sábado, diciembre 30, 2006

La web social, protagonista de 2006

El año que termina ahora ha sido, sin duda alguna, el año de lo que se ha dado en llamar la web social o Web 2.0. Este fenómeno se ha visto refrendado por un éxito absoluto durante 2006, como demuestran múltiples factores:


* Wikipedia, MySpace y Youtube se sitúan entre los sitios web con más audiencia, según todos los rankings de tráfico. En España, en noviembre de 2006, la Wikipedia se situó en el puesto número 9 y Youtube en el 12, superando a grandes portales y medios de comunicación con muchos más años en la Red. Pero no son casos aislados: en general, una gran cantidad de sitios web orientados a la participación reciben ingentes cantidades de usuarios. Digg, Technorati, Flickr, los blogs y otros muchos crecen también de forma desmesurada.

* Dentro de las 10 palabras más buscadas en Google durante 2006 hay 6 directamente relacionadas con las redes sociales: 1- bebo; 2-myspace; 4-metacafe; 5-radioblog; 6-wikipedia; 10-wiki. (De todos modos yo me tomaría estos datos procedentes de Google con prudencia, ya que no tienen nada que ver con las palabras más buscadas del resto de buscadores, y viéndolas da la sensación de que la gente de repente ha olvidado a Britney Spears, Paris Hilton, el deporte, Irak, etc..).

* Google compra Youtube por 1.650 millones de dólares, a pesar de que el portal de vídeo apenas tenía ingresos. La operación se esperaba hacía muchos meses, y sólo persistía la duda de quién sería el comprador: Google, Yahoo! o MSN. Al final fue Google, que se afianza aún más como el gran gorila de la Red. Si ya había comenzado a darle miedo al resto de empresas del sector, tras esta compra Google inspira verdadero pavor.

* Los versiones digitales de los medios tradicionales empiezan a apostar (¡por fin!) por la participación de los usuarios. Elmundo.es, Elpais.com y algunos diarios de Vocento, entre los españoles, comienzan a sacar a sus portadas a diario posibilidades de participación.

* Google cierra un acuerdo con MySpace para aumentar su cobertura publicitaria.

* Algunos medios tradicionales lanzan proyectos de Web 2.0. Dos ejemplos en Europa serían Dalealplay de Vocento y WAT de TF1, la empresa de televisión francesa, ambos clones de Youtube.

* Los sitios web de clasificados basados en Web 2.0 arrasan en audiencia a los servicios de clasificados tradicionales. Craigslist y Kijiji a nivel mundial, o Loquo y Compra Venta en España, se sitúan como líderes en audiencia y número de anuncios clasificados en la Red, lo que hace que los diarios impresos se pongan muy nerviosos y comiencen a mover ficha en el terreno de los clasificados para no perder su posición de privilegio en uno de sus negocios principales. En España, Elmundo.es, Vocento, Elpais.com y Lavanguardia.es entre otros han lanzado o están a punto de lanzar proyectos en ese sentido, aunque hasta el momento no han conseguido ni de lejos sus objetivos.

* Yahoo! apuesta por potenciar su acercamiento a la Web 2.0 con la integración y potenciación de Flickr y Delicious, empresas compradas en 2005. El objetivo es no quedarse atrás y recuperar el terreno perdido ante Google y MSN durante los dos últimos años. De todos modos la estrategia no parece estar funcionando todo lo bien que la compañía querría, ya que recientemente ha anunciado su mayor reestructuración en los últimos cinco años.

* La revista Time nombra como personaje del año a "Usted". Es decir, a los internautas, a la participación masiva que ha supuesto el éxito de las webs orientadas a la interacción y a la creación de contenidos por los usuarios. Concretamente, Time dice que "por tomar las riendas de los medios globales, por fundar y elaborar la nueva democracia digital, por trabajar por nada y por derrotar a los profesionales en su propio terreno, la Persona del Año 2006 es usted".

La lista de noticias, artículos y análisis en este sentido podría continuar hasta casi el infinito, pero creo que a nadie le quedan dudas acerca del significado de lo ocurrido durante 2006: la Web 2.0 ha confirmado definitivamente la importancia de la participación de los usuarios, y las redes sociales, esta vez, han venido para quedarse.

viernes, diciembre 22, 2006

El ocaso de los grandes portales españoles

2006 ha sido sin duda un año excelente para la Internet española. El número de usuarios ha seguido creciendo a buen ritmo y las empresas online han consolidado de forma holgada sus crecientes beneficios. Ha habido grandes inversiones en todos los sectores online y la publicidad y el comercio electrónico siguen creciendo con porcentajes de dos cifras. El mercado laboral ha estado tremendamente movido, con contrataciones constantes todo el año, con fichajes estrella y con muchos nuevos proyectos, lo que ha contribuido a una mejora en los salarios del sector.

Sin embargo, hay un sector online en España que no levanta cabeza. De hecho, cada vez está peor. Me refiero a los grandes portales generalistas de origen español: Terra, Ya.com y Wanadoo-Orange (que empezó siendo Alehop-Eresmas en la antigua Retevisión).

Estos tres portales, que hace sólo 5 años eran los que cortaban el bacalao en materia de audiencia, proyectos, ingresos (y pérdidas, todo hay que decirlo), influencia en el sector y posibilidades de futuro, se han convertido ahora en reminiscencias del pasado, en poco más que muertos vivientes que siguen ahí pero que a nadie parecen importar. Son portales zombi.

Todos ellos han pasado por reestructuraciones, despidos masivos, reposicionamientos, rediseños, lanzamientos de nuevos productos, etc., pero siempre sin éxito y con un declive cada vez más acentuado. Poco a poco se han visto desplazados en las preferencias de los internautas por Google, Yahoo!, las versiones digitales de medios tradicionales y la nueva avalancha de servicios de comunidad como Youtube o la Wikipedia.

La razón es relativamente sencilla: aunque todos nacieron como portales de Internet, como nuevos medios de comunicación basados en los ingresos publicitarios, todos ellos han variado con el tiempo su modelo de negocio para reconvertirse en otra cosa. De hecho, volvieron a los orígenes de las empresas que los concibieron: se han vuelto telecos.

Con la llegada de la crisis .com en el 2000, centraron su negocio en la venta se servicios de acceso a Internet, dejando de lado su cara como medios, su negocio inicial de portal de Internet. Al enfocar todos sus esfuerzos a la venta de ADSLs, mucho más rentable que la publicidad, sus portales se convirtieron en poco menos que meros argumentos de marketing para la venta de sus propios servicios de acceso.

Es decir, que se dejó de ver el portal como un negocio en sí mismo, y se convirtió en una forma barata (porque ya estaba ahí) de atraer audiencia para vender ADSLs y similares. El portal pasó a ser poco más que un complemento, dejando de ser el negocio principal de esas empresas.

Así, poco a poco, los equipos iniciales que definieron y crearon esos portales, formados por periodistas y expertos en comunidades, dejaron paso a otros equipos, formados por especialistas en marketing. De hecho, en algunos casos fueron los directores de marketing los que se hicieron directamente con las riendas del portal. Y los efectos no se hicieron esperar.

Hay tres pilares fundamentales que conforman un portal y atraen audiencia masiva: los servicios (buscadores, email...), los contenidos (noticias, contenidos especializados...) y las comunidades (foros, chats, blogs, etc.). Y estos portales de origen español, que hace 6 años dominaban los tres aspectos en la Internet de nuestro país, quedaron superados por distintos competidores en todos los aspectos.

En los servicios los grandes portales norteamericanos Google, Yahoo y MSN superaron muy pronto lo que podían ofrecer los portales españoles. La gran apuesta de unos, frente a la nula inversión de otros, llevó a un dominio absoluto del llamado GYM sobre buscadores, webmail, messenger y otros servicios masivos. De hecho los portales españoles fueron prácticamente barridos en este aspecto.

En los contenidos, la escasa capacidad de los equipos contratados y las sucesivas reestructuraciones dejaron el camino libre para que las versiones digitales de los grandes diarios, hasta entonces de escasa presencia debido a su conservadurismo frente a la Red, se convirtieran en la referencia informativa de los internautas. Este proceso se ha amplificado de forma espectacular durante los dos últimos años debido a la decidida apuesta de los medios tradicionales en la Red con rediseños, contrataciones, nuevos proyectos, lanzamiento de verticales, más gasto en marketing, etc..

Por último, quedaban las comunidades. Pero la falta de visión, de inversión y de una apuesta clara, ha hecho que los portales hispanos se vean también superados en este aspecto por la avalancha de nuevos proyectos de la llamada Web 2.0, con Youtube y la Wikipedia al frente como representantes de un amplio grupo en el que también están los blogs, Flickr, Digg, Technorati y otros. Ninguno de los portales españoles ha querido, podido o sabido subirse a ese carro.

Lógicamente, muy poco a poco, y a pesar de utilizar mil trucos y artimañas (especialmente demencial me parece el caso de Ya.com, que al visitar cualquiera de sus páginas personales, hace que salte un pop under con su homepage, enviando tráfico vacío que luego vende a sus anunciantes), han ido perdiendo posiciones en los ranking de audiencia.

Lo único que se ha salvado relativamente de la quema, y en lo que aún destacan, son los portales verticales: Invertia, Finanzas.com, Supermotor, Viajar, Rumbo y algunos otros portales especializados siguen siendo referencias en sus sectores, aunque también están sufriendo gravemente por la falta de medios y de inversión, y cada vez se ven más amenazados por nuevos competidores independientes, por los surgidos de grandes portales americanos (Yahoo lo ha hecho muy bien en este terreno), y por los nuevos verticales lanzados por los medios de comunicación.

El resultado de todo este proceso es una situación prácticamente irreversible para los portales españoles: caen en los rankings de audiencia, sus marcas se han vuelto irrelevantes y sólo han podido sobrevivir gracias al repunte de la publicidad durante los dos últimos años.

Terra casi ha desaparecido engullida en su casa matriz Telefónica, integrada en Imagenio y con una desbandada de personal. La gente de Imagenio y de la propia Telefónica es ahora la que controla Terra, para lo que no se ve una salida clara a pesar de haber sido la única en apostar tímidamente por los contenidos y algo por la comunidad con su vano intento en PixBox.

Ya.com parece estar en venta por trozos (se rumorea que está cerrada una venta de Viajar.com a Iberojet, y llevan tiempo buscando salida a Finanzas.com), y se ha producido recientemente el desembarco de los alemanes de T-Online, dispuestos a dirigir personalmente el negocio para convertirlo ya oficialmente en una teleco, terminando de destruir lo poco que queda del área de portales de la compañía. De hecho esta semana se ha comunicado a los empleados una amplia reestructuración en la que salen algunos históricos de la compañía, se elimina el departamento de marketing, y los alemanes toman el control de los puestos más importantes.

En el caso de Wanadoo, reconvertida hace poco en Orange, su portal se ha convertido casi por completo en una página corporativa con ofertas de los servicios de telefonía (móvil, fija, Internet) de la compañía, y hace muchísimo tiempo que no hace ningún movimiento interesante en materia de servicios, contenidos o comunidad.

En todos los casos parecen haber tirado la toalla y la verdad es que les quedan pocas salidas. La única viable y de futuro, en mi opinión, sería una venta o acuerdo estratégico con alguna compañía de medios de comunicación (Prisa, Vocento, Planeta, Zeta...), que seguro verían con buenos ojos una alianza de sus ediciones digitales con un gran portal que puede aportar aún una cantidad de tráfico relevante y algunos servicios de interés, y aumentar su volumen de público joven. Por si fuera poco, el acuerdo podría integrar la venta cruzada de servicios de la propia telco, para añadir una línea de ingresos más a los medios online.

Este tipo de acuerdo ha pasado por la cabeza de todos los implicados, y me consta que incluso ha habido conversaciones cruzadas en ese sentido en muchas ocasiones, pero nunca se ha acabado de concretar nada. Pero es una cuestión de tiempo: cuanto más tiempo pase, peor lo tendrán los portales y más fuertes serán los grupos de medios, así que más les vale darse prisa si quieren negociar un acuerdo interesante. Seguro que 2007 será el año. Quizá así aún pueda salvarse algo de la debacle.