domingo, octubre 29, 2006

Sociedad Red

El pasado miércoles 25 de octubre tuve el placer de poder participar en una mesa redonda en el Congreso Internacional de Juventud organizado por el Ayuntamiento de Madrid, junto a Domingo Comas y Lluis Flaquer. La verdad es que fue un auténtico orgullo para mí compartir mesa con ellos, ya que los tres compartimos en gran medida la misma visión sobre la juventud actual, ellos desde una perspectiva académica y de investigación, y yo desde una perspectiva más práctica y pegada al terreno. Una visión optimista y esperanzada, en contraposición a la apocalíptica y oscura imagen de los jóvenes que transmiten la mayoría de los medios de comunicación y muchos gurús e investigadores en busca del dinero fácil (lo negativo vende más).
La organización del congreso fue ejemplar y los contenidos atípicos y muy bien enfocados, lo que hay que agradecer al Ayuntamiento de Madrid (y no soy yo muy dado a echar piropos a este ayuntamiento) y a los organizadores. Para mí el Congreso ha sido todo un éxito que espero se repita en próximas ediciones.

En la mesa redonda, denominada "Rasgos de la sociedad actual", tuve 20 minutos para hacer una pequeña exposición antes del debate. Me centré en mi experiencia práctica a lo largo de mi carrera en la relación de los jóvenes con las nuevas tecnologías. Publico aquí el pequeño esquema que me sirvió para hacer la exposición:


SOCIEDAD RED

Introducción
He tomado prestado el título de esta exposición de Manuel Castells, que definió admirablemente hace ya bastantes años la "sociedad red". Pero en aquel momento (finales de los 90) Castells hablaba sobre todo de Internet:

"Internet es la sociedad, expresa los procesos sociales, los intereses sociales, los valores sociales, las instituciones sociales. ¿Cuál es, pues, la especificidad de Internet, si es la sociedad? La especificidad es que es constituye la base material y tecnológica de la sociedad red, es la infraestructura tecnológica y el medio organizativo que permite el desarrollo de una serie de nuevas formas de relación social que no tienen su origen Internet".

Siempre conectados
Desde entonces han pasado varios años y muchas cosas en relación a las nuevas tecnologías. Una de las más importantes es que antes, para participar de esa sociedad red, había que sentarse frente a un ordenador, introducirse activamente en esa red. Ahora ya no es necesario, porque esa sociedad Red viaja con nosotros y está en todas partes:

  • Messenger - Email
  • SMS - MMS - Fotos con el móvil - Llamadas perdidas
  • Blackberry
  • TV digital

Esto es especialmente destacado en los llamados "early adopters": los más jóvenes y los ejecutivos. En el caso de los ejecutivos por necesidad o esnobismo, y en el caso de los jóvenes porque esta "sociedad red" forma parte de su vida desde su nacimiento, ya han nacido dentro de ella y no conciben otra cosa.

El hecho es que la sociedad red está ahora en todas partes y acompaña a los jóvenes en todos los momentos importantes de su vida:

  • Relaciones familiares (los padres controlan a los hijos con el móvil)
  • Amigos
  • Estudios
  • Trabajo

Participación y creación
Otro elemento distintivo de la nueva sociedad red es que fomenta la participación de las personas, la creación literaria, audiovisual y periodística, así como la generación de opinión. Es la forma más potente de desarrollo de la creatividad y de crecimiento personal.

  • Foros
  • Chats
  • Juegos online masivos multijugador
  • Second life - Los Sims
  • Blogs
  • Podcast
  • Youtube

Aprendiendo a convivir
De entre todos los ámbitos posibles en la Red, es en los entornos virtuales donde se desarrollan verdaderas relaciones sociales complejas, ya que permiten "vivir" una réplica exacta de la vida real, incluyendo momentos especialmente emotivos para las personas. Esos entornos virtuales tienen sus propias normas, que en realidad no se alejan demasiado de las normas sociales habituales fuera de la Red.

  • Fomentan la imaginación: la Red como fábrica de sueños.
  • Vidas paraleleas: quien quiero ser o quien no quiero ser. Explorar otras posibilidades del yo. Avatares.
  • La "netiqueta" y su evolución: normas sociales virtuales
  • Matrimonios virtuales
  • Empleos y negocios: economía virtual
  • Familias, grupos de amigos, clanes
  • Conflictos, batallas, guerras
  • Nacen, crecen, se desarrollan y mueren

Por tanto, los entornos virtuales desarrollan en los jóvenes formas sociales que son réplicas de la vida real, y contribuyen a que entiendan la necesidad de las normas sociales y a que las apliquen y acepten como algo natural, tanto en la vida real como en la virtual. En resumen, los entornos virtuales son espacios perfectos para el aprendizaje social de los jóvenes.

Los riesgos
Pero no todo es color de rosa. También se atribuyen a los nuevos medios una serie de riesgos y amenazas que, a pesar de ser reales, a veces se magnifican y demonizan en exceso a las nuevas tecnologías:

  • Pornografía y pederastia
  • Pirateria
  • Virus, hacking
  • Alienación - Aislamiento - falta de socialización
  • Relaciones virtuales sustituyendo a relaciones reales

Todos estos problemas existen, pero no son problemas creados por la sociedad red, son problemas que ya existían antes de su aparición. Una de las críticas más habituales a las nuevas tecnologías es que con ellas se facilita mucho la comisión de delitos o que los fomenta, pero eso es una verdad a medias: si bien es cierto que algunos delitos menores se han facilitado, como el caso de la piratería, eso se debe a que los gobiernos no los persiguen, no a que no se puedan controlar y evitar esos comportamientos.

En cuanto a los delitos importantes, en realidad hay un gran control policial y de los gobiernos y empresas, y para cometer un delito por Internet hay que trabajarlo mucho: no es fácil crear un virus, no es fácil hackear un ordenador, no es fácil robar una tarjeta de crédito y no es fácil intercambiar materiales con pornografía infantil.

Por último, la alienación y el aislamiento, en realidad no los provocan Internet o los teléfonos móviles. Es justo al contrario, las nuevas tecnologías fomentan el intercambio, la participación y facilitan la comunicación, ampliando las posibilidades hasta el infinito. Los problemas de alienación y aislamiento que se producen tienen más que ver con la educación y con problemas previos de las personas que los sufren. Si no existiera la Red, el aislamiento se produciría igual.

De hecho los encuentros virtuales, los grupos y comunidades que se conocen a través de la Red casi siempre acaban teniendo un reflejo en la vida real a través de encuentros, quedadas, fiestas, etc.. Son millones las personas que han entablado relaciones personales en la Red: nuevos grupos de amigos, parejas y matrimonios son el corolario real de esa vida online.

Y no olvidemos que antes de las nuevas tecnologías también se atribuyeron esos mismos problemas de alienación a los libros (Don Quijote es un gran ejemplo), la televisión, la música rock o los juegos de ordenador, entre otros.

En el fondo, la sociedad red no es más que un fiel reflejo de la vida real. O incluso más: la sociedad red ES la vida real, ya es la sociedad en sí misma.


Termino con una última cita de Manuel Castells, realizada en la "Lección inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la información y el conocimiento", en la Universitat Oberta de Catalunya.

"Lo que hace Internet es procesar la virtualidad y transformarla en nuestra realidad, constituyendo la sociedad red, que es la sociedad en que vivimos".

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Algunos datos a tener en cuenta:

Fuente: Nielsen Netview. Panel de usuarios de hogar en España. Septiembre 2006.

  • Contactos: 1.513.000 usuarios
  • Juegos online: 3.603.000 usuarios
  • Clasificados y subastas: 3.698.000 usuarios
  • Páginas personales y blogs: 6.997.000 usuarios
  • Messenger: 7.872.000 usuarios
  • Email: 8.038.000 usuarios

1 comentario:

santi dijo...

Si es verdad, atrás de cada ordenador hay un ser humano si que la red no es ninún misterio. Más bien la red satisface una neceisdad muy grande que es la comunicación. Y lo hace de una gran manera. Los nativos digitales en especial comienzan a ligar y participar en portales para conocer gente desde muy temprana edad y pues personalmente pienso que puede causar problemas al comunicarse ya que estar al frente de un ordenador pues realmente debilita la forma de relacionarse que conocemos nosotros.