martes, diciembre 30, 2008

2008, EL AÑO QUE SENTAMOS LAS BASES DE FUTURO DE RED KARAOKE

Cuando estoy metido en el día a día siempre tengo la sensación de que los proyectos van muy lentos, y de que podríamos hacer las cosas mejor y más rápido. No sé si le pasará a otros emprendedores, pero yo al menos siempre tengo esa sensación de lentitud que me desespera a veces. Sin embargo, cuando sales del día a día y miras hacia atrás, tomando perspectiva, te das cuenta de que en realidad has corrido mucho, muchísimo más de lo que parecía. Esto es exactamente lo que me ha pasado a mí este final de año, al resumir todo lo acontecido durante 2008 con Red Karaoke.

La verdad es que ha sido un año apasionante, y por suerte con muchas más luces que sombras. Me cuesta resumir en un solo texto todo lo que ha ocurrido alrededor de Red Karaoke en estos 12 meses de locura y de trabajo desenfrenado. Si tuviera que resumirlo en una frase, diría que en 2008 hemos sentado las bases de futuro de la compañía, que ha pasado de ser poco más que un hobby para mí y para mi hermano Richard, a convertirse en un gran proyecto multinacional con un gran futuro por delante (y no lo digo yo, lo dicen la revista Emprendedores y Loogic).

Para valorar correctamente todo lo ocurrido este año hay que volver la vista atrás por un momento, y analizar la situación de Red Karaoke el año pasado. El 2007 fue el año del nacimiento de la empresa y del lanzamiento de la web, que se produjo en abril tras dos años de oscuro y duro trabajo en ratos libres y fines de semana por parte de mi hermano y mía. Ya a final de 2007 Red Karaoke había conseguido un cierto reconocimiento en algunos medios, algún cliente importante (como Movistar) y empezábamos a tener una comunidad de usuarios estable, con unos 30.000 usuarios registrados y alrededor de 160.000 usuarios únicos mensuales. Unos números discretos aún, pero excelentes para un proyecto de 8 meses sin trabajadores en plantilla.

Este 2008 el salto ha sido brutal. Red Karaoke termina el año con 262.000 usuarios registrados y un crecimiento del 770%, y con unos 650.000 usuarios únicos que suponen un salto del 306% respecto a final del año pasado. El número de grabaciones realizadas en la página ha superado ya las 350.000. Si miramos al número de empleados, hemos pasado de uno (mi hermano Richard) a 12 y medio (uno está a media jornada), 3 de los cuáles están fuera de España (dos en EEUU y uno en Japón). Pero, ¿cómo ha sido posible un crecimiento así en solo 12 meses? Publico aquí la lista de los hitos más relevantes del año, desde mi punto de vista y organizados por temáticas:


Premios y reconocimientos:
Patrocinios y acciones especiales:

Desarrollos de producto:

Acuerdos y colaboraciones:

Internacionalización:

Aparte de todo esto está la creación del equipo de Red Karaoke en sí, que llevó desde enero hasta noviembre y fue especialmente difícil en Estados Unidos, y bastanta más fácil en el caso de Japón. Y por supuesto el trabajo del día a día, y los centenares de pequeños cambios y cosillas que se van haciendo y que no se ven, pero son fundamentales para seguir creciendo.

En la parte de las sombras, debo reconocer que con el rediseño de abril nos equivocamos (era bonito, pero demasiado estático y muy pesado), pero lo pudimos reconducir con el rediseño de septiembre (de ahí la locura de lanzar dos rediseños completos en solo un año). Aparte de eso, quizá este año dejamos un poco de lado la parte de los ingresos para enfocarnos en el producto y en los lanzamientos internacionales, y eso nos ha impedido cumplir los objetivos de ingresos, pero a cambio hemos conseguido batir sobradamente los objetivos de Ebitda gracias a una severa política de contención del gasto.

Todo ello nos deja en una buena situación de partida para 2009. Como decía al empezar, hemos sentado las bases de futuro: tenemos un producto probado y que funciona, un equipo motivado y muy profesional, y presencia en 3 mercados clave para nosotros: español, inglés y japonés. Así que creo que puedo decir que el 2008 ha sido un gran año para nosotros.

Sobre el 2009 y los retos que nos esperan ya hablaremos. Hoy tocaba solo mirar atrás. :-)

lunes, diciembre 29, 2008

LA FINANCIACIÓN, DIFÍCIL PARA TODOS

Estos días, por diversas circunstancias, he tenido varias conversaciones que me han confirmado lo difíciles que se han puesto las cosas en la búsqueda de financiación, tanto para particulares como para empresas.

El sábado, por ejemplo, una persona que trabaja en control de riesgos en Finanmadrid, la entidad de CajaMadrid que se ocupa de dar créditos para la compra de vehículos de automoción, me aseguró que han endurecido enormemente las condiciones para la concesión de créditos, y que han recibido órdenes expresas de no financiar a personas con menos de 15.000 euros de ingresos anuales. Y aún peor, que no pueden aprobar ningún crédito a ningún inmigrante (los llaman TRs, personas con Tarjeta de Residencia), independientemente de sus ingresos o de si tienen avales o no, e independientemente de si son de la Unión Europea o de cualquier otro sitio: no se dan créditos a inmigrantes, y punto.

Es decir, que no dan crédito a las personas que más lo necesitan, y que encima toman una decisión que me parece claramente discriminatoria (quizá incluso ilegal) respecto a uno de los sectores más desprotegidos, los inmigrantes. Desde luego, entiendo que los bancos y cajas tengan que proteger sus intereses y conceder créditos solo a los que puedan devolverlos, pero este tipo de decisiones me parece que rebasan con mucho esa protección. De hecho, si se hubiera controlado más a quién se daban hipotecas y créditos no estaríamos donde estamos ahora. :(

Por lo que respecta a las empresas, imagino que la situación con cajas y bancos es similar, y no hay dinero para casi nadie. Así que una opción, sobre todo si necesitas una gran inversión, sería acudir a los fondos de capital riesgo.

Sin embargo, hablando el otro día con uno de ellos, me decían que la situación es muy complicada para los fondos en este momento, y que prácticamente ninguno de ellos (siempre hay excepciones, claro) tiene intención de invertir en nuevas compañías durante 2009.

Las razones que me dieron son variadas y tienen mucho sentido, pero hay dos fundamentales: en primer lugar, la falta de liquidez en los mercados hace que muchos fondos no dispongan del capital necesario para llevar a cabo nuevas inversiones; y en segundo, los fondos que tienen dinero lo reservan para apoyar, en caso necesario, a sus empresas participadas con problemas de liquidez.

La máxima de los fondos en este momento vendría a ser "virgencita, virgencita, que me quede como estoy" y pueda salvar a la mayoría de mis participadas de este vendaval, ya que quien más quien menos tiene un par de compañías en concurso de acreedores y similares. Y claro, en esta situación, a los dos problemas mencionados se añade un problema de recursos y tiempo: su foco está en ayudar al máximo a las empresas con problemas, y eso apenas deja tiempo para buscar y analizar nuevas inversiones.

Quizá otra opción para las empresas sería acudir a la financiación pública con CDTI, Enisa y entidades de crédito similar, pero también me han chivado que las cosas en la Administración (en todas ellas) no están para tirar cohetes: se acumulan los retrasos incluso en pagar los créditos concedidos previamente, que llegan tarde y mal a las empresas. El problema, de nuevo, es la falta de dinero, la propia Administración se las ve y se las desea para cumplir sus compromisos. Esto lo saben bien todas las empresas y autónomos que trabajan para las distintas administraciones, con retrasos en los cobros de más de 6 meses en muchos casos.

En resumen, que la cosa sigue mal, muy mal, para buscar financiación. Y pinta que durante 2009 no va a ir a mejor. :( (Lo que no quita para que yo siga siendo optimista en relación a los negocios online)

RED KARAOKE, ENTRE LAS 50 EMPRESAS QUE TRIUNFARÁN EN 2009 SEGÚN EMPRENDEDORES

La revista Emprendedores, la más grande por audiencia de su sector y la referencia del mercado, ha lanzado en un número especial para enero un dossier con las 50 empresas que ellos consideran que triunfarán durante 2009. Esta lista, al más puro estilo de las revistas americanas como Forbes o Fortune, se publica por primera vez en España, y se ha hecho en base no a criterios numéricos sino, como reconocen ellos, "nos hemos dejado llevar por nuestra ya larga experiencia en el mundo de los negocios y en nuestro olfato para realizar esta selección pata negra de empresas con futuro". El elemento común a todos los proyectos seleccionados durante muchos meses por la revista es la audacia y su potencial de crecimiento a futuro, junto con un claro enfoque innovador en su negocio.

En esta lista, que incluye empresas de todo tipo (biotecnología, construcción, medicina, alimentación...), la revista a tenido a bien incluir a Red Karaoke como uno de los proyectos seleccionados, como una de las 50 empresas españolas con más proyección, como uno de los candidatos a triunfar en 2009.

Ni que decir tiene que haber sido incluidos en ese listado es un orgullo y una gran alegría, y supone un reconocimiento increíble para una empresa tan joven como la nuestra. También supone un acicate para no defraudarles, ya que según afirman en el artículo harán un seguimiento durante 2009 de todos los seleccionados para ver si se cumplen las espectativas o no.

Por supuesto, Red Karaoke no es la única empresa de Internet seleccionada para esa lista. Si estar en ella es un lujo, más aún es compartir espacio con emprendedores y proyectos como Grupo ITnet (Carlos Blanco ya recogió una reseña del dossier en su blog), Inspirit (Didac Lee), Salir.com (Nacho Gonzalez Barros), Nikodemo, etc.. Que haya tantas empresas de Internet solo demuestra la salud del mercado en España y su potencial, así que felicidades a todos los seleccionados, y también al sector de Internet hispano en general, ya que otros muchos podrían haber formado parte de la lista sin ningún problema.

De todos modos, en Emprendedores no son los los únicos en verle potencial a Red Karaoke: hace solo unos días también Loogic nos mencionaba como uno de los proyectos que podría despegar durante el año próximo.

Espero que las previsiones de ambos medios se cumplan, aunque eso está sobre todo en nuestra mano y para ello deberemos trabajar muy duro. Y es que, como bien dice Dídac Lee, "ahora toca convertir el potencial en realidad", y "entrevistas, artículos, premios,etc tienen a los padres contentos pero son fuegos artificiales para la realidad que nos toca lidiar".

No quiero terminar sin dar las gracias a todo el equipo de Red Karaoke, los verdaderos protagonistas y artífices de que todo funcione y de que sigamos creciendo día tras día. A mí me toca poner la cara, pero estar en esa u otras listas y convertir el proyecto en una realidad se debe a su trabajo. Por eso, enhorabuena y gracias a Richard, Vicente, Estrella, José Manuel, Justin, José Manuel, Fara, Isi, Miguel, Diego, Raúl y Antonio.

lunes, diciembre 15, 2008

ARTÍCULO EN EL PAÍS NEGOCIOS SOBRE RED KARAOKE

Ayer El País Negocios publicó un artículo a página completa sobre Red Karaoke, basado en una entrevista que me hicieron allá por septiembre. Aparte de la lógica alegría que supone un artículo así, y del reconocimiento que es para el proyecto, tengo que aclarar un par de importantes erratas que contiene el artículo, supongo que debido al tiempo que ha pasado desde que se hizo la entrevista hasta que se ha publicado.

El primer gran error, y el más importante, es el referido a la facturación de la compañía en 2007. Según el artículo, Red Karaoke facturó 450.000 euros en 2007. El dato está totalmente equivocado, ni de lejos facturamos esa cantidad. ¡Ya nos hubiera gustado facturar eso durante los 8 primeros meses de vida del proyecto! En realidad, esos 450.000 euros eran el objetivo de facturación de la compañía para este año, pero por diversas circunstancias (retrasos en lanzamientos internacionales y problemas con las agencias publicitarias en el mercado español) nos vamos a quedar lejos de esa cantidad incluso en 2008. Por suerte, también los costes han sido inferiores a los estimados inicialmente y el ebitda va a ser mejor del presupuestado.

El segundo error es cuando habla de mi aportación a la fundación de Ya.com. Efectivamente, yo participé como co-fundador de la compañía junto a otros 26 profesionales provenientes de Terra, pero no fui yo (y mucho menos solo) el que elaboró el plan de negocio del portal. En realidad lo que sí hice fue definir, desde el punto de vista de contenidos y servicios, cómo sería la primera versión de Ya.com en la web. Y aunque yo era el responsable, lo hice junto con mi equipo y con la ayuda de todo el resto de directivos de la compañía.

A cada cual lo suyo, lo último que quiero es arrogarme méritos que no me corresponden.

viernes, diciembre 12, 2008

VÍDEO REPORTAJE DE ICEX TV SOBRE RED KARAOKE EN JAPÓN

Durante mi reciente viaje a Japón para preparar el lanzamiento de la versión nipona de Red Karaoke, asistí al evento empresarial organizado por el ICEX (Instituto Español de Comercio Exterior) en Tokio con motivo de la visita oficial de los Reyes de España. Dentro de ese evento, el ICEX ofrecía la posibilidad de organizar una serie de contactos bilaterales entre empresas japonesas y españolas, a lo que nos apuntamos encantados porque ese tipo de relaciones son estupendas para entrar con buen pie en un nuevo país.

Al parecer, fuimos la única empresa española que hizo uso de esa posibilidad. Según nos dijo el personal del ICEX, solo Red Karaoke solicitó ese servicio, y solo nosotros mantuvimos una reunión con una empresa japonesa dentro del marco de las reuniones bilaterales, en nuestro caso con Universal Music Japan. Por esa razón, los reporteros del canal de televisión del ICEX decidieron ponernos como ejemplo de lo que el Instituto puede hacer por las empresas españolas en el extranjero, y nos pidieron permiso para acompañarnos a la reunión con Universal Music Japan y hacer un vídeo de todo ello.

Así empezó un largo paseo de 3 horas por todo Tokio en el que las cámaras nos seguían a nuestro Country Manager de Japón y a mí por la calle, el metro, en cafeterías, etc.. Nos sentimos poco menos que estrellas de cine o participantes de un reality show. ;-)

Esta semana ICEX TV ha publicado el vídeo resumiendo el encuentro empresarial Japón - España, y dentro de los 13 minutos de duración del mismo hay 4 minutos y medio dedicados a nuestra aventura de aquel día. Como la web de ICEX TV no permite integrar vídeos en otras web, me he tomado la libertad de cortar el vídeo e insertarlo aquí ofreciendo solo lo relacionado con Red Karaoke. A ver qué os parece. :-)



Red Karaoke en Japón - Reportaje Icex TV - Red Karaoke

miércoles, diciembre 10, 2008

CONSTRUYENDO UNA NUEVA MARCA: LOS WEB SINGING AWARDS

Como saben los fieles de este blog o los que siguen mi Twitter, últimamente he estado muy ocupado, primero con mi viaje a Japón (pronto tendremos noticias) y después con el lanzamiento de un proyecto tremendamente ambicioso al que le hemos dedicado mucho tiempo en Red Karaoke: los Web Singing Awards. Hasta hoy no he podido hablar de ello aquí y explicar un poco en qué consiste, y sobre todo aclarar los objetivos que nos han llevado a lanzar un proyecto como éste.

Los WSA son un concurso para cantantes que busca elegir a los mejores cantantes del año en la Red, y premiarles con la grabación de un disco profesional y su presentación en sociedad en una Gala de Entrega de Premios. No es un concurso de karaoke ni algo creado para premiar a los usuarios de nuestra página, sino un concurso de búsqueda de talentos con una ambición mayor: la de descubrir, entre la ingente cantidad de cantantes presentes en la Red, a los mejores para ayudarles a lanzar una carrera profesional.

Algo parecido a lo que se ha hecho hasta ahora en programas de televisión como Operación Triunfo, Factor X, American Idol y similares, pero llevado a la Red y desde la perspectiva de una red social. Una perspectiva mucho más democrática y abierta: en los Web Singing Awards no hay castings basados en perfiles psicológicos o cualidades físicas con el objetivo de aumentar la audiencia (cualquiera puede participar), y tampoco hay un guión previo ni jurados con mala baba pensados para destruir a los concursantes para generar morbo y así subir el share del programa.

Lo que sí hay en los WSA es un jurado verdaderamente profesional formado por una cantante de éxito con muchos años de experiencia (Greta), dos reputados productores musicales, un músico y profesor de canto (de los de verdad) y yo mismo, que soy el que menos aporta. El valor de los votos de este jurado cuenta el 50%, y el resto lo aportan los internautas con sus votos a través de la página.

En resumen, un concurso al que le hemos puesto la etiqueta 2.0 porque supone una verdadera vuelta de tuerca y un reto a los programas de televisión (y porque están de moda estas etiquetas, tampoco lo vamos a negar ;)). ¿Será capaz una red social de competir con Operación Triunfo y de lanzar artistas como hace la televisión? Ése es el reto.

Organizar un concurso así, de 8 semanas de duración, con 10 categorías a concurso (8 géneros musicales, duetos y compositores originales), más de 100 premios por valor de más de 60.000 euros, jurado profesional, organización de Gala de premios, empresas colaboradoras, etc., es un esfuerzo enorme para una pequeña empresa como la nuestra, tanto económico como en recursos humanos. Las razones por las que decidimos afrontarlo son variadas, y todas importantes para nosotros. Entre ellas el aumento de tráfico, un mejor posicionamiento en buscadores, mejorar la calidad de los contenidos y dinamizar la comunidad en este momento de crisis y depresión generalizada.

Pero el principal objetivo era posicionar a Red Karaoke de forma clara y definitiva como la referencia para cantantes en la Red. Desde luego, somos líderes indiscutibles en karaoke online (508.000 usuarios únicos en noviembre solo en RedKaraoke.es, 7 millones de páginas vistas, y 250.000 usuarios registrados nos avalan), pero nos falta ser la referencia del canto en general, abrirnos para que se nos vea no solo como un karaoke, sino como algo más grande.

Ya desde hace tiempo nos visitan muchos cantantes profesionales, y tenemos un espacio para castings y audiciones para cantantes que tiene más anuncios para ellos que Infoempleo e Infojobs juntos. De hecho, son pocas las productoras de TV que no lo utilizan para buscar concursantes para sus programas, entre otras empresas, grupos, bandas, etc..

Pero la palabra "karaoke" sigue echando para atrás a algunas personas, al menos en España y LatinoAmérica. Por ejemplo, en los medios se habla constantemente de Lips o SingStar, y luego esos mismos periodistas o bloggers rechazan hablar de nosotros "porque el karaoke es algo cutre o casposo", manda huevos. Claro que eso no es solo cosa de los medios: los cantantes españoles suelen mostrarse reacios al karaoke, y en otros mercados se usa como estrategia de promoción para vender discos, como hacen ahora Jonas Brothers, y antes Gwen Stefany y hasta Coldplay.

En resumen, que queríamos hacer una especie de extensión de marca de Red Karaoke, creando una marca nueva desde cero (Web Singing Awards), con ambicion internacional y de perpetuarse todos los años, y demostrar con ello nuestro poder de organización, de convocatoria, y la capacidad de la red social para encontrar y lanzar nuevos talentos. Y ahora, tras dos semanas de concurso (aún quedan 6), tenemos los primeros resultados de la apuesta. Son los siguientes:

* Grabaciones a concurso dos primeras semanas de competición: 1130
* Grabaciones a concurso válidas dos semanas: 978
* Composiciones originales: 106
* Categorías más competidas hasta el momento: Latina, Oldies y Pop
* Total de votos emitidos primera semana: 14.055
* Visitantes únicos web de los premios: 82.314
* Páginas vistas web de los premios: 225.000

Además de la altísima participación (compárese, por ejemplo, con la participación en la convocatoria de RTVE y MySpace para buscar representante para Eurovision), los ganadores de las dos primeras semanas de los WSA tienen un nivel medio bastante bueno (siempre hay excepciones, claro, y para gustos colores) si tenemos en cuenta las limitaciones de grabarse con una webcam vía web.

Para medir el efecto de "creación de marca", hemos medido el impacto generado en Google. De cero resultados de búsqueda para "web singing awards" el día antes de lanzar el concurso, hemos pasado a más de 50.000 resultados en el día de hoy. Lo que consideramos todo un éxito en solo 15 días de concurso.

Así pues, los primeros resultados son más que prometedores, y algunos de los objetivos ya se han cumplido. Ahora toca seguir trabajando duro para cumplir el resto, y que los WSA se conviertan en la referencia de los concursos de talento, y que realmente seamos capaces de hacer triunfar a los ganadores del concurso. El tiempo lo dirá. :)

jueves, noviembre 13, 2008

HAY COSAS QUE NO TIENEN PRECIO

Viaje Madrid - Tokio en clase turista (con escala de 6 horas en Roma): 630 euros

Micro habitación en el hotel Shinagawa Prince, 5 noches: 250 euros

Comidas de trabajo, transportes en Tokio y otros gastos 6 días: 400 euros

Total coste viaje a Tokio: 1280 euros.

Volver de Japón con la satisfacción del deber cumplido y con todos los acuerdos necesarios para lanzar Red Karaoke allí,

NO TIENE PRECIO.



Vista nocturna de Tokio

martes, noviembre 11, 2008

EL COUNTRY MANAGER DE RED KARAOKE JAPÓN, DESVELADO

Un gato nipón y TakakoAunque no era un secreto, hasta no hablarlo tranquilamente con él en persona y obtener su permiso expreso, no he querido hacer público el nombre del Country Manager de Red Karaoke en Japón. Es una persona bien conocida en la blogosfera y dado que él mismo no había dicho nada en su blog, no me parecía adecuado descubrirlo yo.

Ahora ya puedo decirlo: nuestro flamante Country Manager para Japón, que lleva trabajando para nosotros desde final de julio, es José Manuel Segura, más conocido como "Un Gato Nipón" por el nombre de su conocido blog sobre Japón. En la foto lo podéis ver en la cena que celebramos ayer en el restaurante Lockup del barrio Shibuya en Tokio, junto a Takako, la traductora que ha llevado a cabo el inmenso trabajo de trasladar todo Red Karaoke al complicado idioma japonés.

El fichaje de José Manuel se lo debemos a Antonio Delgado, que nos lo recomendó como contacto interesante para ayudarnos a abrir el mercado japonés. En un principio contactamos con este gato tan especial porque tiene una pequeña consultora, junto con un socio japonés, desde la que ofrecen ayuda a empresas europeas interesadas en entrar en el país del sol naciente.

Al contarle a José Manuel el proyecto en profundidad y ver él su enorme potencial, y que una de las primeras cosas que necesitábamos era dar con nuestro futuro Country Manager, no se lo pensó dos veces y nos dijo: ¿por qué no yo? Su conocimiento del mercado japonés, su experiencia como blogger, su trabajo en el mundo de la telefonía móvil y en Tokyo FM (algo así como Los 40 Principales de Japón), y su espíritu emprendedor nos convencieron de inmediato, así que le hicimos una oferta que él aceptó. Dejó Tokyo FM y desde julio nos está ayudando en todo lo necesario para lanzar Red Karaoke en Japón de la manera más adecuada.

Habrá quien se pregunte por qué decidimos apostar por un español, aunque hable japonés y viva en Tokio, en vez de a un nativo con experiencia en negocios online. La razón es que creemos que con un español la relación será más sencilla: conoce bien la forma de trabajar en las empresas españolas y nuestra idiosincrasia, y puede tamizar a la perfección nuestras propuestas y negociaciones para adaptarlas al mercado japonés, tan distinto del nuestro a la hora de hacer negocios.

Contratar a un japonés nativo quizá nos hubiera facilitado la entrada en muchas empresas japonesas, pero al tiempo hubiera significado una relación diaria con él más compleja, generando probablemente tensiones innecesarias en la propia empresa. Curiosamente, hablando hoy con otro empresario con presencia en Japón desde el 2002 (vende jamones y otros productos cárnicos ibéricos) me decía que ellos siguieron la misma estrategia y están encantados con su decisión.

Bien, dicho está. Él no lo dirá en su blog porque no suele comentar nunca nada sobre su trabajo, pero me ha parecido que era una noticia digna de contar. Nosotros estamos muy contentos y orgullosos de contar con él en nuestras filas. Con él estamos seguros de que habremos hecho las cosas de la mejor manera posible, pase luego lo que pase.

Por cierto, hoy no habrá crónica del viaje. Es tarde (2:30 AM) y a las 8 me levanto para un día plagado de reuniones. Esta crónica merece la pena escribirla con calma, así que lo intentaré mañana. Paciencia, y mientras tanto podéis ver un adelanto en las nuevas fotos que he subido a Flickr, y seguir el día a día en Twitter. Sayonara!

lunes, noviembre 10, 2008

VIAJE A TOKIO. CRÓNICA 2

Llevo 23 horas de pie. El jetlag y el evento del ICEX, que nos había convocado a las 7:15 en la otra punta de Tokio, me hicieron despertarme a las 5:00 AM. Al final salimos del hotel a las 8, porque a nuestro Country Manager le chivaron ayer por la noche que todo se retrasaba y no pudo avisarme a tiempo, así que madrugón para nada. Encima, al final llegamos tarde al desayuno de trabajo con empresas españolas, justo cuando acababa. :-(

Un poco de networking en la zona de fumadores del hotel Imperial de Tokio me desveló que allí solo había grandes multinacionales (Acciona, Bergé, Freixenet...), y luego nosotros. Un puntazo fumarse un pitillo con los máximos directivos de este tipo de compañías, pero a la hora de la verdad poco práctico porque no me hicieron apenas caso (ah, qué gracioso eso del karaoke) y no saqué ningún contacto que me vaya a servir en el futuro (y no olvidemos que a estos eventos se va a eso).

Evento ICEX en TokioA las 10 empezó el evento de verdad, ya en una salón enorme, con varias presentaciones de empresas japonesas y españolas. Lo más interesante, el enfoque de las empresas españolas (super multinacionales, claro) apostando en su mayor parte por las energías renovables, probablemente porque el ICEX les indicó que esa debía ser la temática principal de las charlas.

En general, las presentaciones tuvieron un nivel preocupamente bajo y anodino. Se salvó la muy interesante presentación del Bank of Tokyo - Mitsubishi, por su análisis del mercado empresarial español y por sus interesantes servicios para empresas japonesas con presencia en España (trabajan con todas) y para empresas españolas con presencia en Japón. Sin duda tendremos que hablar con ellos en Madrid.

Lo más alucinante de las charlas fueron algunos datos que me dejaron muy sorprendido. En España tienen presencia unas 240 empresas japonesas. Lo que está muy bien. Pero en Japón solo tienen presencia unas 30 empresas españolas (algunos ponentes hablaron de 20, otros de 30 y uno de 40, así que me quedo con la media).

¿¿¿Sólo 30 empresas españolas tienen presencia en Japón???

Siendo Japón la segunda economía del mundo, y un mercado gigantesco (125 millones de habitantes) de gran consumo de grandes marcas, mi sorpresa ha sido mayúscula. Aún me cuesta creerlo. Y me cuesta creer que el miércoles, cuando firmemos la creación de Red Karaoke KK, la filial japonesa de Red Karaoke, nosotros seremos la 31. Ahora empiezo a entender por qué todo el mundo nos pregunta la razón de que hayamos elegido Japón como el tercer país donde abrir Red Karaoke. Sencillamente, parece que nadie entiende que Japón pueda ser un mercado interesante o accesible, se ve como algo exótico y lejano. Craso error que espero que el ICEX con su apuesta por Japón como país prioritario consiga cambiar, porque el potencial es enorme.

Después de las charlas vino el Rey, acompañado de la Ministra de Ciencia e Innovación, junto con personalidades de Japón (un ministro y el responsable del Jetro, el ICEX japonés que, por cierto, también ofrecen servicios MUY interesantes para empresas españolas con interés en Japón, y que hizo el mejor discurso de la mañana nada menos que en español), a clausurar el encuentro. Me sorprendió que la Ministra Garmendia no tuviera discurso. El resto sí. El Rey no estuvo mal, el discurso normal en estos casos.

Luego comida y networking. Una cosa mala: nos buscan del ICEX para darnos la invitación para la cena de gala de mañana con los Reyes, y resulta que a pesar de estar invitados dos personas por empresa, solo hay invitación para mí: están muy solicitadas, sin más explicación, así que nuestro Country Manager no podrá ir. ¿Quién nos paga ahora el alquiler de su smoking? Un desastre organizativo por parte del ICEX, y encima unas formas MUY feas de comunicarlo, sin explicación alguna. A mi vuelta a Madrid presentaré una queja formal.

Y una cosa buena: el ICEX tiene una televisión vía web, y nos piden hacernos un reportaje porque, alucina vecina, somos la ÚNICA empresa asistente al evento que ha solicitado reuniones con empresas japonesas, y quieren grabarnos como ejemplo cuando nos reunamos con Universasl Music Japan.

¿¿¿Somos los únicos en haber utilizado el evento para contactar con empresas japonesas??? Entonces, ¿para qué sirven estos eventos y todo el dinero que se gasta en ellos, tanto el Gobierno como las propias empresas al enviar a sus representantes? No lo entiendo, la verdad.

El caso es que después de comer, nos vamos con los reporteros (3 + intérprete, todos muy majetes) a la reunión. Momento minuto de fama: 4 personas nos graban durante 3 horas por todo Tokio, con una cámara siguiéndonos todo el rato. En la calle, en el Metro, en una cafetería haciendo tiempo... La gente, claro, nos miraba alucinando: ¿quiénes son estos dos famosos extranjeros que no conocemos y a los que la televisión sigue por toda la ciudad? Una sensación rara, pero muy divertido y curioso ver las miradas de la gente.

Una vez en Universal, tras muchos ratos de gestiones, les dejan grabar el logo de la entrada e incluso en la sala de reuniones. El tipo de Universal, hay que decirlo, muy agradable y occidental (educado en EEUU) y con un inglés perfecto, nos lo pone fácil. Graban los recursos y por fin nos dejan en la reunión. Presentamos, y les encanta el proyecto. No haremos nada por ahora (no era el objetivo) pero nos vamos con la sensación de haber hecho un gran contacto y de que en Japón lo tenemos todo para triunfar.

(Lo de que sabe inglés no es baladí: es el único japonés que me he encontrado que lo hable bien... o incluso que lo hable, a secas. Aquí un intérprete es clave para hacer negocios, sin eso estás muerto. Y luego decimos que en España no sabemos inglés...).

A los reporteros les ha molado tanto Red Karaoke que no solo nos incluirán como parte del vídeo resumen del evento del ICEX: van a proponer un reportaje específico en profundidad sobre nuestro proyecto. Espero que pronto lo podamos ver online. ;-)

ShibuyaA partir de ahí, toca relax. Visita al Apple Store en Ginza (alucinante T-O-D-O), y luego a cenar con nuestro Country Manager y con Takako, la persona que ha traducido Red Karaoke al japonés, un currazo enorme que ha llevaro varios meses. Cenamos en Shibuya, el barrio más popular y conocido de Tokio, en un restaurante decorado como una cárcel, el Lock up.

Al entrar, una camarera guapísima y sexy vestida de policía con minifalda esposa al más malo del grupo (o sea, yo, por novato) y nos llevan tirando de mí a la celda donde vamos a cenar. Por desgracia no dejan hacer fotos, pero el sitio es increíble y el momento como para arruinar la carrera política de cualquiera. En mitad de la cena (muy buena por cierto), se apagan las luces, se empiezan a escuchar gritos, sirenas, golpes y disparos, y unos zombies van pasando por las celdas para asustar a los clientes. Al final, las policías sexy los reducen a tiros, encadenan a los zombies y todo vuelve a la normalidad.

Después, un poco de sake en un sitio típico japonés (pies descalzos, etc.), y para casa, que el último tren sale a las 11 y algo y luego los taxis van a millón.

Más fotos en Flickr y seguimiento, cuando encuentro conexión, en Twitter. Mañana más pero más tranquilo, que tengo un día sin apenas reuniones. Por fin podré dormir 8 horas, si el jetlag me lo permite. :-)

domingo, noviembre 09, 2008

VIAJE A TOKIO. CRÓNICA 1.

Habitación hotel Prince Shinagawa en TokioEscribo esta primera crónica de mi viaje a Tokio recién llegado al hotel, desde mi minúsculo cubículo-habitación en el Prince Shinagawa de Tokio. Aunque el hotel tiene buena pinta, ahora entiendo por qué me ha salido tan barato: la conexión a Internet no es gratis pese a lo que me habían dicho y en la tele no hay canales internacionales a pesar de ser un hotel ubicado en la zona empresarial de Tokio (bueno, una de ellas). Eso sí, la tele es en alta definición, aquí el TDT sí que se ve realmente bien. Aunque sea solo en japonés. ;)

Pero lo peor es el tamaño de la habitación. Me siento como Bruce Willis en El quinto elemento o como Bender en su apartamento de Futurama. Aún así, no me quejo: tengo cama, mini armario, minibar (vacío) y un baño limpio. Suficiente para lo que he venido a hacer: negocios.

El viaje empezó el sábado a las 3:30 de la mañana cuando un taxi me recogió en Majadahonda para llevarme a la T2 de Barajas. El vuelo salía a las 6:05 horas con Alitalia, y me habían recomendado ir con tiempo porque los viajes a Japón, bla, bla, bla. Error, porque aquello era el desierto: tuve que esperar en el cheking durante 20 minutos hasta que aparecieron los empleados.

El vuelo Madrid - Roma salió con relativa puntualidad y todo fue bien. Lo malo fue en el aeropuerto de Roma: había que esperar 6 horas y media hasta el vuelo a Tokio, y fue un infierno de incomodidad y aburrimiento. Lo único bueno que tuve tiempo para ojear los precios de un iPhone libre (a la vuelta igual me decido) y un carabinieri muy simpático que me tocó en el control de pasaportes: me habló en español y fue realmente agradable, me alegró la mañana.

Es lo que tiene viajar en turista con un billete por 630 euros comprado una semana antes del viaje: ahorras lo suyo pero la paliza es de aúpa. Todo sea por ahorrar, que aunque sigo siendo optimista frente a la crisis, no quiero que en Red Karaoke nos pase lo que a otros por no ser previsores. Si somos una startup, lo somos para todo, y el CEO debe ser el primero en dar ejemplo de austeridad.

El vuelo a Tokio salió con un poco de retraso. Fui rodeado de japoneses que no sabían inglés. Así que fueron 13 horas de silencio, dormitar, ver una peli que ya he olvidado en la minipantalla y empezar a atacar un libro al que le tenía ganas: La Bodega, de Noah Gordon.

Total, que llegamos a Japón puntuales, y allí estaba José Manuel Segura, el Country Manager de Red Karaoke Japón esperándome. Hora y media más de tren hasta el hotel, y a dejar la maleta. Total: unas 30 horas de viaje entre pitos y flautas.

De ahí a comer mi primer sushi realmente japonés: delicioso y baratísimo, nos pusimos hasta arriba. Y luego, a toda prisa, otro tren + metro y a probarnos el smoking de alquiler para la cena de gala del martes. Vuelta al hotel (ya van 36 horas sin parar), esta vez solo, compra de agua, cerveza y sandwich para la cena por señas, deshacer la maleta, y a subir todas las fotos a Flickr y a escribir esta crónica.

Que no sé ni cómo habrá salido, pero es que estoy que me muero. Pero lo prometido es deuda. Os dejo para caerme en la cama, que mañana tocan diana a las 5:30 de la mañana para llegar a tiempo al evento del ICEX, que nos ha convocado a las 7:15. Hay que joderse. ;)

Seguiré subiendo fotos a Flickr y contando todo lo que pueda en mi Twitter.

sábado, noviembre 08, 2008

SIGO SIENDO OPTIMISTA RESPECTO A LA CRISIS Y LOS NEGOCIOS ONLINE

(Este PC no tiene acentos, lo siento)
A pesar de lo ocurrido a Mobuzz durante esta ultima semana, y a pesar de que hay algunos expertos que insisten en la gravedad de la crisis, sigo pensando que la crisis no va a golpear tan fuerte a las empresas de Internet. Creo que las empresas tecnologicas en general, y las de Internet en particular, se encuentran en una situacion mucho mejor para superar la crisis que en otros muchos sectores.

El caso de Mobuzz, en mi opinion, tiene muy poco que ver con la actual situacion economica y financiera y si mucho que ver con graves problemas de gestion que, con crisis o sin ella, hubieran dado al traste con la compañia igualmente.

Ya explique mis razones para ser optimista en un articulo anterior, pero hoy he leido este otro post de Bernardo Sanchez, que habla del mismo tema en terminos similares, y con una vision mas internacional, y ha venido a reforzar mis argumentos.

Obviamente la crisis va a ser dura, muy dura, y todos tendremos que hacer grandes esfuerzos por sobrevivir. Y algunas empresas tecnologicas y de Internet, quiza muchas, se queden por el camino. Pero creo que nuestro sector no va a ser, ni de lejos, el mas afectado.

Yahora os dejo que se me escapa el avion a Roma para llegar a Japon. ;)

domingo, noviembre 02, 2008

ME MARCHO A JAPÓN

No, tranquilos, no me voy a vivir allí. ;-) Solo se trata de un viaje de negocios: me voy a Tokio del 8 al 14 de noviembre para preparar el lanzamiento de Red Karaoke en japonés, nuestro próximo destino internacional tras la versión para Estados Unidos que lanzamos en junio.

Tras varios meses de trabajo en la sombra con temas técnicos (adaptación del player grabador de Red Karaoke para escrituras ideográficas y paso del site a UTF-8), de traducción (incluyendo la traducción completa al japonés del foro vBulletin, una machada), legales (derechos de autor), administrativos (constitución de empresa, etc.) y de búsqueda de proveedores (de contenidos, agencia de comunicación, abogados, etc.), llega el momento de rematar los flecos pendientes con una visita a Japón.

El objetivo es reunirme allí con nuestro Country Manager, al que por fin conoceré en persona tras 4 meses trabajando con él, firmar un montón de documentos y contratos, y sentarme con proveedores y partners potenciales para darles confianza (algo vital para hacer negocios en Japón) y tratar de cerrar los acuerdos que se vienen negociando desde hace meses. En resumen, para darle un empujón definitivo al proyecto y dejar todo a punto para el lanzamiento.

Intentaré también verme, si es posible, con algunos españoles que residen allí. Son personas cuyos blogs vengo leyendo desde hace muchos meses y me hace ilusión conocerles en persona.

Supongo que a unos cuantos los veré en el evento que ha organizado el Instituto Español de Comercio Exterior (ICEX) para los días 10 y 11 de noviembre, con motivo de la visita oficial de los Reyes a Japón. Red Karaoke ha sido invitado a participar en el "Encuentro Empresarial España-Japón" y obviamente hemos decidido asistir y hacer coincidir mi viaje con el evento. Esperamos hacer buenos contactos tanto con empresas japonesas como con otras empresas españolas con intereses allí. En el peor de los casos, al menos aprenderemos cosas sobre la forma de hacer negocios en Japón, y tendremos la oportunidad de conocer a los Reyes de España y a los Emperadores de Japón en la cena de gala que se celebrará el martes 11 (prometo hacer fotos, es la primera vez que me vestiré de smoking ;-D).

Intentaré ir contando toda la aventura tanto aquí como en mi Twitter. ¡Deseadme suerte!

lunes, octubre 27, 2008

RED KARAOKE CIERRA UN ACUERDO ESTRATÉGICO CON TELECINCO

Tras 4 meses de trabajo y negociaciones, hoy por fin anunciamos el cierre de un acuerdo clave para el futuro de Red Karaoke en España: un acuerdo estratégico con Telecinco, por el que Red Karaoke se convierte de facto en la comunidad de música online de Telecinco.es.

El acuerdo en sí es complejo y tiene muchos elementos, pero los más importantes son:
  • Cesión de tráfico de Red Karaoke España a Telecinco.es, que se sumará nuestra audiencia en OJD y Nielsen

  • Promoción fija de Red Karaoke en home de Telecinco.es, en menú de navegación, y en todas las webs de Telecinco relacionadas con las música

  • Advanced Media, la agencia interactiva de Telecinco (Publimedia) comercializará en exclusiva la publicidad en España de Red Karaoke

  • Participación de Red Karaoke con concursos, castings online, juegos, etc., en todos los programas musicales de Telecinco, como por ejemplo Operación Triunfo
El resumen vendría a ser: cesión de tráfico a cambio de promoción, y comercialización publicitaria en exclusiva. Un acuerdo excelente para ambas partes, y que además en nuestro caso nos permite afrontar la crisis y el futuro de la compañía con mayor tranquilidad, al contar con un socio de la relevancia y fiabilidad de Telecinco, líder tanto en televisión convencional como en la Red.

El hecho de que Telecinco haya decido apostar por un acuerdo con nosotros refuerza también la posición de liderazgo de Red Karaoke, nos reafirma como la referencia dentro del canto en la Red, y viene a reconocer la capacidad de la página como plataforma de lanzamiento de nuevos talentos.

Esta asociación nos permitirá mantener el foco en la expansión internacional sabiendo que en España seguiremos creciendo a buen ritmo en audiencia e ingresos. Tener la casa de uno asegurada es importante cuando decides lanzarte al exterior, sobre todo en épocas turbulentas como la que nos toca vivir ahora.

El acuerdo en sí se enmarca en nuestra estrategia de conseguir los mejores socios locales en cada país en el que tengamos presencia, pero manteniendo siempre la independencia y la gestión del proyecto. En mi opinión una de las claves del éxito de todo proyecto online es el de asociarse con otros. Y en eso estamos. ;-)

miércoles, octubre 22, 2008

NUEVA WEB DE INTELECTIUM

Intelectium, la consultora que asesoró a Red Karaoke en la búsqueda de financiación, y que resultó decisiva a la hora de conseguir los dos millones de euros aportados por un fondo de capital riesgo para la internacionalización del proyecto, presentó ayer su nuevo sitio web.

La nueva web incluye también un cambio de logotipo y una gran cantidad de contenidos que pueden resultar de interés para todo tipo de empresas, con diversos artículos, blog, etc.. Muy recomendable para echar un ojo de cuando en cuando si eres emprendedor.

miércoles, octubre 15, 2008

WEB 2.0 Y CRISIS: NO ES PARA TANTO

Llevo leídos muchos artículos hablando de la crisis y sus efectos en los negocios online, y muy especialmente en las startup de Internet y en lo que se ha venido a llamar Web 2.0. El último de mi amigo José A. Del Moral en Alianzo.

Su teoría, y la de otros muchos, se resume en que "las webs 2.0 van a pasarlo mal, algunas muy mal. Fundamentalmente, porque no tienen modelo de ingresos. Es cierto que la mayor parte tienen también la ventaja de que sus costes son muy reducidos, pero si no generan dinero, terminarán cansando a quienes las mantienen".

También he escuchado ya varias veces la teoría de que se acabó lo gratis en Internet (dónde habré escuchado yo esto antes, jejejeje), y que hay que empezar a buscar modelos premium porque la publicidad no soportará el modelo actual de servicios gratuitos en la Web. Es como vivir un déjà vu. ;-)

Sin embargo, yo no creo que la cosa vaya a ser para tanto. Al contrario, creo que la situación ahora es radicalmente distinta a la de la Burbuja, por varias razones importantes:

1. Porque entonces la publicidad online apenas existía como mercado, y había escasas vías de ingresos, especialmente para las empresas más pequeñas. Ahora eso no ocurre, hay múltiples formas para generar ingresos en cualquier sitio web que tenga tráfico. La lista de modelos posibles es gigantesca, variada, y capaz de adaptarse a casi cualquier sitio web.

2. Entonces, la crisis fue del sector en sí, con caídas MUY fuertes en la inversión publicitaria en Internet y con un descrédito general del medio y sus posibilidades, con cierres de muchas empresas, etc.. Ahora, por el contrario, la crisis es de otros sectores, y no nos pilla de forma directa sino de refilón. Además, la publicidad online parece que crecerá menos, pero seguirá creciendo (un 15% el año que viene en España según me dicen en una gran central de medios), no como entonces que cayó a plomo. La gran diferencia es que ahora la Red se ve como un refugio donde seguir haciendo publicidad, y entonces nos convertimos en apestados.

3. Los costes de aquellas empresas online eran enormes, con equipos gigantestos, inversiones en software monstruosas, y una dependencia excesiva de los grandes presupuestos en marketing para seguir captando usuarios y seguir creciendo. Nada que ver con la situación actual, donde las empresas son pequeñas, ágiles, con escaso personal, con desarrollos muy baratos (software gratis, deslocalización...) y sin apenas gastos de marketing.

Así que si los gastos son pequeños, Internet sigue creciendo en audiencia y negocio, tiene buena imagen entre los anunciantes, y hay múltiples vías de negocio, yo no veo que la crisis vaya a impactar de forma importante en la Web.

Desde luego, habrá empresas online que tendrán que cerrar, sobre todo aquellas que tengan deudas importantes o que estén en este momento necesitadas de financiación. Seguramente surjan menos proyectos, porque no habrá dinero para ellos. Incluso es posible que muchas startups sufran porque tengan que enfocarse a la generación de ingresos antes de lo previsto. Pero creo que aún así el sector saldrá ganando: los mejores proyectos y los que mejor se gestionen se verán reforzados, y saldrán de la crisis como grandes empresas rentables.

miércoles, octubre 08, 2008

MEME: LA CANCIÓN DE TU VIDA

Creo que es el primer meme (ver definición en Wikipedia para los no iniciados) en el que participo desde este blog, pero la idea, que me ha propuesto Emilio Márquez, me ha parecido muy divertida y oportuna, sobre todo teniendo en cuenta que ahora trabajo en el sector de la música. ;)

Este meme se refiere a cuál es la canción de tu vida: aquella canción que por alguna razón, a veces desconocida o que no podrías explicar, está siempre contigo de un modo u otro, y te trae recuerdos o sensaciones especiales. La pregunta exacta lanzada por Emilio es: "¿Que canción (o grupo) es un talismán para tí? ¿que canción es imprescindible en tu reproductor, portátil …?"

Mi respuesta es fácil: Moonlight Shadow, de Mike Olfield. Para mí, una canción mítica, que siempre ha estado conmigo y que siempre llevo en mi móvil, MP3, portátil, PC, coche... ;)

Os dejo, no con la canción original que es fácil de conseguir, sino con una versión muy personal e interesante grabada, cómo no, en Red Karaoke:


Moonlight Shadow - ¡Vota por mi grabación!

Para acabar, le paso el meme al Blog de Red Karaoke, a Flavia Scarpa de Sinatras y Minellis, David Fimia de Gifmania, y Ángel María de Bubok.

lunes, septiembre 29, 2008

RED KARAOKE, UNA DE LAS 10 REDES SOCIALES MÁS ABSURDAS DEL MUNDO SEGÚN PC MAGAZINE

No actualizaba este blog desde finales de junio debido a múltiples causas, y aunque precisamente esta semana tenía pensado publicar un artículo largo (lo haré), no he podido resistirme a publicar esto, ya que no todos los días la empresa de uno aparece en un artículo de PC Magazine en los Estados Unidos, y menos en uno de sus famosos "top ten". ;)

Vale, el "top ten" en cuestión no es el mejor, porque se titula: "The 10 Most Absurd Social Networks". O sea, las 10 redes sociales más absurdas. Hubiera preferido estar entre las 10 más molonas, o las más rentables, o las más grandes, o las 10 con más futuro, o las 10 más divertidas. Pero no, han elegido a Red Karaoke para estar entre las 10 redes sociales más absurdas del mundo. ¡¡Del mundo!!


Y somos la única web española en tener semejante galardón. Si alguien quiere leer el apartado dedicado a Red Karaoke, puede hacerlo aquí, con imagen incluida.

Todo un orgullo. Yo no puedo estar más feliz. Creo que tras esto ya me puedo retirar tranquilo. ¡¡Llevo media hora riéndome!! ;-)

El artículo en cuestión está en este momento en el top de la portada de PC Magazine. Y está ya corriendo por la Red, por ejemplo sumando votos en Digg, Yahoo! Buzz o en Stumble Upon, entre otros. Y vaya usted a saber en cuántos sitios más va a salir.



Ni que decir tiene que eso nos vendrá bien para darnos a conocer en EEUU, y también para nuestro posicionamiento en buscadores (donde cada enlace cuenta).

Pero lo que más alegría nos ha dado al leer el artículo, es ver que no se mete especialmente con Red Karaoke: en realidad ataca a todo el segmento de karaokes online, a la posibilidad de cantar por Internet, asociando cantar por Internet con la imagen "casposa" de algunos karaokes en el mundo real. Un error que demuestra que el periodista tiene poco o nulo conocimiento del negocio multimillonario que mueven el karaoke y el canto en todo el mundo, y sobre todo demuestra que a él no le gusta el karaoke. Pues vale. :-)

Pero lo importante es que para ilustrar su coña sobre el karaoke online ha elegido como ejemplo a Red Karaoke.

No ha elegido a MySpace Karaoke, ni a The Sims on Stage entre otros posibles competidores, pertenecientes a grandes comglomerados como Fox o EA, y con mucho más tiempo de vida en el mercado americano. No, el periodista eligió a Red Karaoke, como la referencia de ese sector. Y eso es algo realmente importante para nosotros, porque de alguna forma supone un paso más en la escalada por ser el servicio de canto por Internet de referencia en el mundo. Y eso ya no es cuestión de tomárselo a broma.

Pero me sigo rieeeeeeendddoooooooooo... ;-)

jueves, junio 26, 2008

REACCIONES AL LANZAMIENTO DE RED KARAOKE EN EEUU

Como ya he comentado en alguna ocasión, para Red Karaoke el lanzamiento en Estados Unidos era algo crucial, el punto de inflexión que nos iba a permitir saber si nuestro producto podía ser competitivo a nivel mundial o no. Si conseguimos posicionarnos como un jugador en ese mercado, que es el más competido del mundo, estaremos en el buen camino para seguir creciendo como empresa. Ahora, solo tres días después del lanzamiento oficial, ya tenemos los primeros resultados en forma de críticas y análisis, publicados por algunos de los expertos más reconocidos del sector.

El simple hecho de que hayamos conseguido que se hable de Red Karaoke allí (y se está hablando mucho) es todo un hito para una empresa española de 10 empleados y un año de antigüedad. Pero es que además esos análisis han superado nuestras expectativas más optimistas.

Nosotros teníamos claro que nuestro planteamiento y los servicios que ofrecemos están por encima de los de nuestra competencia, pero nunca sabes cómo va a reaccionar la gente en un mercado distinto.

A eso se añade que en España, aunque el tráfico y los usuarios nos demuestran día a día que lo estamos haciendo bien, nos ha costado mucho hacernos escuchar en algunos medios y blogs. Por supuesto ha habido otros, a los que agradecemos enormemente su apoyo y su interés por el proyecto, que han comprendido el potencial de Red Karaoke. El problema es que parece que en España hay algunos prejuicios sobre el karaoke a los que algunos medios no han conseguido sustraerse.

Por fortuna, en EEUU la acogida ha sido excepcional. Recojo aquí una pequeña muestra de lo más interesante que se ha publicado:

TechCrunch:
"With the exception of a few unappealing design features and minor problems, I generally like what RedKaraoke is trying to do. I had originally though that the winner in this space would have been the one to appropriately tie their service into an existing social network through an application. Like Sims on Stage does on Facebook with their application Karaoke Showcase, or like Myspace does with Myspace Karaoke. I especially think that an application would work with RedKaraoke, because the tone control feature would allow people to feel better about posting their videos to their friends."

DownloadSquad:
"If you want to give your performance a little more pizazz connect your web cam for some video karaoke action! The service itself is fun and easy to use. And Red Karaoke does offer a decent selection of songs ranging from the 1950's to the present in a variety of genres."

Mashable
Aún no han publicado nada sobre Red Karaoke, pero Peter Cashmore ha dicho en su Twitter:
"redkaraoke is awesome - http://www.redkaraoke.com/".


KillerStartups:
"Why it might be a killer:
This is definitely one of the better karaoke sites available and the user experience is enhanced by the fact that the community can vote on their favorites. This could become a popular site for beginners and aspiring professionals looking to demonstrate their talents."


AppScout:
"Apparently the Europeans knowhow to do the whole "singing along to Muzak" thing in style".

CenterNetwork:
"
I've got to be honest, the service is pretty much a hoot. (...) The only downside is that the music is in MIDI format which is a bit lame. Red Karaoke actually says this is a good thing and their MIDI files are professionally created. This is because Red Karaoke users can upload their own songs as well - their competitors only allow usage from a closed catalog."

Lo más curioso (frente al caso español, donde son pocos los periodistas y bloggers que lo han probado) es que casi todos ellos han probado el servicio a fondo y han realizado un análisis bastante profundo del funcionamiento de la página. Y todos coinciden en lo mismo, algo que nos obsesiona y que parece que estamos consiguiendo: el servicio es divertido y fácil de usar.

Pero el efecto del lanzamiento no se ha notado únicamente en los EEUU. También se han hecho eco en otros países:

Italia - GeeksSquare:
La qualità delle basi si avvicina molto allo standard General MIDI (GM), il servizio risulta facile e divertente da usare, e offre una bella selezione di brani a partire dagli anni 50 in poi."

Alemania - Web 2 Null:
No dice mucho, apenas una referencia al site. No tengo la traducción concreta.

Japón - Livedoor:
Livedoor es una de las comunidades online más importantes de Japón. Hemos pedido una traducción libre de lo que dice el artículo, y más o menos sería lo siguiente:

"habla del lanzamiento de la web como si fuera nueva, no menciona nada de España (simplemente dicen 'al otro lado del charco' aunque claro para ellos eso es EEUU :). Explica cómo funciona el cliente de reproducción de música, que se pueden subir y bajar octavas, guardar un video online para compartirlo y que les ha parecido realmente sencillo de usar. La idea de que no haya que subir la canción porque la mayoría de los grandes éxitos ya están arriba, les gusta.

En Japón el hecho de que se usen midis para una canción es muy habitual, es de los pocos países en los que los midis aún están fuertes frente a las descargas 'full track' en mp3 en el mercado de los contenidos para móviles. Gracias a esto el servicio les parece ligero e invitan a registrarse al final del artículo."

Hasta aquí el resumen de lo publicado sobre Red Karaoke en el mundo tras el lanzamiento en EEUU. Reconozco que las excelentes críticas recibidas nos han sorprendido gratamente, pero no son más que un estímulo para continuar trabajando y mejorando. La batalla por la audiencia y por el liderazgo del karaoke online no ha hecho más que empezar.

Termino dejando aquí la grabación realizada por Center Network para probar el servicio:



BLAZE OF GLORY - Vote for my rendition!

martes, junio 24, 2008

RED KARAOKE A LA CONQUISTA DE AMÉRICA

Han sido muchos meses de trabajo, pero por fin estamos ahí: Red Karaoke anuncia hoy su entrada en el mercado norteamericano, con nuestro nuevo site en inglés en www.redkaraoke.com. El lanzamiento va acompañado de una pequeña campaña de relaciones públicas, que esperamos nos sitúe en el mapa de las redes sociales especializadas en los Estados Unidos, y nos convierta en un jugador a tener en cuenta frente al resto de karaokes online presentes en aquel mercado.

La competencia es dura, tendremos que vernos las caras nada menos que con el karaoke online de MySpace (que ha integrado Ksolo en su red social hace unas semanas) y con el servicio de karaoke de Electronic Arts, integrado en su comunidad online The Sims on Stage. Dos grandes empresas con una enorme presencia en todo el mundo, y con una capacidad financiera casi ilimitada frente a una empresa pequeña como la nuestra.

Aún así nuestro objetivo es ambicioso, liderar en unos meses el mercado anglosajón del karaoke online, gracias a nuestras ventajas competitivas:

* Concepción como red social completa frente a nuestros competidores, integrados en redes sociales más generalistas y presentando su karaoke online como algo accesorio

* El poder para el usuario: solo en Red Karaoke los usuarios pueden construir el catálogo de canciones subiendo sus propios karaokes a la web.

* Tenemos el mayor catálogo de karaoke online del mundo, con un potencial ilimitado gracias precisamente a estar construido con las aportaciones de los usuarios. Nuestro catálogo tiene ahora casi 15.000 canciones frente a las 3.500 de MySpace y a las 4.500 del site de EA.

* Tecnología avanzada, como nuestra exclusiva herramienta de control de tonos, que permite a los usuarios adaptar cada karaoke a su tesitura vocal cambiando los tonos de forma muy sencilla, o incluso permite mutear cada uno de los instrumentos que componen una canción. Además Red Karaoke permite la grabación en vídeo con webcam, frente a por ejemplo el karaoke de MySpace que sólo permite grabaciones de audio.

Desde luego no será fácil, pero confiamos en nuestras posibilidades, y pelearemos con todas nuestras armas para ser la referencia de ese mercado. Al menos ya hemos conseguido ser pioneros en una cosa: somos el primer karaoke online del mundo en ofrecer nuestros servicios en más de un idioma. Por algo se empieza. ;-)

martes, junio 17, 2008

TVE Y RED KARAOKE LANZAN EL CASTING ONLINE DE "CANTA SINGSTAR"

Casting online Canta SingStarQue cantar está de moda en España no hay quien lo niegue. No sólo por el continuado éxito de programas de búsqueda de talentos como OT o Factor X (por citar los dos más enfocados al mundo de la canción), o por la altísima fidelidad de la audiencia de un programa de karaoke como "Al pie de la letra", sino también por otros datos evidentes, como el tráfico de Red Karaoke, o los 1,35 millones de unidades vendidas en España por el videojuego de karaoke "SingStar".

Siguiendo la estela de esta avidez por cantar y escuchar, TVE ha decidido lanzar este verano en su parrilla de prime time un nuevo programa de karaoke llamado "Canta SingStar", basado precisamente en el juego para Playstation. Y una vez más, como ya hicieran para el Festival de Eurovisión, el equipo de Internet de RTVE ha decidido apostar por Red Karaoke para la realización del casting online del programa.

Así, hace un par de días lanzamos conjuntamente el casting online "Canta SingStar", donde los usuarios podrán grabarse en vídeo cantando una selección de grandes éxitos, y de ese modo podrán optar a concursar en el programa de televisión, que se emitirá a partir de mediados de julio en La Primera. Los usuarios registrados de Red Karaoke podrán participar sin necesidad de volver a registrarse, con su mismo usuario y contraseña, lo que seguro que animará a la participación.

Con este nuevo acuerdo Red Karaoke se va consolidando como la red social líder para aficionados a cantar, y como el socio ideal para los programas de televisión relacionados con el mundo de la canción. Ahora, a ver si convencemos a Telecinco. ;-)

Para ilustrar la noticia, una grabación de audio:


The Sun Always Shines On TV - Red Karaoke

domingo, junio 01, 2008

PONENTE EN EL FIRST TUESDAY DE MADRID SOBRE MÚSICA ONLINE

El próximo martes 3 de junio tendré el placer de participar como ponente en el evento para emprendedores e inversores First Tuesday que se celebrará en Madrid (19.30 horas en el LEMON (antiguo New Cheyenne) en Av. Brasil 5). El tema del día es la música online, y compartiré charla con Carlos Sanchez, fundador de Nvivo, y Kiko Fuentes, ex Country Manager de Warner Music Spain. No conozco a ninguno de los dos, pero seguro que sus experiencias en el sector resultarán muy enriquecedoras.

Por cierto, que al evento asistirán también, aprovechando que están en Madrid para formarse, nuestros recientes fichajes en EEUU, Justin Abbott (Director Internacional de Ventas y Desarrollo de Negocio) y Fernando Ara (Country Manager de EEUU). Será una buena oportunidad para conocerlos y hablar con ellos para los interesados en el mercado norteamericano.

domingo, mayo 25, 2008

SINATRAS & MINELLIS, NUEVA EMPRESA DE ESPECTÁCULOS CON GLAMOUR

Compañía de espectáculos con clase para eventosHaciendo gala del espíritu emprendedor familiar mi mujer, la actriz y cantante Flavia Scarpa, se ha embarcado en un nuevo proyecto empresarial llamado Sinatras & Minellis junto con otros compañeros de profesión. Por mi parte, he colaborado con ellos en la búsqueda de la marca (fue idea mía tras un brainstorming motorizado de 3 horas y media entre Logroño y Madrid), en la definición del modelo comercial y por supuesto en la elaboración de la web.

Los emprendedores, hartos de depender de las arbitrarias decisiones de un casting, de la falta de criterio en la dirección y producción de muchos espectáculos en España, y de algunos empresarios sin escrúpulos empeñados en tratar a los artistas como esclavos, han optado por montar su propia empresa para ser más libres y poder vivir de su profesión sin renunciar a sus principios.

Sinatras & Minellis se configura como una compañía de espectáculos musicales orientada a la realización de eventos cuyo lema principal es "Elegancia en escena". Ofrecen espectáculos de teatro musical al más puro estilo Broadway, galas musicales con éxitos de todos los tiempos y hasta shows interactivos con la participación del público, todo ello con una calidad técnica excelente y con el glamour y estilo que pretenden ser la enseña de la casa.

Si estás pensando en organizar un evento empresarial o familiar, te recomiendo hablar con ellos. No te defraudarán. :-)

miércoles, mayo 21, 2008

RED KARAOKE FICHA AL VP DE VENTAS DE BLOGADS.COM

Siguiendo con la estrategia de internacionalización de Red Karaoke, esta semana hemos cerrado dos contrataciones de gran importancia en los Estados Unidos. El primer fichaje es el de Justin D. Abbott, hasta ahora Vice President of Interactive Sales and Marketing de BlogAds.com, la empresa pionera en publicidad en blogs y líder destacada del sector, que se incorpora a Red Karaoke como International Sales & Business Development Director. Justin, que era el número 3 de BlogAds y estaba en la compañía desde sus inicios, será el responsable de alcanzar los objetivos de facturación de Red Karaoke en todo el mundo.

Su experiencia y los contactos conseguidos al frente del equipo comercial de BlogAds (que representa la publicidad de 23 de los 30 blogs más visitados de EEUU), con el que ha conseguido alcanzar los 16 millones de dólares de facturación el último año, serán un activo muy importante para nosotros a la hora de penetrar correctamente en el mercado americano.

El segundo fichaje es el de Fernando Ara, que será el Country Manager de Red Karaoke en Estados Unidos. Fernando (o Fara, como también se le conoce en el sector) tiene una vasta experiencia como ejecutivo en Internet con distintas posiciones en compañías de referencia como Looksmart.com, Univision Online, Autobytel e Impremedia Digital, siempre en el mercado norteamericano.

Fernando vive cerca de San Francisco y será nuestro representante allí. Justin, por el contrario, vive en Baltimore y será nuestro bastión en la costa este, pivotando entre Nueva York y Washington. Así, ya tendremos "sedes" en 4 lugares distintos: Madrid, Logroño, Baltimore y San Francisco. ;-)

Justin y Fernando viajarán a España la primera semana de junio para conocer al resto del equipo y para recibir formación y conocer mejor la compañía. Si alguien está interesado en conocerlos personalmente o mantener alguna reunión con ellos aprovechando su visita, que contacte conmigo para organizarlo.

INTERNACIONALIZACIÓN PASO 3: OFICINAS CENTRALES, LOCALES Y ORGANIZACIÓN

Una vez decididos a expandir nuestra empresa fuera del mercado español, una de las cuestiones que primero nos planteamos en Red Karaoke fue el cómo hacerlo. Si nuestros mercados principales iban a estar en otros países, principalmente en Estados Unidos, ¿debíamos trasladar nuestras oficinas centrales allí o, por el contrario, podíamos mantenerlas en Madrid como hasta ahora?

Hay muchas empresas que optan por la primera opción: si el negocio está en EEUU, tiene sentido tener la central allí (a ser posible en San Francisco) y poder tener presencia física permanente. Eso siempre facilita los negocios y presenta oportunidades. Sin embargo, nosotros optamos por mantener las oficinas centrales en Madrid. En nuestro decisión influyeron varios elementos, pero los más importantes han sido los personales: el equipo que habíamos creado en España hubiera sido casi imposible de trasladar, y tanto mi hermano y socio Richard como yo mismo queríamos seguir viviendo en España.

De hecho, Richard (que es el CTO de la empresa) vive en Lardero (La Rioja), y llevamos más de un año trabajando a distancia sin ningún problema. Yo ya había probado la fórmula cuando trabajaba en Yahoo!, ya que las oficinas centrales estaban en Londres y Sunnyvale y me tocaba trabajar con ellos a diario. El email, el teléfono (o mejor Skype) y sobre todo el Messenger son herramientas fundamentales que permiten trabajar a distancia como si se estuviera en el despacho de al lado. Actualmente Red Karaoke tiene dos sedes: una en Logroño con 4 personas del equipo técnico y de atención a usuarios, y el resto del equipo (5 personas más) en los headquarters de Madrid.

Pero aún así siempre surge la duda. Una cosa es Madrid-Logroño y otra muy distinta Madrid-Logroño-EEUU. ¿Se podrá desde España lanzar una verdadera multinacional con presencia importante en EEUU, Asia, etc.? Yo siempre he creído que sí, y el demostrar que se puede hacer se ha convertido en un reto personal. ¿Por qué puede triunfar una empresa con sede en San Francisco o en Nueva York y no va a poder triunfar globalmente una empresa desde Madrid? No existe más limitación que las que están en nuestra propia cabeza, nuestros propios prejuicios.

Además, que las oficinas centrales permanezcan en España no significa que no se pueda tener presencia física en otros países. Para el lanzamiento en otros idiomas nos hubiera resultado mucho más sencillo y barato contratar a personal aquí para que atendieran las versiones foráneas de Red Karaoke desde nuestras propias oficinas: es más fácil contratar, es más barato, y permite tener más control sobre el equipo de trabajo. Sin embargo, aquí sí hemos optado por contratar en el país objetivo, aunque sea caro y complejo. La razón es que creemos importante poder tener el feeling local de lo que está pasando, poder enviar a alguien a una reunión, o tener el mismo horario que los propios usuarios de la página. ;-)

Adicionalmente a esa presencia de al menos un Country Manager por país, le hemos añadido un toque más: el Director Comercial de Red Karaoke será norteamericano y vivirá en EEUU. Inicialmente teníamos previsto contratar a todos los directivos en España (caso del CTO, CFO, y directores de marketing y producto), pero con el tiempo nos dimos cuenta de que si nuestro mercado principal era EEUU, no tenía sentido que el comercial viviera aquí y tuviera que estas desplazándose continuamente allí. Tampoco tenía sentido contratar a alguien que tuviera contactos aquí, si España en dos años va a ser solo el 5% de nuestro negocio total. Así que finalmente optamos por contratar a nuestro director comercial en el foco del negocio, optando por alguien que conociera bien el sector y tuviera los contactos idóneos en Estados Unidos.

Así que en nuestro caso el modelo final que estamos aplicando, al menos de momento, es: oficina central en Madrid, centro tecnológico en La Rioja, un country manager localizado en cada país objetivo, y un director comercial y de desarrollo de negocio en EEUU. Parece complejo, pero con las tecnologías de hoy en día no lo es. ¡O eso espero! ;-)

martes, mayo 13, 2008

INTERNACIONALIZACIÓN PASO 2º: ¿QUÉ PAÍSES SON LOS MÁS INDICADOS?

Una vez decides que tu empresa debe ser multinacional (¿a que suena fuerte?), te toca decidir a qué país o países debes dirigir tus pasos, y en qué orden. Éste es un error muy habitual de muchas empresas españolas, o al menos lo fue en la época de la burbuja .com. La tendencia natural es siempre a intentar abrirse camino en aquellos lugares donde puede resultar más fácil, sea por contactos personales del emprendedor, o en la mayor parte de los casos por idioma o por cercanía física. Así, muchas empresas españolas optan por internacionalizarse en Latinoamérica, o bien en los países de alrededor como Portugal, Francia o Italia.

Por desgracia, la facilidad inicial que el idioma o la cercanía física pueden reportar no siempre llevan al éxito. Esas ventajas aparentes a corto plazo pueden convertirse en rémoras a medio y largo plazo, y pueden lastrar el desarrollo de otros mercados potenciales más interesantes. Gastarse el dinero en lanzar en Portugal o Latinoamérica puede significar no contar con recursos después para hacerlo en países con un volumen de negocio potencial mucho más alto. Lanzar un servicio en un país no es difícil, pero cerrar luego ese sitio por haber cometido un error estratégico puede conllevar una carga de mala imagen exterior y de desgaste interior (despidos, tiempo invertido, desánimo de empleados e inversores…) muy fuertes.

Mi consejo es ser ambicioso: no debe importar la lejanía de un país o la dificultad de un idioma. Si el potencial de tu empresa en China o Korea es mayor que en Argentina o Portugal, deberías evaluar seriamente lanzar primero en esos países, por difícil que pueda parecerte en un primer momento. Porque quizá mientras tú estás preparando el fácil desembarco en un mercado pequeño y de escaso negocio como Portugal, un competidor puede adelantarse en China hasta copar tu mercado y cerrarte esa posibilidad para siempre. ¡Y eso sería una pena!

¿Cómo decidir a qué países ir? Pues basándote en datos, en función de cuál sea tu negocio. Si tienes una tienda online, tendrás que ver si los productos que venden pueden tener tirón, o si tus precios pueden ser una ventaja. Si vives de la publicidad, revisa los volúmenes de negocio de publicidad online en cada país para saber si hay una oportunidad (como en Gran Bretaña, EEUU o Japón) o si realmente el volumen es muy escaso (la mayoría de los países de Latinoamérica, por ejemplo).

Esos datos de negocio tendrás que cruzarlos también con tu público objetivo potencial: ¿cuántos internautas de cada país son target de tu producto? ¿Necesitas usuarios con banda ancha o con PCs de nueva generación? Si es así, ¿cuántos cumplen esos requerimientos? ¿Utilizan los usuarios en esos países vídeo o blogs o feeds o lo que sea que tú ofrezcas? Busca esa información, no te bases únicamente en intuiciones o en lo que has oído por ahí, los datos pueden ser sorprendentes, y las diferencias entre países abismales en el uso de las distintas herramientas y servicios disponibles en la Red.

Algunas fuentes de datos pueden ser los paneles de Nielsen o ComsCore (siempre hay algún amigo o contacto que, tirando del hilo, te podrá pasar los datos de un determinado país), Alexa o Compete, o estudios como el reciente de Universal McCann, que es realmente bueno. También se puede acudir a fuentes tipo Infoadex o las distintas oficinas de la IAB en el mundo. En realidad hay muchísimos datos e información disponibles en la propia Red, sólo hay que dedicar tiempo a su búsqueda.

Una vez tengas una primera lista de países potencialmente atractivos para tu empresa, tanto por volumen potencial de negocio como por el público objetivo total al que puedes llegar, tendrás que intentar analizar en detalle cada uno de ellos. Aquí es especialmente importante un buen análisis de la competencia, tanto de la actual como de la potencial. Por ejemplo, si tu empresa es un clon de Youtube y detectas que en China aún nadie ofrece ese servicio, hay una gran oportunidad, pero al mismo tiempo tendrás que tener en cuenta que posiblemente Youtube más pronto que tarde desembarque allí, poniendo en riesgo tu posición. En resumen, análisis de competencia actual y futura para tu negocio.

Llegados a este punto tendrás una lista de países atractivos en los que tu empresa debería entrar tarde o temprano. Para decidir el orden que debes seguir, y esto ya es muy personal, deberías plantearte (ahora sí): riesgo de competidores si no entro ahora, idioma, cercanía física, contactos en ese país, etc..

En el caso de Red Karaoke, por ejemplo, teníamos muy claro tras el primer análisis los mercados potenciales que nos interesaban a corto plazo: EEUU (mercado anglosajón en general), China y Japón. En nuestro caso optamos por atacar en primer lugar EEUU porque:
  • Era más fácil y accesible, conocemos mejor el mercado y el idioma, y tenemos contactos

  • Nuestros competidores son de allí, y queríamos atacarles en su propio terreno, en su casa

  • EEUU es el mercado mundial, y con un sitio en inglés puedes darte a conocer en todo el mundo al mismo tiempo

  • Era el sitio donde más rápido y fácil podríamos rentabilizar la operación porque su mercado publicitario es enorme

  • Conseguir acuerdos de distribución podría resulta más sencillo
Luego, entre China y Japón la decisión no era fácil. China tiene un mercado mucho más grande de usuarios y hay menos competencia. Pero Japón tiene un mercado con más volumen de negocio (una diferencia enorme en el CPM medio) y es mucho más maduro. Al final optamos por ir antes a Japón porque creíamos que había más riesgo de que surgiera algún competidor importante allí que en China, y queríamos cerrar esa vía cuanto antes. A eso se une que Japón es el país creador del karaoke y, si consiguiéramos triunfar allí, alcanzaremos la gloria. :)

Nota: este artículo pertenece a la serie sobre "La internacionalización de una empresa española".