marca no era razonable, y además teníamos la razón, así que optamos por esta segunda vía: esperamos la oposición de MySpace, redactamos nuestras alegaciones, y quedamos a la espera del fallo del registrador con la confianza del que ha hecho bien las cosas.

El que la hace, ¿la paga?
Hace algo más de un mes por fin nos llegó la decisión del registro, que fue definitiva hace un par de días porque la empresa de Murdoch no presentó recurso: tras analizar el caso nos daban la razón al 100%, desestimando todos los planteamientos de MySpace, y procedían al registro de nuestra marca y logo, que ya hemos obtenido en todos los mercados mundiales claves para nosotros. Concretamente, fundamentaba su decisión en una "total ausencia de similitud entre las marcas en conflicto, desde un punto de vista visual, fonético y conceptual". Blanco y en botella... ;)

Además, el registrador obligaba a MySpace Inc. a la "expresa imposición de costas al oponente en el importe reglamentariamente fijado (300 Euros)".

Un dinero que aún no nos han pagado y que, obviamente, no cubre ni de lejos los costes de asesoría legal, documentación, alegaciones, etc., y desde luego está muy lejos de cubrir los costes que esto nos ha traído en tiempo, diseños alternativos, preocupaciones, etc.. La verdad es que sale muy barato entorpecer el registro de una marca y ponerle trabas a un competidor.

Pero al fin y a la postre, hemos salido bastante bien parados. Mantenemos nuestro logo y hemos podido registrar nuestra marca, y podemos decir que le hemos ganado una batalla a un gigante de la Red. Aunque del orgullo no se come, y el "acosador" se vaya de rositas sin siquiera un rasguño. :(

Actualización 17 de enero 2011: hoy nos ha llegado el cheque de MySpace por los 300 euros. 

miércoles, junio 30, 2010

MUSICADS, UN PROYECTO QUE SE CONSOLIDA

Hoy MusicAds, la red de publicidad online especializada en soportes de música y ocio da un paso adelante de gran importancia, que esperamos sea definitivo de cara a su consolidación en el mercado. Por un lado, hemos hecho públicos los datos de audiencia recogidos en el panel Nielsen Netview del mes de mayo, que nos otorga más de 3 millones de usuarios únicos mensuales en España. Y por otro comunicamos la incorporación como soportes de nuestra red de Atrápalo y Grooveshark.

Los datos de audiencia de Nielsen son de una gran importancia, porque convierten a MusicAds en líder en materia de publicidad online en sitios de música, superando por un amplísimo margen a todos nuestros competidores. Eso hace que cualquiera que quiera hacer publicidad en sitios de música en la Red tenga que tener en cuenta a MusicAds en primer lugar, y esperamos que anime aún más a clientes y agencias a trabajar con nosotros, ya que el panel de Netview es lo que utilizan los planificadores de publicidad a la hora de preparar sus campañas.

No es menos importante para nosotros contar con la confianza de Atrápalo, una de las empresas online más importantes de España y con una marca más reconocida. Este acuerdo me gusta especialmente porque soy cliente habitual de Atrápalo, y me encanta trabajar con ellos. Siempre es un placer cerrar acuerdos y ser partner de gente a la que admiras, y Atrápalo está entre mis proyectos más admirados en España. Ojalá podamos devolver su confianza con muchos ingresos publicitarios.

En lo que respecta a Grooveshark, se trata de una apuesta de futuro para MusicAds. Hoy en día son un proyecto prácticamente desconocido en España, a pesar de que cuentan con un tráfico bastante relevante desde nuestro país, cerca del medio millón de usuarios únicos mensuales.

Pero lo importante es que tiene unas tasas de crecimiento mensuales en torno al 30%, basadas en un producto impresionante. Podemos decir que Grooveshark es la competencia de Spotify, pero en este caso surgida en Estados Unidos con un modelo más de startup, y con un producto 100% web en el que no hace falta descargar ninguna aplicación para escuchar gratis música a la carta. Estoy seguro de que más pronto que tarde Grooveshark va a dar mucho que hablar también en España.

La nota de prensa con todas estas novedades se puede descargar en la web de MusicAds.

martes, junio 29, 2010

MIB: UN SUEÑO HECHO REALIDAD Y UN FUTURO PROMETEDOR

El pasado sábado se celebró la fiesta de graduación de la primera promoción del MIB, el Master en Internet Business. Primero vivimos una ceremonia formal muy emotiva, con varios discursos realmente buenos y con la entrega de diplomas a los 64 alumnos que han completado el Master en esta primera edición. Luego vino la fiesta que duró hasta altas horas de la madrugada, pero todo esto ya lo ha contado muy bien Sebas Muriel, el flamante padrino de la promoción. :)

Con esta fiesta se cerró un ciclo importante. El MIB, que empezó como un sueño de 14 locos hace poco más de un año, se ha convertido en una realidad tangible y en una referencia para el sector de Internet. Es ya, por derecho propio, una cantera de excelentes profesionales. Como dije en la ceremonia, estos 64 "MIBers" son, con toda seguridad, las personas mejor formadas en materia de Internet en España. Nadie más ha tenido una formación integral tan completa y profunda, contando con la participación de casi 60 profesores e invitados seleccionados entre algunos de los más reputados profesionales en activo del sector.

Desde luego, hay muchas personas que tendrán un conocimiento más profundo y vertical en muchas materias, pero nadie tiene en su haber una formación reglada y estructurada tan horizontal y completa en materia de negocios online como los 64 recién graduados del MIB. Eso, sin duda alguna, les abre un camino de futuro apasionante como profesionales de este sector. Es posible que algunos de ellos se conviertan en importantes directivos de grandes compañías online en un plazo muy corto. Y otros, seguro, serán dentro de no mucho tiempo reconocidos emprendedores con proyectos de éxito.

De hecho, en esto juego con ventaja: son cosas que ya están pasando. Algunos de los ya ex-alumnos del MIB ya han cambiado su vida gracias al Master. Varios han sido promocionados a puestos mejores durante el curso, o han liderado el cambio digital en sus empresas con la creación y dirección de nuevos departamentos. Otros han cambiado de trabajo por un destino mejor y más ligado a los negocios online.

Y sobre todo, tal y como predije hace más de un año, del MIB han salido hasta el momento en torno a 10 proyectos de emprendedores que están en proceso de desarrollo, búsqueda de financiación o lanzamiento. Y por lo que pude ver en la fiesta del otro día, no serán los únicos: muchos de los alumnos del Master se sienten impelidos a emprender por todo lo que han vivido en el MIB. Así que el MIB no solo es ya una cantera de profesionales de los negocios online: también se ha convertido en una cantera de emprendedores.

Seguro que no todos ellos triunfarán, pero quizá entre ellos estén algunos de los nombres que pondrán a nuestro país en el mapa mundial de Internet con proyectos novedosos y competitivos a nivel mundial.

Es un pasito más en la construcción del sector online español, un pasito del que me siento orgulloso en la parte que me toca. Y ahora, empieza la historia de la segunda promoción del MIB. ¡A por ello!

miércoles, abril 21, 2010

POR UN IVA REDUCIDO PARA LA VENTA DE BIENES Y SERVICIOS DIGITALES

Hace una semana leí la noticia de que se continuará gravando a los libros electrónicos con un IVA del 16% (el 18% a partir de julio), mientras los libros impresos en papel mantienen su IVA reducido del 4%. Esta diferenciación en el precio del IVA para un mismo producto, en función únicamente del soporte (si es soporte físico como CD-ROM o un USB, sí habría reducción del impuesto), genera una ventaja competitiva clave para el sector editorial offline frente al online por la vía impositiva. Una decisión que emana de la normativa de la Unión Europa, ya que según el artículo 98.2 de la directiva europea de 2006 sobre servicios electrónicos, el comercio electrónico no puede disfrutar del IVA superreducido.

Pensando en ello se me ocurrió una idea que no sé si tiene sentido, pero creo que cuando menos merecía ser compartida. Lo hubiera hecho en mi Twitter, que es donde últimamente mantengo la conversación y comparto ideas debido a mi falta de tiempo, pero 140 caracteres no dan para tanto. :)

La idea es: ¿por qué no promover en Europa un IVA reducido del 4% para la venta de todo tipo de bienes y servicios digitales, con el objetivo de promover un cambio en el modelo económico y hacer la economía europea mucho más competitiva? En mi opinión, el Gobierno de España debería aprovechar lo poco que queda de Presidencia Europea para lanzar esta idea en la UE e impulsar su puesta en marcha con un cambio en la legislación.

Es sabido que tanto la UE como nuestros gobernantes llevan años, y muy especialmente desde la llegada de la crisis, hablando de la necesidad de cambiar de modelo económico, y de impulsar una economía basada en el conocimiento y en los negocios digitales. Sin embargo, y a pesar de todas las declaraciones, la realidad es que las ayudas al sector digital brillan por su ausiencia, y lo que se está protegiendo con las nuevas leyes es a los tradicionales negocios offline, sea el ladrillo, los bancos, las discográficas (con la nefasta Ley Sinde), los periódicos o las editoriales con la noticia que comentaba arriba.

Por supuesto, no digo que ese IVA superreducido del 4% tenga que aplicar a todo el comercio electrónico, ya que eso generaría una ventaja injusta (como con los libros, vaya) de las tiendas online frente al comercio tradicional. No sería justo que una chaqueta o un DVD tengan menos impuestos en la Red que en la calle.

Pero, ¿por qué no hacerlo con los bienes y servicios puramente digitales? Me refiero a cosas como suscripciones para jugar online, descarga de ficheros (sean MP3, vídeos, software), "virtual goods", servicios online como más almacenamiento, acceso a contenidos premium, etc.. Este tipo de productos no tienen competencia en el mundo real, por lo que un IVA reducido no estaría afectando a ninguna industria offline, y en cambio ayudaría enormemente al desarrollo de nuevas empresas y negocios en la Red.

Los usuarios, al ver reducido el coste de productos y servicios digitales, probablemente comprarían más, generando un mayor movimiento económico, y además se acostumbrarían más fácilmente al pago de servicios en la Red, ayudando así a levantar un sector muy necesitado de ingresos debido a la crisis de la publicidad. Esa barrera de los internautas a pagar en Internet sería un poco más pequeña... y eso puede ser un gran paso para todo el sector.

Además, los bienes y servicios virtuales tienen otra gran ventaja: al ser digitales, no hace falta stock ni transportes, son ilimitados, y por tanto el potencial de generar beneficios a las empresas y a los estados es enorme. El ingreso para el Estado podría ser incluso mayor con un IVA del 4% que del 18%. Al fin y al cabo, el 4% de un gran negocio de miles de millones de euros, con potencial prácticamente ilimitado, siempre será más que el 18% de un negocio pequeño y aún incipiente.

Este modelo impositivo podría tener una ventaja adicional para Europa: además de potenciar a sus empresas digitales, quizá pudiese atraer a grandes empresas del sector online de los Estados Unidos que migrasen sus negocios a Europa en busca de mejores condiciones económicas y de un ecosistema más beneficioso para los negocios digitales.

Resumos las ventajas de un IVA superreducido para la venta de bienes y servicios virtuales:

* Potenciación del negocio online en Europa, haciendo a nuestras empresas más competitivas frente a las de Estados Unidos. Dinamización del sector online europeo.

* Bajar la barrera de entrada de los internautas al pago de servicios y productos en la Red.

* Potencial de ingresos por impuestos muy alto, al tratarse de productos y servicios sin límite de stock.

* Posibilidad de que empresas potentes del mundo online migren sus oficinas a Europa para poder disfrutar de unos impuestos reducidos, generando así nuevos ingresos para nuestros países

* No perjudica a ningún otro sector

Seguramente la idea tendrá problemas (no soy legislador ni experto en impuestos), y quizá también haya ventajas potenciales que se me hayan pasado. Pero creo que merece la pena explorar la idea, comentarla y mejorarla en la Red, y si vemos que tiene sentido, presionar a nuestros políticos para que la lleven a cabo. Por intentarlo no perdemos nada. Abiertos quedan los comentarios para el debate. :)