sábado, diciembre 30, 2006

La web social, protagonista de 2006

El año que termina ahora ha sido, sin duda alguna, el año de lo que se ha dado en llamar la web social o Web 2.0. Este fenómeno se ha visto refrendado por un éxito absoluto durante 2006, como demuestran múltiples factores:


* Wikipedia, MySpace y Youtube se sitúan entre los sitios web con más audiencia, según todos los rankings de tráfico. En España, en noviembre de 2006, la Wikipedia se situó en el puesto número 9 y Youtube en el 12, superando a grandes portales y medios de comunicación con muchos más años en la Red. Pero no son casos aislados: en general, una gran cantidad de sitios web orientados a la participación reciben ingentes cantidades de usuarios. Digg, Technorati, Flickr, los blogs y otros muchos crecen también de forma desmesurada.

* Dentro de las 10 palabras más buscadas en Google durante 2006 hay 6 directamente relacionadas con las redes sociales: 1- bebo; 2-myspace; 4-metacafe; 5-radioblog; 6-wikipedia; 10-wiki. (De todos modos yo me tomaría estos datos procedentes de Google con prudencia, ya que no tienen nada que ver con las palabras más buscadas del resto de buscadores, y viéndolas da la sensación de que la gente de repente ha olvidado a Britney Spears, Paris Hilton, el deporte, Irak, etc..).

* Google compra Youtube por 1.650 millones de dólares, a pesar de que el portal de vídeo apenas tenía ingresos. La operación se esperaba hacía muchos meses, y sólo persistía la duda de quién sería el comprador: Google, Yahoo! o MSN. Al final fue Google, que se afianza aún más como el gran gorila de la Red. Si ya había comenzado a darle miedo al resto de empresas del sector, tras esta compra Google inspira verdadero pavor.

* Los versiones digitales de los medios tradicionales empiezan a apostar (¡por fin!) por la participación de los usuarios. Elmundo.es, Elpais.com y algunos diarios de Vocento, entre los españoles, comienzan a sacar a sus portadas a diario posibilidades de participación.

* Google cierra un acuerdo con MySpace para aumentar su cobertura publicitaria.

* Algunos medios tradicionales lanzan proyectos de Web 2.0. Dos ejemplos en Europa serían Dalealplay de Vocento y WAT de TF1, la empresa de televisión francesa, ambos clones de Youtube.

* Los sitios web de clasificados basados en Web 2.0 arrasan en audiencia a los servicios de clasificados tradicionales. Craigslist y Kijiji a nivel mundial, o Loquo y Compra Venta en España, se sitúan como líderes en audiencia y número de anuncios clasificados en la Red, lo que hace que los diarios impresos se pongan muy nerviosos y comiencen a mover ficha en el terreno de los clasificados para no perder su posición de privilegio en uno de sus negocios principales. En España, Elmundo.es, Vocento, Elpais.com y Lavanguardia.es entre otros han lanzado o están a punto de lanzar proyectos en ese sentido, aunque hasta el momento no han conseguido ni de lejos sus objetivos.

* Yahoo! apuesta por potenciar su acercamiento a la Web 2.0 con la integración y potenciación de Flickr y Delicious, empresas compradas en 2005. El objetivo es no quedarse atrás y recuperar el terreno perdido ante Google y MSN durante los dos últimos años. De todos modos la estrategia no parece estar funcionando todo lo bien que la compañía querría, ya que recientemente ha anunciado su mayor reestructuración en los últimos cinco años.

* La revista Time nombra como personaje del año a "Usted". Es decir, a los internautas, a la participación masiva que ha supuesto el éxito de las webs orientadas a la interacción y a la creación de contenidos por los usuarios. Concretamente, Time dice que "por tomar las riendas de los medios globales, por fundar y elaborar la nueva democracia digital, por trabajar por nada y por derrotar a los profesionales en su propio terreno, la Persona del Año 2006 es usted".

La lista de noticias, artículos y análisis en este sentido podría continuar hasta casi el infinito, pero creo que a nadie le quedan dudas acerca del significado de lo ocurrido durante 2006: la Web 2.0 ha confirmado definitivamente la importancia de la participación de los usuarios, y las redes sociales, esta vez, han venido para quedarse.

viernes, diciembre 22, 2006

El ocaso de los grandes portales españoles

2006 ha sido sin duda un año excelente para la Internet española. El número de usuarios ha seguido creciendo a buen ritmo y las empresas online han consolidado de forma holgada sus crecientes beneficios. Ha habido grandes inversiones en todos los sectores online y la publicidad y el comercio electrónico siguen creciendo con porcentajes de dos cifras. El mercado laboral ha estado tremendamente movido, con contrataciones constantes todo el año, con fichajes estrella y con muchos nuevos proyectos, lo que ha contribuido a una mejora en los salarios del sector.

Sin embargo, hay un sector online en España que no levanta cabeza. De hecho, cada vez está peor. Me refiero a los grandes portales generalistas de origen español: Terra, Ya.com y Wanadoo-Orange (que empezó siendo Alehop-Eresmas en la antigua Retevisión).

Estos tres portales, que hace sólo 5 años eran los que cortaban el bacalao en materia de audiencia, proyectos, ingresos (y pérdidas, todo hay que decirlo), influencia en el sector y posibilidades de futuro, se han convertido ahora en reminiscencias del pasado, en poco más que muertos vivientes que siguen ahí pero que a nadie parecen importar. Son portales zombi.

Todos ellos han pasado por reestructuraciones, despidos masivos, reposicionamientos, rediseños, lanzamientos de nuevos productos, etc., pero siempre sin éxito y con un declive cada vez más acentuado. Poco a poco se han visto desplazados en las preferencias de los internautas por Google, Yahoo!, las versiones digitales de medios tradicionales y la nueva avalancha de servicios de comunidad como Youtube o la Wikipedia.

La razón es relativamente sencilla: aunque todos nacieron como portales de Internet, como nuevos medios de comunicación basados en los ingresos publicitarios, todos ellos han variado con el tiempo su modelo de negocio para reconvertirse en otra cosa. De hecho, volvieron a los orígenes de las empresas que los concibieron: se han vuelto telecos.

Con la llegada de la crisis .com en el 2000, centraron su negocio en la venta se servicios de acceso a Internet, dejando de lado su cara como medios, su negocio inicial de portal de Internet. Al enfocar todos sus esfuerzos a la venta de ADSLs, mucho más rentable que la publicidad, sus portales se convirtieron en poco menos que meros argumentos de marketing para la venta de sus propios servicios de acceso.

Es decir, que se dejó de ver el portal como un negocio en sí mismo, y se convirtió en una forma barata (porque ya estaba ahí) de atraer audiencia para vender ADSLs y similares. El portal pasó a ser poco más que un complemento, dejando de ser el negocio principal de esas empresas.

Así, poco a poco, los equipos iniciales que definieron y crearon esos portales, formados por periodistas y expertos en comunidades, dejaron paso a otros equipos, formados por especialistas en marketing. De hecho, en algunos casos fueron los directores de marketing los que se hicieron directamente con las riendas del portal. Y los efectos no se hicieron esperar.

Hay tres pilares fundamentales que conforman un portal y atraen audiencia masiva: los servicios (buscadores, email...), los contenidos (noticias, contenidos especializados...) y las comunidades (foros, chats, blogs, etc.). Y estos portales de origen español, que hace 6 años dominaban los tres aspectos en la Internet de nuestro país, quedaron superados por distintos competidores en todos los aspectos.

En los servicios los grandes portales norteamericanos Google, Yahoo y MSN superaron muy pronto lo que podían ofrecer los portales españoles. La gran apuesta de unos, frente a la nula inversión de otros, llevó a un dominio absoluto del llamado GYM sobre buscadores, webmail, messenger y otros servicios masivos. De hecho los portales españoles fueron prácticamente barridos en este aspecto.

En los contenidos, la escasa capacidad de los equipos contratados y las sucesivas reestructuraciones dejaron el camino libre para que las versiones digitales de los grandes diarios, hasta entonces de escasa presencia debido a su conservadurismo frente a la Red, se convirtieran en la referencia informativa de los internautas. Este proceso se ha amplificado de forma espectacular durante los dos últimos años debido a la decidida apuesta de los medios tradicionales en la Red con rediseños, contrataciones, nuevos proyectos, lanzamiento de verticales, más gasto en marketing, etc..

Por último, quedaban las comunidades. Pero la falta de visión, de inversión y de una apuesta clara, ha hecho que los portales hispanos se vean también superados en este aspecto por la avalancha de nuevos proyectos de la llamada Web 2.0, con Youtube y la Wikipedia al frente como representantes de un amplio grupo en el que también están los blogs, Flickr, Digg, Technorati y otros. Ninguno de los portales españoles ha querido, podido o sabido subirse a ese carro.

Lógicamente, muy poco a poco, y a pesar de utilizar mil trucos y artimañas (especialmente demencial me parece el caso de Ya.com, que al visitar cualquiera de sus páginas personales, hace que salte un pop under con su homepage, enviando tráfico vacío que luego vende a sus anunciantes), han ido perdiendo posiciones en los ranking de audiencia.

Lo único que se ha salvado relativamente de la quema, y en lo que aún destacan, son los portales verticales: Invertia, Finanzas.com, Supermotor, Viajar, Rumbo y algunos otros portales especializados siguen siendo referencias en sus sectores, aunque también están sufriendo gravemente por la falta de medios y de inversión, y cada vez se ven más amenazados por nuevos competidores independientes, por los surgidos de grandes portales americanos (Yahoo lo ha hecho muy bien en este terreno), y por los nuevos verticales lanzados por los medios de comunicación.

El resultado de todo este proceso es una situación prácticamente irreversible para los portales españoles: caen en los rankings de audiencia, sus marcas se han vuelto irrelevantes y sólo han podido sobrevivir gracias al repunte de la publicidad durante los dos últimos años.

Terra casi ha desaparecido engullida en su casa matriz Telefónica, integrada en Imagenio y con una desbandada de personal. La gente de Imagenio y de la propia Telefónica es ahora la que controla Terra, para lo que no se ve una salida clara a pesar de haber sido la única en apostar tímidamente por los contenidos y algo por la comunidad con su vano intento en PixBox.

Ya.com parece estar en venta por trozos (se rumorea que está cerrada una venta de Viajar.com a Iberojet, y llevan tiempo buscando salida a Finanzas.com), y se ha producido recientemente el desembarco de los alemanes de T-Online, dispuestos a dirigir personalmente el negocio para convertirlo ya oficialmente en una teleco, terminando de destruir lo poco que queda del área de portales de la compañía. De hecho esta semana se ha comunicado a los empleados una amplia reestructuración en la que salen algunos históricos de la compañía, se elimina el departamento de marketing, y los alemanes toman el control de los puestos más importantes.

En el caso de Wanadoo, reconvertida hace poco en Orange, su portal se ha convertido casi por completo en una página corporativa con ofertas de los servicios de telefonía (móvil, fija, Internet) de la compañía, y hace muchísimo tiempo que no hace ningún movimiento interesante en materia de servicios, contenidos o comunidad.

En todos los casos parecen haber tirado la toalla y la verdad es que les quedan pocas salidas. La única viable y de futuro, en mi opinión, sería una venta o acuerdo estratégico con alguna compañía de medios de comunicación (Prisa, Vocento, Planeta, Zeta...), que seguro verían con buenos ojos una alianza de sus ediciones digitales con un gran portal que puede aportar aún una cantidad de tráfico relevante y algunos servicios de interés, y aumentar su volumen de público joven. Por si fuera poco, el acuerdo podría integrar la venta cruzada de servicios de la propia telco, para añadir una línea de ingresos más a los medios online.

Este tipo de acuerdo ha pasado por la cabeza de todos los implicados, y me consta que incluso ha habido conversaciones cruzadas en ese sentido en muchas ocasiones, pero nunca se ha acabado de concretar nada. Pero es una cuestión de tiempo: cuanto más tiempo pase, peor lo tendrán los portales y más fuertes serán los grupos de medios, así que más les vale darse prisa si quieren negociar un acuerdo interesante. Seguro que 2007 será el año. Quizá así aún pueda salvarse algo de la debacle.

domingo, noviembre 05, 2006

Grupo Joly renueva las ediciones online de sus periódicos

Siguiendo la estela de crecimiento de la publicidad online, y para no quedarse fuera del pastel, el Grupo Joly ha rediseñado las ediciones digitales de todos sus diarios. Ramón Salaverría lo ha comentado en su blog y en líneas generales comparto el análisis que ha realizado sobre el rediseño. Pero trataré de ir un poco más allá, completando lo dicho por Ramón.

Lo más destacado del cambio es el paso a 1024 píxeles de resolución que, si bien en la portada puede tener algún sentido (sobre todo publicitario), en el diseño de las noticias finales no está bien resuelto. Lo único que se ha hecho es estirar el ancho de la pantalla, convirtiendo la lectura de una noticia en una pesadilla por la enorme anchura de la columna de texto, como se puede comprobar aquí. Para ofrecer algo así, mejor hubiera sido dejar el diseño de las noticias a 800, ya que en este caso el 1024 no aporta nada.

Algunos diseñadores, fanáticos del 1024, deberían recordar el por qué los diarios impresos se ofrecen a varias columnas. ;-)

Supongo, como decía Ramón, que en los próximos días se irán solucionando errorcillos y problemas, pero hay cosas que no parece que vayan a tener fácil solución. La más grave, en mi opinión, es que el nuevo diseño no ha tenido en cuenta absolutamente para nada las más elementales normas de SEO. Y eso hoy en día se paga cpn una pérdida de audiencia online que puede rondar el 30% en el mejor de los casos, pero que puede llegar incluso a ser de un 80%.

Por no hablar de la nula presencia de la participación de los usuarios, increíble de entender a estas alturas.

En fin, que Joly ha dado un paso adelante con su rediseño, pero el paso se reduce a lo estético y no ataca el fondo de la cuestión: un diario digital no puede ser sólo un volcado de noticias del diario con algunos añadidos. No en un mundo "googlelizado" y con la web 2.0 acaparando audiencia e ingresos publicitarios, y no en un mundo donde otros muchos competidores nacionales sí han entendido lo que tienen que hacer. Y lo están haciendo.

domingo, octubre 29, 2006

Sociedad Red

El pasado miércoles 25 de octubre tuve el placer de poder participar en una mesa redonda en el Congreso Internacional de Juventud organizado por el Ayuntamiento de Madrid, junto a Domingo Comas y Lluis Flaquer. La verdad es que fue un auténtico orgullo para mí compartir mesa con ellos, ya que los tres compartimos en gran medida la misma visión sobre la juventud actual, ellos desde una perspectiva académica y de investigación, y yo desde una perspectiva más práctica y pegada al terreno. Una visión optimista y esperanzada, en contraposición a la apocalíptica y oscura imagen de los jóvenes que transmiten la mayoría de los medios de comunicación y muchos gurús e investigadores en busca del dinero fácil (lo negativo vende más).
La organización del congreso fue ejemplar y los contenidos atípicos y muy bien enfocados, lo que hay que agradecer al Ayuntamiento de Madrid (y no soy yo muy dado a echar piropos a este ayuntamiento) y a los organizadores. Para mí el Congreso ha sido todo un éxito que espero se repita en próximas ediciones.

En la mesa redonda, denominada "Rasgos de la sociedad actual", tuve 20 minutos para hacer una pequeña exposición antes del debate. Me centré en mi experiencia práctica a lo largo de mi carrera en la relación de los jóvenes con las nuevas tecnologías. Publico aquí el pequeño esquema que me sirvió para hacer la exposición:


SOCIEDAD RED

Introducción
He tomado prestado el título de esta exposición de Manuel Castells, que definió admirablemente hace ya bastantes años la "sociedad red". Pero en aquel momento (finales de los 90) Castells hablaba sobre todo de Internet:

"Internet es la sociedad, expresa los procesos sociales, los intereses sociales, los valores sociales, las instituciones sociales. ¿Cuál es, pues, la especificidad de Internet, si es la sociedad? La especificidad es que es constituye la base material y tecnológica de la sociedad red, es la infraestructura tecnológica y el medio organizativo que permite el desarrollo de una serie de nuevas formas de relación social que no tienen su origen Internet".

Siempre conectados
Desde entonces han pasado varios años y muchas cosas en relación a las nuevas tecnologías. Una de las más importantes es que antes, para participar de esa sociedad red, había que sentarse frente a un ordenador, introducirse activamente en esa red. Ahora ya no es necesario, porque esa sociedad Red viaja con nosotros y está en todas partes:

  • Messenger - Email
  • SMS - MMS - Fotos con el móvil - Llamadas perdidas
  • Blackberry
  • TV digital

Esto es especialmente destacado en los llamados "early adopters": los más jóvenes y los ejecutivos. En el caso de los ejecutivos por necesidad o esnobismo, y en el caso de los jóvenes porque esta "sociedad red" forma parte de su vida desde su nacimiento, ya han nacido dentro de ella y no conciben otra cosa.

El hecho es que la sociedad red está ahora en todas partes y acompaña a los jóvenes en todos los momentos importantes de su vida:

  • Relaciones familiares (los padres controlan a los hijos con el móvil)
  • Amigos
  • Estudios
  • Trabajo

Participación y creación
Otro elemento distintivo de la nueva sociedad red es que fomenta la participación de las personas, la creación literaria, audiovisual y periodística, así como la generación de opinión. Es la forma más potente de desarrollo de la creatividad y de crecimiento personal.

  • Foros
  • Chats
  • Juegos online masivos multijugador
  • Second life - Los Sims
  • Blogs
  • Podcast
  • Youtube

Aprendiendo a convivir
De entre todos los ámbitos posibles en la Red, es en los entornos virtuales donde se desarrollan verdaderas relaciones sociales complejas, ya que permiten "vivir" una réplica exacta de la vida real, incluyendo momentos especialmente emotivos para las personas. Esos entornos virtuales tienen sus propias normas, que en realidad no se alejan demasiado de las normas sociales habituales fuera de la Red.

  • Fomentan la imaginación: la Red como fábrica de sueños.
  • Vidas paraleleas: quien quiero ser o quien no quiero ser. Explorar otras posibilidades del yo. Avatares.
  • La "netiqueta" y su evolución: normas sociales virtuales
  • Matrimonios virtuales
  • Empleos y negocios: economía virtual
  • Familias, grupos de amigos, clanes
  • Conflictos, batallas, guerras
  • Nacen, crecen, se desarrollan y mueren

Por tanto, los entornos virtuales desarrollan en los jóvenes formas sociales que son réplicas de la vida real, y contribuyen a que entiendan la necesidad de las normas sociales y a que las apliquen y acepten como algo natural, tanto en la vida real como en la virtual. En resumen, los entornos virtuales son espacios perfectos para el aprendizaje social de los jóvenes.

Los riesgos
Pero no todo es color de rosa. También se atribuyen a los nuevos medios una serie de riesgos y amenazas que, a pesar de ser reales, a veces se magnifican y demonizan en exceso a las nuevas tecnologías:

  • Pornografía y pederastia
  • Pirateria
  • Virus, hacking
  • Alienación - Aislamiento - falta de socialización
  • Relaciones virtuales sustituyendo a relaciones reales

Todos estos problemas existen, pero no son problemas creados por la sociedad red, son problemas que ya existían antes de su aparición. Una de las críticas más habituales a las nuevas tecnologías es que con ellas se facilita mucho la comisión de delitos o que los fomenta, pero eso es una verdad a medias: si bien es cierto que algunos delitos menores se han facilitado, como el caso de la piratería, eso se debe a que los gobiernos no los persiguen, no a que no se puedan controlar y evitar esos comportamientos.

En cuanto a los delitos importantes, en realidad hay un gran control policial y de los gobiernos y empresas, y para cometer un delito por Internet hay que trabajarlo mucho: no es fácil crear un virus, no es fácil hackear un ordenador, no es fácil robar una tarjeta de crédito y no es fácil intercambiar materiales con pornografía infantil.

Por último, la alienación y el aislamiento, en realidad no los provocan Internet o los teléfonos móviles. Es justo al contrario, las nuevas tecnologías fomentan el intercambio, la participación y facilitan la comunicación, ampliando las posibilidades hasta el infinito. Los problemas de alienación y aislamiento que se producen tienen más que ver con la educación y con problemas previos de las personas que los sufren. Si no existiera la Red, el aislamiento se produciría igual.

De hecho los encuentros virtuales, los grupos y comunidades que se conocen a través de la Red casi siempre acaban teniendo un reflejo en la vida real a través de encuentros, quedadas, fiestas, etc.. Son millones las personas que han entablado relaciones personales en la Red: nuevos grupos de amigos, parejas y matrimonios son el corolario real de esa vida online.

Y no olvidemos que antes de las nuevas tecnologías también se atribuyeron esos mismos problemas de alienación a los libros (Don Quijote es un gran ejemplo), la televisión, la música rock o los juegos de ordenador, entre otros.

En el fondo, la sociedad red no es más que un fiel reflejo de la vida real. O incluso más: la sociedad red ES la vida real, ya es la sociedad en sí misma.


Termino con una última cita de Manuel Castells, realizada en la "Lección inaugural del programa de doctorado sobre la sociedad de la información y el conocimiento", en la Universitat Oberta de Catalunya.

"Lo que hace Internet es procesar la virtualidad y transformarla en nuestra realidad, constituyendo la sociedad red, que es la sociedad en que vivimos".

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Algunos datos a tener en cuenta:

Fuente: Nielsen Netview. Panel de usuarios de hogar en España. Septiembre 2006.

  • Contactos: 1.513.000 usuarios
  • Juegos online: 3.603.000 usuarios
  • Clasificados y subastas: 3.698.000 usuarios
  • Páginas personales y blogs: 6.997.000 usuarios
  • Messenger: 7.872.000 usuarios
  • Email: 8.038.000 usuarios

martes, octubre 10, 2006

Google y Youtube, al fin juntos

La noticia del año en la Red se ha hecho esperar, pero hoy por fin, tras muchos meses de rumores y dimes y diretes, se ha confirmado: Google ha comprado Youtube (por 1.650 millones de dólares).

Esta compra sólo podían efectuarla tres compañías, el llamado GYM: Google, Yahoo! o MSN. Y como Yahoo y MSN están con otras historias y otros problemas, Google era el candidato mejor colocado. Amén de que su actual capitalización bursátil facilitaba la operación, y de que seguramente a los dueños de Youtube les gustase más tener como socio al triunfador Google que a los "segundones" Yahoo y MSN (con todos mis respetos hacia estas dos fantásticas compañías).

Además Google tenía un problema con esto de los vídeos: Google Video y Youtube nacieron en fechas similares, y el recién adquirido dejaba en feo mes tras mes al servicio del gigante. Y Brin y Page no deben estar acostumbrados a que les afeen los servicios.

Google Video no podía competir con Youtube, y eso a pesar de ser también una buena herramienta. Youtube era sensiblemente mejor, y además había tocado el corazón de los usuarios.

Así que Youtube, sabiéndose el sitio de moda, en la cresta de la ola y con muchos novios, esperó y esperó y esperó hasta que alguien le ofreció esa mágica cifra: 1.650 millones de dólares.

Casi nada.

Como Youtube apenas tiene aún ingresos, habrá que pensar que el cálculo para el precio se ha basado en pagar una cantidad fija por usuario. Y como dicen que tiene 30 millones de usuarios únicos al mes, el precio es de ¡¡55 dólares por usuario!!

¿He oído burbuja? ;-) Esperemos que no, y que Google sepa sacarle el jugo a Youtube para rentabilizarlo. Que el matrimonio sea para bien y dure muchos años.

Pero la pareja no lo tendrá fácil, porque la competencia le está saliendo por todas partes. En España se ha lanzado Dalealplay.com (buena marca, por cierto), originada en el seno del inquieto equipo de Ozú y apoyada por Vocento como su apuesta por el vídeo en la Red. No ofrece nada nuevo, pero es la primera iniciativa de un gran grupo de medios en este terreno. Ojalá tengan suerte.

viernes, septiembre 29, 2006

Los diarios locales de Vocento se renuevan

En un proceso que empezó a ver la luz a finales de julio con diarios como El Diario Montañés o La Rioja, Vocento terminó la semana pasada de lanzar a la Red el nuevo diseño de todos sus diarios locales con los últimos rezagados, El Correo Digital y el Diario Vasco. En total han sido 12 los diarios digitales renovados por el Grupo, y es un trabajo que lleva cierto tiempo realizar.

Aunque he leído por ahí que este rediseño se lleva a cabo con motivo de la salida a bolsa de Vocento, nada más lejos de la realidad. Este rediseño se empezó a pergeñar hace más de un año, cuando ni siquiera se sabía que Vocento tuviera intenciones de salir a cotizar en los mercados.

Aunque estéticamente el cambio no parece muy radical (cambian algunos menús, iconografía, tipo de letra, pero no la estructura básica del site y de navegación), en realidad se trata de un cambio muy profundo en lo relativo a estructura interna del sitio web y al soporte técnico que hay por detrás.

Para empezar, todos los diarios locales de Vocento han separado la edición impresa del resto de la web, de forma que ahora el periódico del día puede consultarse sin estar mezclado con las noticias de última hora como ocurría antes. Esa separación incluye también un diseño diferenciado de la edición online, siguiendo la estela de la mayor parte de los diarios digitales, que han convertido esta fórmula en un estándar.

Otro cambio muy importante es la hemeroteca, que cambia radicalmente para ofrecer un servicio muchísimo más completo: búsquedas abiertas por palabra clave sin limitaciones de fechas (antes había que buscar por día), posibilidades de búsquedas avanzadas y utilización de operadores y filtros, diferenciación en resultados de tipos de contenido, navegación por calendarios... Realmente un cambio importante para ofrecer un servicio mucho mejor.

El otro gran cambio, no menos importante para estos diarios, ha sido la googlelización de noticias y secciones, con un marcado enfoque en SEO (Search Engine Optimization) en todo el trabajo realizado.

En resumen, un buen trabajo que seguro que traerá importantes rédidos a estos diarios regionales en forma de audiencia, pero con esto no debería ser suficiente: Vocento debería plantearse un cambio más radical en sus estrategia regional si realmente quiere aspirar a entrar en el selecto grupo de empresas online que se reparten la mayor parte de la tarta publicitaria. Y es que la competencia va a ser cada día más dura.

jueves, septiembre 28, 2006

Actualización: titular para todos los gustos

El titular de la noticia que comentaba ayer me pareció tan retorcido que no he dejado de darle vueltas. La curiosidad ha podido más que yo, así que al final he utilizado Google News para comprobar si había más titulares similares sobre la misma noticia y los mismos datos en torno a la publicidad online.

Y, sorpresa, sorpresa, me he encontrado con titulares para todos los gustos y colores. Para echar un ojo, hay que hacer clic aquí.

Leyendo los titulares, nos encontramos con tres posturas básicas ante la misma noticia y los mismos números:
  • Leve desaceleración
  • Aumentan los ingresos
  • Ligera caída o podrían disminuir los ingresos
Pues yo insisto: los números cantan, y la noticia es que los ingresos crecen con mucha fuerza (¡¡un 36%!!), y que el crecimiento seguirá siendo muy fuerte los próximos años, pero tendiendo a alcanzar la madurez del mercado poco a poco. O sea, que no hay desaceleración porque se seguirá creciendo a un muy buen ritmo al menos este año y el próximo, y desde luego no hay caída ni disminución de ingresos prevista en los próximos años.

Lo peor de todo es que seguramente no hay mala intención en los titulares, si no tan sólo una mala traducción y mucho desconocimiento.

miércoles, septiembre 27, 2006

La publicidad online, viento en popa, pese a quien pese

"LOS INGRESOS POR PUBLICIDAD ONLINE CRECEN, PERO PUEDEN DISMINUIR ESTE AÑO". Menudo titular, al verlo esta mañana en MarketingDirecto.com me ha llamado la atención no porque la publicidad online suba (que ya no es noticia), si no por lo contradictorio de la redacción. Si suben los ingresos, ¿cómo es que pueden disminuir este año? ¿Acaso se avecina un nuevo cataclismo .com?

Pues no, porque leyendo la noticia, resulta que los datos del mercado publicitario online en EEUU son espectaculares una vez más: los ingresos aumentaron en el primer trimestre del año nada menos que un 36% respecto al año anterior.

La coletilla "pero pueden disminuir este año" se debe a un estudio de Emarketer que afirma que el crecimiento esté año será de un 26,8%. ¡¡Nada más!! Y que ése es un crecimiento inferior al del año pasado. Lo cual tiene todo el sentido del mundo, porque el mercado norteamericano está empezando a madurar, y poco a poco los crecimientos se irán moderando. Pero de ahí a decir que los ingresos pueden disminuir, hay un abismo insondable. Francamente, no se entiende cómo alguien ha podido concebir un titular así de torticero.

Además en el artículo queda muy claro que la publicidad online seguirá creciendo por encima de la asignada a otros medios de comunicación como la televisión, radio, etc..

En fin, que todo va bien en el mundo online y que más que preocuparse
lo que hay que hacer es sacar las botellas de cava.

martes, septiembre 26, 2006

Off Topic Personal: Primeros pasos

Con un poco de retraso sobre lo prometido ya puedo hacer oficial mi nuevo trabajo, en el que ya llevo dos días. Tal y como anuncié hace unos días, el trabajo supone un ligero cambio de tercio sobre lo que venía haciendo a lo largo de mi carrera profesional. Ligero, porque supone continuar en el mundo de los contenidos. Y no tan ligero, porque salgo del mundo online para pasarme al otro lado, al mundo editorial y físico de kilogramos y no de bytes. ;-)

Mi nuevo puesto es el de Director de Contenidos y Operaciones de Mediasat Group, con responsabilidades globales. MSG es una empresa española con oficinas en 9 países y negocios en más de 40, que se dedica a la creación de promociones culturales para medios impresos. Es decir, se dedica a la edición de libros, enciclopedias, discos, DVDs, cómics, etc., para su encarte y venta con diarios y revistas.

En la empresa, líder mundial de este mercado, contaré con un equipo de más de 30 personas en los distintos países (la mayoría en España), todos ellos con una gran experiencia y con unos conocimientos que me están resultando de gran ayuda.

Y hasta aquí puedo leer, que tampoco es cuestión de aburrir al personal. Sólo diré que me parece tremendamente interesante poder trabajar en hacer llegar la cultura a la gente a un precio asequible y con calidad, ayudando de paso a los medios impresos a mejorar su cuenta de resultados y su distribución en un momento delicado como el actual. Poder vender libros, discos o películas a cientos de miles de personas es algo que me hace sentir orgulloso. Y la búsqueda y producción de esos contenidos me parece apasionante.

Y para abrir boca me marcho la semana que viene a la Feria del Libro de Frankfurt, la mayor del mundo.

Ah, ya que mucha gente me lo ha preguntado, tengo que aclarar que nunca me podré ir del todo del mundo online (eso se lleva dentro, va en el ADN), y que por supuesto continuaré con esta página. Por suerte hay cosas que nunca cambian.

lunes, septiembre 18, 2006

Caricatura


La despedida de mis compañeros de Vocento me ha dejado muy buenos recuerdos y algunos regalos. Entre ellos, el más original y divertido ha sido éste, realizado por Fernando Hernández, un gran diseñador e ilustrador, y el alma de la mayoría de los diseños web de Vocento.

¡Gracias por todo, compañeros!

jueves, septiembre 14, 2006

Off Topic Personal: Cambio de tercio

Cuando empiezas a trabajar en una empresa, siempre lo haces con una gran ilusión y con muchas expectativas, pero en realidad nunca sabes cómo se van a desarrollar los acontecimientos. Cuando yo llegué a Vocento lo hice pensando que me iba a quedar aquí, si no de por vida, sí para muchos, muchos años.

Pero ya ves tú por dónde, me equivocaba. Y me equivocaba de plano, porque mañana viernes, 15 de septiembre, es mi último día en la empresa.

Que nadie se haga ilusiones: no me han echado, ni me voy airado por que me hayan hecho algo desagradable, ni nada parecido. Así que no, no voy a echar pestes de Vocento. Al contrario. :-)

La verdad es que me voy porque, sin buscarlo, me he encontrado con un proyecto muy atractivo y que me ha cautivado totalmente, en parte debido a que supone cambiar ligeramente de sector y en parte porque toca temáticas que me apasionan. Además, más de 10 años en Internet dan para mucho y me apetecía probar cosas nuevas, la verdad. Por cierto, que me cuentan que empieza a ser una especie de moda que periodistas digitales den el salto a empresas offline.

Estos dos años en Vocento han sido realmente intensos. Algunos momentos fueron difíciles, debido a la complejidad del reto y a la lógica resistencia a los cambios, pero siempre estimulantes y con el apoyo de jefes y compañeros.

Además el esfuerzo de todos se ha visto recompensado con resultados gracias a un equipo compenetrado y con las ideas claras. Cuando llegué, la empresa ocupaba el puesto 23 en el ranking de audiencia online de Nielsen Netview, y hoy ha salido en los datos de agosto ocupando el puesto número 9 (quitando emules). Ya sólo hay un grupo editor por delante, Prisa. Y todo apunta a que Vocento va a seguir escalando posiciones en los próximos meses.

Pero no todo es audiencia: he conocido a gente tremendamente interesante y he compartido momentos muy bonitos.

También he tenido la suerte de poder participar en todas las definiciones estratégicas y en su ejecución, en el nacimiento de varios portales verticales, en la creación y potenciación de la redacción central de noticias online del Grupo, en el rediseño de algunos diarios y en el cierre de múltiples acuerdos de todos los tipos y colores. Y lo que queda por ver...

Vamos, que he aprendido muchísimo y ha sido un verdadero placer trabajar (de nuevo) en esta empresa y poder aportar mi granito de arena a su evolución en el mundo online. Quién sabe si no habrá dos sin tres, pero ahora lo que toca es descansar por unos días y luego enfrentarse a un nuevo reto. Qué será, sin duda, apasionante.

Ah, ¿que no he dicho adónde voy? Eso, a partir del día 25. :-)

martes, septiembre 12, 2006

La crisis de las revistas

No hace mucho que demandaba en este mismo blog un análisis sobre la situación de las revistas impresas. Pues bien, en un artículo publicado ayer en el blog de "La Petite Claudine", se analiza la crisis de las revistas desde la perspectiva de los contenidos. Así pues, gracias por atender a mi petición, Claudine. ;-)

En serio, es un artículo muy recomendable y aplicable también, en parte, a otros medios de comunicación que lo están pasando mal con su audiencia.

El problema, en la mayor parte de los casos de medios de comunicación en crisis, no es exógeno, si no debido a causas internas: inmobilimismo, falta de motivación, falta de creatividad, escasez de recursos, falta de visión... Eso sí, lo fácil es echar la culpa a cualquier otro, como hizo hace poco "Le Monde" y recogía magistralmente Ramón Salaverría en su e-Periodistas.

Pero como dice Claudine, el problema no suele ser otro que los contenidos (o más bien la falta de) y su adaptación (su no adaptación) al público objetivo al que se dirigen.

Bien harían los editores en tomar buena nota...

jueves, septiembre 07, 2006

Google: y ahora, a por el archivo

Por si ya Google (a partir de ahora, el todopoderoso) no fuera suficiente amenaza para los diarios digitales con su omnipresencia como buscador y con el lanzamiento de sus últimos productos (News, Imágenes, Local, Maps, Base, Adsense texto y gráfico, publicidad en papel...), ahora va y lanza nada menos que un archivo de noticias con contenidos de hasta 200 años atrás en Google News. O sea, el remate del tomate para los periódicos.

Por el momento el archivo en cuestión sólo está en inglés, pero seguro que no tardará demasiado en llegar al resto del mundo. Tras realizar algunas pruebas, la verdad es que la búsqueda funciona muy bien y, efectivamente, muestra contenidos de multitud de periódicos y con una gran profundidad en fechas. Yo he conseguido encontrar sin dificultad contenidos de hasta 1855. El sistema muestra resultados tanto gratuitos como de pago, y está la clave del asunto: los periódicos le han proporcionado a Google el acceso a sus bases de datos para que pueda localizar esa información y ofrecérsela a los usuarios, con la esperanza de captar audiencia y dinero.

Para los diarios es una forma más de explotar sus contenidos históricos, y todos los ingresos son bienvenidos, aunque sea a costa de poner un intermediario entre el usuario y la marca del diario, y aunque sea a costa de engordar un poquito más a un competidor directo. El problema es que ese competidor directo es el todopoderoso Google y, como siga así, no va a quedar ningún resquicio en los medios en el que no se inmiscuya y en el que no sustituya a las tradicionales cabeceras. Ya ofrece noticias, contenidos de todo tipo (mediante búsquedas), ocio, páginas amarillas (con Local), información financiera, clasificados, audiovisual (Video), publicidad de todos los tipos para los clientes, archivos... ¿Le queda algo por ofrecer?

Y la gran pregunta: si en Google puedo encontrarlo todo, y sus resultados de búsqueda no discriminan entre marcas, cabeceras y posicionamientos editoriales, ¿cuánto tiempo tardará el usuario en no darle importancia alguna a la marca que le ofrece la información? ¿Para qué voy a ir a visitar la página principal del periódico que solía leer? ¿Qué más da que el contenido me lo de el New York Times, el St. Petersburg Times o El Comercio de Bogotá con tal de que me de la información que busco? Y ya puestos, ¿qué más da si la información me la da directamente el propio Google y así me evito pasos adicionales?

martes, agosto 29, 2006

El lento declinar de los diarios impresos, según "The Economist"

The Economist recoge este agosto un reportaje especial sobre la industria de los medios de comunicación, centrado en el futuro de los diarios impresos y en su declive debido a la llegada de Internet y los medios online. El reportaje se titula "More media, less news" y afirma que aunque los diarios han avanzado algo en la Red, aún les queda mucho por hacer porque su estrategia sigue siendo muy tímida o con un modelo defensivo. Y es que cambiar una mentalidad centenaria no es algo que se haga en dos días (ni en dos años), pero si los diarios quieren sobrevivir no tendrán más remedio que hacerlo cuanto antes.

El artículo viene también acompañado por una columna de opinión titulada "Who killed the newspaper?". Muy oportuno de cara a un final de año que promete ser apasionante en el mundo de los medios de comunicación.

El reportaje de Economist es muy interesante pero, ¿para cuándo un análisis sobre las revistas impresas? ¿Están sufriendo un proceso parecido? ¿Cuál es su situación actual y su futuro? Quizá alguien debería animarse a hacer ese análisis, que quizá resulte tan apasionante como el referido a los diarios. ¿Quizá el propio "The Economist? Estaría bien, dado que ellos son una revista. ;-)

lunes, agosto 28, 2006

Los 50 sitios web más "guay"

Una interesante selección de los 50 sitios web más "guay" (50 coolest websites) según la revista Time, divididos por temáticas. Guapo para pasar el calor de final de agosto en casita con aire acondicionado. Por cierto, sigue sin haber ningún sitio web español en este tipo de listados. ¿Lo veremos algún día?

viernes, agosto 04, 2006

Internet, el coco de la tele

A Internet ya no le basta con robarle horas de protagonismo a la televisión como dicen todos los estudios de medios de los últimos años. Ahora, además, le quita anunciantes e incluso se atreve a criticar al medio masivo por excelencia.

Todo esto lo hará de un plumazo la marca de cerveza Foster (muy buena, por cierto): a partir de ahora sólo se anunciará en la Red (más barato, más efectivo) y el lema de su campaña será "Porque la televisión apesta".

Estos chicos de Internet.... ;-)

viernes, julio 28, 2006

Adios, Jaime

Hoy nos ha dejado una de las mejores personas que he conocido en toda mi trayectoria profesional. Además de un excelente periodista y escritor, y uno de los mejores conocedores de la Red, Jaime de Yraolagoitia era un tipo íntegro, de esos a los que todo el que lo conocía no podía si no catalogar como buena persona.

Yo tuve la gran suerte de trabajar con él en el proyecto de gestación de Terra, en el que fue mi jefe directo, hace ya 8 años. De Jaime aprendí muchísimo y tengo recuerdos imborrables de aquel año que vivimos intensamente. Pero sin duda lo que más recuerdo es su enorme sentido del humor.

Terra, empresa en la que aún continuaba como vicepresidente, ha tenido el detalle de publicar la noticia de su fallecimiento ampliando la información.

Hoy es un día triste para la Internet española, porque se ha ido uno de los más grandes.

Jaime, hasta pronto, y gracias.

lunes, junio 26, 2006

Nueva web de la Asociación de la Prensa de La Rioja

La Asociación de la Prensa de La Rioja ha lanzado su nuevo sitio web, denominado acertadamente como "Casa de los Periodistas". La página tiene un diseño muy agradable y gran cantidad de información útil. Ojalá otras asociaciones de la Prensa tomaran ejemplo.

jueves, junio 22, 2006

El Blog de Pumares

Mientras encuentro un hueco para escribir de las últimas novedades del mercado, que son muchas y muy interesantes (La Vanguardia, 20 Minutos...), os dejo aquí un blog histórico del que espero grandes cosas: el Blog de Carlos Pumares.

Me reconozco fan de Pumares desde hace unos... madre mía, unos 15 años, cuando él era locutor y crítico de cine en Antena 3 Radio y hacía allí el mítico programa "Polvo de Estrellas". Programas inolvidables como los dedicados a "2001" y su obelisco, o canciones como el "Duelo de banjos"... Cine, puro cine, con un toque histriónico y mucho espectáculo.

Y ahora en blog. Que lo disfrutéis.

sábado, junio 10, 2006

Internet se come a la prensa

Ya no hay dudas que valgan: Internet se está merendando a la prensa escrita a pasos agigantados. Y no sólo por la preocupante y constante caída de distribución de la mayoría de los diarios (a excepción de los gratuitos). También se ha convertido en una amenaza temible en lo económico, y eso es aún peor.

El último dato procede de un mercado, el inglés, que nos lleva un par de añitos de ventaja a los españoles. Un artículo procedente de The Guardian y recogido en El Comercio de Perú asegura que Internet en Gran Bretaña superará este año en inversión publicitaria a la prensa escrita. Según el estudio, parece que internet representará el 13,3 por ciento del mercado publicitario de este año superando por primera vez a los periódicos locales, que tendrán el 13,2 por ciento. En seis años la Red ha pasado del 1% de la inversión a ese increíble 13%, y probablemente seguirá creciendo a buen ritmo los próximos años mientras los diarios se estancan o, más probable, caen en ingresos. Quizá puedan aguantar algún tiempo con las promociones pero, ¿de cuanto tiempo hablamos?

Yo tuve la suerte de vivir el cambio en el mercado británico, cuando trabajaba en Yahoo! España. En 2004 nuestros compañeros ingleses vieron como, de forma repentina, todas sus previsiones de ingresos para ese año saltaban por los aires y el dinero empezaba a entrar a chorros. Y a partir de ahí todo ha sido crecer y superar las estimaciones más optimistas.

Fue como si, de repente, se hubiera producido un "clic" en la mente de los anunciantes y se hubieran dado cuenta del potencial de Internet. Y seguramente ese clic también se está produciendo en estos momentos en España, por lo que es muy posible que estemos a las puertas de una revolución similar.

El artículo también habla de los clasificados y del riesgo para los diarios impresos que suponen los clasificados online y el lanzamiento de productos como Google Base. Y ahí están los movimientos en este sentido de los grandes grupos, como el último relativo a la compra de Trader por el editor de 20Minutos, Schibsted, por 580 millones de euros. Pero no son los únicos, ya que también Vocento, El País, La Vanguardia, El Mundo y el Grupo Voz parecen estar realizando movimientos en este terreno.

En España, por suerte, parece que los diarios han reaccionado durante 2005 y 2006 y están invirtiendo para crecer y mejorar su posición online, pero aún están muy lejos de tener la audiencia de los grandes portales. La cuestión es si les dará tiempo a alcanzarles en audiencia, y si podrán cambiar el "chip" interno para protegerse de lo que les viene y para convertirse en jugadores online con todas las de la ley. Y es que tratar de nadar y guardar la ropa al mismo tiempo no es fácil.

Curiosamente, el propio The Guardian parece haberse dado cuenta (¿demasiado tarde?) de ello, y ha anunciado ahora que adelantarán sus exclusivas en la Red, adelantándose a su publicación en el medio impreso. «En la red primero» parece ser su nueva consigna, pero lo cierto es que ya era hora. Pero, ¿para cuándo algo así se dirá en España?

Pero estos cambios no deben extrañar : los anunciantes cada vez lo tienen más claro. La Online Publishers Association (OPA) asegura que Internet es el único medio que se sitúa entre los de mayor consumo tanto en el ámbito laboral como en el doméstico, lo que supone una combinación ganadora para la publicidad. La Red se ha convertido en la dominadora del "prime time" diurno. Así que si los diarios ya tienen claro lo que se les viene encima, también la televisión tendrá que irse poniendo las pilas.

Porque el siguiente asalto será el audivisual. Y los cambios que acarreará serán apasionantes. Una vez más, cuestión de tiempo pero, ¿de cuánto?

miércoles, junio 07, 2006

Elmundo.es también se lanza al 1024

Si antes lo digo... En fin, seguimos en época de lanzamientos, y por fin está aquí el nuevo diseño de Elmundo.es. Y siguiendo la moda, también el diario digital más visitado se ha apuntado a un diseño a resolución 1024, como antes hicieran Eleconomista.es y la semana pasada Marca.

Elmundo.es no cambia de colores, ni de tipografías ni de identidad corporativa. Lo que cambia es el formato de navegación, la resolución y la estructura de la información, que ahora se asemeja mucho a la del nuevo ABC.es (1ª columna noticias, 2ª columna magazine, 3ª columna servicios y comunidad). Más información de los cambios en el propio diario, haciendo clic aquí.

Eso sí, a primera vista el nuevo diseño de Elmundo.es sólo afecta a su portada, ya que el resto del sitio web se mantiene igual. ¿Se trata quizá de una reacción rápida al rediseño de ABC.es? Antes de llegar a conclusiones habrá que estudiarlo un poco más, pero que comience el debate...

miércoles, mayo 31, 2006

Día de estrenos

Hoy han salido a la luz dos rediseños largamente esperados: el de Ya.com y del deportivo Marca. Se ve que es época de rediseños, ya que la semana pasada también salió ABC.es, como ya comentamos, y en lista de espera están también 20Minutos.es, que está trabajando a toda máquina en su nuevo diseño a pesar de que el actual no tiene ni dos años, y Elmundo.es, que lleva al menos un año planteándose su rediseño y nunca parece terminar de arrancar.

Ya.com ha apostado en esta ocasión por una línea continuista en cuanto a estética, aunque ahora su diseño es más limpio y claro. Eso sí, adopta definitivamente los colores de su casa matriz, la alemana T-Online. En lo relativo al producto en sí, Ya.com vuelve a apostar por la actualidad tras años escondiéndola en la parte inferior de su portada, y continúa por su apuesta por la comunidad (chats, foros, contactos...) y por supuesto por una presencia total de sus productos de acceso. En cierta forma cambia para continuar igual.

Marca, por el contrario, ha hecho una verdadera revolución en su sitio web. Y ya era hora, porque aunque sus contenidos son buenos, a mí su diseño me resultaba insoportable. Y no por feo, si no por exceso de información. Estaba demasiado recargado y era lioso, había demasiados reclamos.

Ahora Marca.com es un portal más limpio y claro y agradable de visitar. Como no podía ser de otro modo, se ha apuntado a la última moda en diseño de diarios online (Washingtonpost.com, Clarín, ABC.es, etc.): la navegación por contenidos, los menús horizontales y la organización en columnas en vez de en módulos. La primera columna es informativa, la segunda de contenidos de tipo magazine (especiales, reportajes, galerías de fotos...), la tercera de servicios y en este caso una cuarta con la publicidad y la autopromo.

En resumen, un diseño acertado, limpio y claro... salvo por un matiz: está hecho a 1024 x 748 píxeles, y 1 de cada cuatro usuarios, un 25% de sus usuarios potenciales, verá el portal así:



Es decir, lo verá todos los días igual, sin ni un sólo contenido informativo en la portada, sin ningún cambio aparte de la publicidad. Para poder ver algo del menú del día de contenidos y servicios del portal tendrá que hacer scroll (¿dónde queda la lectura por impulso y los grandes titulares?). Y no digamos de la columna de la derecha, que le obliga a hacer scroll lateral, algo estrictamente prohibido en todos los manuales de usabilidad.

Y sí, vendrán los fans del diseño a 1024 a decirme que soy un pesado y que la gente está cambiando sus pantallas, y que el 800 x 600 está en desuso. Cierto es. Pero, ¿cuánto tiempo pasará aún hasta que eso sea así? ¿Un año? ¿Dos? ¿Puede una web generalista y supuestamente masiva como Marca.com dejar fuera de sus planes a 1 de cada 4 internautas?

En lo relativo a producto, Marca se ha quedado pegado a la parte editorial, y no ha querido salir de ahí. Hay mucha presencia de noticias, lo que está muy bien para un diario digital, pero apenas hay información adicional sobre los deportistas y los equipos, parece que han decidido no utilizar la información de base de datos y estadísticas, tan querida para los aficionados al deporte.

Pero lo peor, en mi opinión, es que parece haberse olvidado por completo de la comunidad, de la participación de los usuarios. No hay foros (sólo unos pocos y muy escondidos), no hay blogs, no hay valoración de noticias ni comentarios... Nada, sólo la opción de enviar un triste SMS que se verá unos segundos en la portada con formato de ticker. Poco para lo que se espera de una web líder, la verdad.

sábado, mayo 20, 2006

De Abc.es a ABC.es

Mañana lunes 22 de mayo la edición electrónica del veterano diario ABC sufrirá una transformación radical. Cambiará su color corporativo, su logotipo, su diseño, su estructura, su planteamiento e incluso gran parte de sus contenidos, que se verán reforzados de forma importante. Abc.es pasará a ser ABC.es, con mayúsculas.


Nueva portada de ABC.es



Las claves del cambio son:
* Más y mejor contenido, reforzando especialmente el servicio de noticias de última hora y la sección de opinión, e incorporando más fotografías y vídeos
* Mayor flexibilidad en la publicación de noticias, con múltiplicidad de nuevos formatos
* Incrementar la participación de los usuarios
* Mejorar la estructura del site y la navegación, haciéndolo más "usable" y con espacios bien diferenciados gracias a sus 3 columnas
* Mejora de los sistemas de búsqueda
* Cambio de color corporativo y de logotipo
* Separación más clara y eficiente de la edición impresa respecto de la edición online

El cambio es enorme y coloca a ABC.es al nivel que merecía como diario de referencia, mejorando de paso de forma sustancial el servicio a sus lectores. En mi opinión con este cambio ABC.es pasa de ser un site del 99 a un site del 2007, y se pone a la vanguardia de la calidad de los medios online españoles.

Así se hizo
El rediseño de Abc.es comenzó hace ahora un año, con un exhaustivo análisis de los 25 medios online más importantes del mundo y con un análisis interno de las fortalezas y debilidades del propio Abc.es. De esos análisis, unidos a la estrategia general de Vocento en la Red y la estrategia propia de ABC, salió un documento inicial con las principales líneas de trabajo a seguir para el rediseño, tanto en lo relativo a contenidos y servicios como en lo relativo a aspectos meramente estéticos y de organización de la información.

El documento realizado por Susana Otaola, José Ignacio Núñez, Juan Luis Moreno y yo mismo fue completado posteriormente con aportaciones de Juan Varela y del equipo de la edición impresa de ABC, con quienes se trabajó coordinadamente para dar forma al nuevo ABC.es. Una vez consensuadas las grandes líneas, y ya con la incorporación de Roberto de Celis como Director General de Abc.es para dar los toques finales al documento, se puso en marcha el proyecto en septiembre de 2005.

Roberto, que ha hecho un trabajo extraordinario como director de orquesta y promotor del cambio a todos los niveles, convocó un concurso de diseño que finalmente ganó la empresa The Cocktail.

A partir de ahí han sido los técnicos de Abc.es, del CPD de Vocento y de Sarenet los que han hecho el trabajo duro, aunque con aportaciones de todo el equipo de Abc.es dirigiendo el cambio y realizando todas las pruebas, carga de contenidos, etc..

Ahora, un año después de iniciado el proyecto, Abc.es llega a la mayoría de edad y se convierte en ABC.es. Los lectores juzgarán.

martes, abril 25, 2006

Blogs amigos sobre arte

Poco a poco los viejos amigos se van sumando a la Red y van construyendo su propio espacio virtual, en este caso en forma de blogs.

Si os gusta el mundo del arte no os podéis perder el blog de Daniela Reyes, una chilena afincada en España que recoge en su bitácora textos, fotografías, teoría del arte, libros... Todo pasa por su mano maestra que, sin duda, os sorprenderá.

Si lo que os gusta es el diseño gráfico os recomiendo encarecidamente el blog de mi amigo logroñés José María Lema, uno de los mejores dibujantes y diseñadores que conozco y que desde hace un tiempo nos permite ver lo mejor de su obra en nomparella. Imprescindible is os gusta la ilustración y el diseño.

Jose, Daniela, bienvenidos al mundo virtual. :-)

miércoles, abril 19, 2006

La OJD americana acusada de fraude

Para los que no lo conozcan, ABC en los Estados Unidos, y en el ámbito de los medios, no hace referencia al veterano diario de Vocento (qué poquito queda ya para el rediseño del web, jejeje) ni a la cadena de televisión generalista estadounidense, si no a la Audit Buroau of Circulations. Es decir, la Oficina de Justificación de la Difusión, pero a la americana.

Y ayer esta ABC fue acusada de fraude, de ayudar a inflar los datos de audiencia de algunas publicaciones. Vamos, algo parecido a lo que ha pasado aquí con el EGM pero con una diferencia: aquí es un medio (la COPE) la que acusa al EGM, y en EEUU ha sido un anunciante el que ha levantado el dedo acusador hacia la ABC.

¡Un anunciante! ¿Alguien imagina aquí algo así?

Siguen las buenas noticias para Internet

Las buenas noticias sobre el sector siguen confirmando el buen momento por el que atraviesa Internet. Yahoo! ha presentado unos excelentes resultados en línea con lo esperado por todos los analistas, y hace sólo dos días se publicaba un estudio de ZenithOptiMedia en el que se afirma que la publicidad online superará a la exterior en 2007 y alcanzará la publicidad en radio en 2008.

Según el estudio, en 2008 la publicidad en Internet supondrá un 6,5% del total del pastel publicitario. En EEUU, claro. Aquí salvo que empecemos a crecer más del 100% al año aún nos costará un pelín más alcanzar esos guarismos, pero todo llegará.

Aún así, ¿no cuesta un poco imaginarlo tras tantos años de penurias? ;-)

lunes, abril 17, 2006

Vuelve el menú vertical

Definitivamente el diseño web es una cuestión de modas. Tras unos años en los que todo el mundo renegaba del menú vertical por su escaso uso, y se optaba por los menús horizontales y la navegación por contenidos, llegan Yahoo! y Google y nos cambian a todos el paso con sus nuevos diseños. El de Yahoo! recién estrenado (aunque en periodo de test) y el de Google por estrenar, pero ambos con menú vertical a la izquierda de la pantalla.

Si a estos dos diseños les unimos el de NYTimes.com, que también tiene un enorme menú vertical a la izquierda, me temo que ya tenemos un nuevo paradigma del diseño web.

¿Era necesario dar tantas vueltas para acabar en lo de siempre?

sábado, abril 08, 2006

Primeras impresiones NYTimes.com: razones por las que incluir muchos links en la portada

Vale. Ayer me pasé un poco en la crítica a NYTimes.com hablando sobre lo de incluir toda esa enorme cantidad de enlaces y contenidos en la portada. Lo cierto es que hay una razón, y una razón de peso, para hacerlo así: los buscadores.

Estoy convencido de que, aparte de lo comentado ayer, la verdadera razón por la que han optado por un diseño como éste de portada es porque su estrategia de posicionamiento en los motores de búsqueda les ha recomendado este camino. Y es que NYTimes.com tiene la fortuna de tener nada menos que un Page Rank de 10, algo reservado a muy pocos sites en el mundo.

Para aprovechar correctamente ese privilegio lo mejor es poner en la portada, accesible a los robots de búsqueda, cuantos más enlaces mejor. De ese modo se da de "comer" una gran cantidad de contenidos a Google y a Google News, de forma que esos contenidos, al estar enlazados desde una home con page rank 10 les garantizará un posicionamiento de lujo y, por tanto, una gran cantidad de tráfico. Una cantidad que puede llegar a ser hasta el 50% o más del tráfico total del diario.

Está claro que los responsables del New York Times en Internet saben perfectamente la importancia de los buscadores, y entienden que su portada no puede estar diseñada sólo para los usuarios. También hay que diseñar para buscadores. En realidad los portales y diarios digitales tienen hoy en día dos portadas: la suya propia y la de Google.

De hecho, no sólo su homepage, si no otros elementos del site como su uso de meta tags, titles y la forma de diseñar e incluso de titular están pensados para los motores de búsqueda.

Ahora bien, yo soy partidario de encontrar un término medio. Aunque está claro que la nueva home de NYTimes.com es perfecta para buscadores, tengo serias dudas con respecto a que lo sea para los usuarios. Y de ahí mi crítica. El SEO como táctica está bien, pero cuando se convierte en una estrategia puede llevarte a cometer errores.

viernes, abril 07, 2006

Primera impresiones NYTimes.com: todo a la portada

Pero qué manía con meterlo todo en la portada. El nuevo diseño de New York Times parece que quiera mostrar en su home absolutamente todo lo que tiene el diario online en su interior, todos los contenidos y servicios, sección por sección y sin dejarse nada. Al hacerlo, claro, hace que el diseño sea inmanejable, con centenares de enlaces en la home que dificultan la lectura enormemente. Es tan difícil encontrar algo que al final uno tiene que recurrir al buscador del explorer para encontrarlo. Tiene narices.

Pero la verdad es que lo entiendo. Al fin y al cabo es la salida fácil. Y me explico.

Yo he vivido varias creaciones desde cero de portales generalistas (Terra, Ya.com, Larioja.com) y muchos rediseños (Ya.com un par de veces, Yahoo! España, muchos verticales, ahora Abc.es...) y la pelea surge en cuanto se menciona la palabra "rediseño": todo el mundo empieza a pelearse por el espacio en la home. Hasta un segundo antes nadie se preocupaba por el diseño y todo les parecía bien, pero de repente todo el mundo tiene algo que decir sobre el rediseño:

Los comerciales quieren más banners y más grandes, marketing quiere logos enormes y varios espacios autopromocionales para concursos y promos, los periodistas de última hora quieren enormes zonas de breaking news y varias fórmulas de titular con y sin apoyos para las noticias y con y sin fotos, hay que reservar espacios para fotos y vídeos del día y para destacados varios, está la zona para Deportes porque eso tira mucho, como el tiempo y el horóscopo que también requieren de su espacio, los de contenidos especializados quieren destacados diarios para sus secciones, los de ocio quieren incluir sus módulos, los de comunidad creen que hay que aprovechar la oportunidad para potenciar los blogs, los chats y los foros desde la home, al director le gusta ver la bolsa en la home todo el tiempo (incluso el fin de semana) y que las letras sean grandes porque ya no ve bien, el consejero delegado cree que la sección de empresas debe estar más destacada en la home... En un rediseño suele opinar hasta la señora de la limpieza, y todos quieren su hueco.

Y ese hueco vale, o puede valer, millones. La tendencia natural de un mal project manager o de un mal diseñador le llevará a hacer lo más fácil: ¿que hay que meter 1.000 enlaces en la home con 30 destacados distintos y 15 posiciones publicitarias? Pues se hace, es fácil, sólo hay que hacer la página más larga. Y más larga. Y más larga. Y más larga.

Eso sí, para que no pese mucho, metemos la menor cantidad de imágenes posibles y listo, cabe todo, absolutamente todo. Luego estará la pelea de qué es más importante y, por tanto, qué va más arriba o abajo o más grande o más pequeño, pero al menos estará todo y las protestas y broncas serán menores.

Y eso es justo lo que ha hecho el New York Times.

El problema es que, en todo esto, nadie se ha parado a pensar qué necesita el usuario. Y el usuario lo último que quiere es una portada caótica llena de contenidos que no le interesan lo más mínimo en su mayor parte. Me ha tocado estar varias veces en test de usuarios y todos ellos, de diversas edades y formación, coincidían en lo mismo: querían sencillez, páginas con pocas cosas, limpias y rápidas de cargar.

Querían Google. Y por eso Google triunfa. Y por eso Google, aunque ya ofrece muchos servicios, mantiene su página principal absolutamente limpia. Por eso su navegación es a través de búsquedas, a pesar de ser ya un portal enorme. Por eso no tiene destacados. Por eso no tiene publicidad en su home.

Que nadie me malinterprete, no digo que todos tengamos que diseñar como Google. Pero como dice un amigo mío, entre Pedrazo y Pedrito está Pedro. Y los amigos del NYTimes.com, en esta ocasión, se han ido a PEDRAAAAAAAAZOOOOOOOOOOOOOO.

jueves, abril 06, 2006

Primeras impresiones NYTimes.com: ¡¡como un periódico!!

A estas alturas todo el mundo al que le interesen los medios online ya estará al tanto de que la vieja Dama Gris, el New York Times, ha cambiado el diseño (y algunas cosas más) de su sitio web.

Voy a ir dejando algunas píldoras con las impresiones que me causa al entrar en sucesivos posts, para no tener que escribir un artículo largo y para que esas impresiones sean más frescas, más de una primera impresión, que dicen que es la que cuenta. ;-)

Pues bien, la primera impresión es que el nuevo diseño es muy parecido al anterior. Sólo que, ahora que me fijo... ¡¡Se parece a un periódico!! A mí al menos el aspecto me recuerda a un tabloide, a un diario impreso.

Curiosa forma de diseñar, es como si volviéramos a los primeros tiempos de Internet, a mediados los 90 cuando los diseñadores que volcaban los primeros diarios digitales hacian copias muy parecidas del diseño de papel para colgarlo en la Red. Yo creí que 10 años después habíamos aprendido algo de diseño.

Quioscos locos

Si anteayer hablaba de los diarios y de su caída de difusión, este blog recién salido del horno habla de la última lucha por evitar la debacle: las promociones, el último cartucho de los medios impresos de pago.

Si eres un fan de las promociones, colecciones, cartillas, cupones y demás, no lo dudes, Quioscos locos te encantará.

martes, abril 04, 2006

Los diarios impresos, en caída libre

Ya no hay forma de ocultarlo o de poner paños calientes por más tiempo: los diarios impresos están bajando su circulación de forma no ya alarmante, si no probablemente definitiva.

Por que esta caída de la circulación, reconocida en los Estados Unidos a través de la Asociación de Periódicos de EEUU (y como un secreto a voces en España), llevará a corto o medio plazo a una caída en la venta de publicidad, que a su vez obligará a recortes en la calidad del producto ofrecido, y también a una pérdida de influencia social (que es probablemente lo que más temen los diarios). Y con eso, la caída será cada vez mayor y, probablemente, en algún momento se produzca un cataclismo con caídas en la circulación de dos dígitos. Y no digamos en los ingresos...

Mientras tanto, las ediciones digitales crecen sanas y fuertes en audiencia, lo que según parece está haciendo a los periódicos volcarse en ellas para mantener su influencia (y a medio plazo sus ingresos, que pasarán a depender de Internet de forma muy relevante).

Y es que al final, como venimos diciendo hace tiempo, lo importante no es el papel, si no la marca que le da sentido. Y la marca puede funcionar en papel o en Internet si es capaz de adaptarse al soporte y de ofrecer al usuario lo que quiere.

lunes, marzo 27, 2006

El Mundial, impulso para la TDT

Ya se ha confirmado que la nueva televisión en abierto, la Sexta, se ha hecho al fin con los derechos en exclusiva de emisión del Mundial de Fútbol de Alemania. Esta noticia, de por sí importante en el mundillo de los medios, puede tener un impacto adicional en el desarrollo e implantación de la Televisión Digital Terrestre en España.

Y es que el que quiera ver como dios manda los partidos de la selección en el Mundial, lo mejor que podrá hacer es conseguir un receptor de TDT. ¿Alguien puede hacerse una idea de cuantos receptores TDT se van a instalar en España de aquí al Mundial? Sin ninguna duda el fútbol puede hacer en esto mucho más que cualquier gobierno o cualquier campaña. Y si no, al tiempo.

La primera oportunidad de comprobarlo será con la super promoción de TDTs que va a comenzar el domingo 2 de abril en ABC. Seguro que se venden como rosquillas.

Por cierto, no sé si lo he dicho, pero hoy se inaugura oficialmente la Sexta con la emisión de un mensaje de su presidente, Emilio Aragón, y luego con el programa de Eva Arguiñano y una programación que se presenta interesante al menos de partida.

Pues bienvenida sea la nueva cadena, pero amigos, a ver si le dais pronto una vueltita a la web, que una vez en antena ya no hay excusas. ;-)

miércoles, marzo 22, 2006

La gran noticia

El rumor que se venía comentando hace tiempo en todas las redacciones y corrillos de políticos y periodistas se ha confirmado: ETA ha anunciado un alto el fuego permanente, una tregua que podría ser la definitiva.

Es sólo un primer paso que obligará a recorrer un duro camino hasta alcanzar una hipotética paz en Euskadi, pero como periodista estas son las noticias que me gustaría dar a diario. Me siento un pasito más cerca de cumplir el sueño profesional de dar algún día la noticia del fin definitivo de ETA.

Por cierto, enhorabuena a Diario Vasco, que ha sido el primer medio en dar la noticia.

miércoles, marzo 15, 2006

Bolo en Logroño

Tomo prestado de mi mujer y su mundo artístico el término "bolo" (ver definición 2) para comentar que este viernes me daré el lujo de dar una charla en Logroño, mi ciudad, en el Club de Marketing de La Rioja, para hablar del "Plan de comunicación y promoción en Internet".

Hablaremos de publicidad online y sus tipos, de soportes y audiencias, de relaciones públicas, del uso de blogs promocionales, veremos casos empresarials concretos y ejemplos de marketing viral... Seguro que será divertido. Si alguno tiene oportunidad y le apetece, nos vemos allí.

sábado, febrero 25, 2006

Ánimo Juan

Quiero enviar desde aquí, desde mi hogar digital, un abrazo fuerte y muchos ánimos para Juan Varela, que en estos momentos pasa por una dura recuperación tras dos operaciones complicadas e inesperadas.

Juan, esperamos volver a verte pronto por los pasillos de Vocento. Sin ti las discusiones estratégicas no son lo mismo. ;-)

viernes, febrero 24, 2006

ADN, el nuevo gratuito, lanza su web

Hace tiempo que se espera la salida del nuevo diario gratuito, auspiciado por Planeta y por algunos grupos de prensa regionales (Voz, Heraldo, Diario de Navarra...), que se llamará ADN.

Esta semana el diario ha lanzado también su página web, disponible aquí.

Es una web sencilla, bien ordenada, sin excesivas pretensiones y aparentemente muy enfocada a la participación de los usuarios, aunque con herramientas quizá demasiado básicas.

Le deseo mucha suerte a la nueva publicación, que seguro que se irá completando con el tiempo.

Por cierto, que el próximo día 28 estará en la calle "El Economista". Pero no su web, para eso habrá que esperar...

martes, febrero 21, 2006

Internet se come a la tele

Pero mira que da vueltas la vida... Tantos años preocupados por si Internet iba a hacer desaparecer a los diarios de papel, y resulta que la que más se está viendo afectada por la Red es la televisión.

Y no lo digo yo, lo dice el Estudio General de Medios: el consumo de TV, en el nivel más bajo de los últimos años por la competencia de Internet. De hecho es el consumo de televisión más bajo de los últimos diez años, mientras que el consumo de Internet ha pasado de 5,5 minutos por persona y día en el año 2000 a 27,4 minutos en 2005.

Y eso que el multimedia aún brilla por su ausencia en la mayoría de medios online...

lunes, febrero 20, 2006

Yahoo! comparte sus secretos de diseño

Yahoo! ha hecho un regalo inusitado al mundo de los diseñadores y desarrolladores web: desde hace unos días ofrece en abierto en una página web todas sus recetas de diseño con soluciones probadas a problemas complejos.

Con el Yahoo! Design Pattern Library, los diseñadores ya no tendrán excusa para hacer mal un desplegable, un buscador, una pestaña, la paginación y mil cosas más.

La cuestión ahora es que lo sigan y apliquen, porque sigue habiendo por ahí mucho diseñador "creativo" empeñado en hacer la cuadratura del círculo, cuando lo que importa es que las cosas funcionen bien y sean usables.

domingo, enero 29, 2006

El Correo se abre a la participación

El diario El Correo celebrará mañana, lunes 30, un hito histórico en el periodismo de los medios tradicionales en España: abrirá sus páginas de par en par a los lectores, animándoles a participar de múltiples formas tanto en su versión de papel como en su edición digital. La apuesta se ha denominado "Enlace" y supone la apertura a la participación de los lectores en más de 30 espacios que firmarán y protagonizarán los propios ciudadanos.

Con esta iniciativa El Correo, probablemente el mejor diario regional de España y el buque insignia del Grupo Vocento en este tipo de prensa, profundiza en una estrategia sin retorno que el Grupo comenzó a poner en práctica a lo largo de 2005: la de abrir sus medios (online y offline) a la participación de los lectores, usuarios, oyentes, etc.. Vocento ha entendido que los medios son de quien los usa y, por tanto, debe abrir sus puertas para que cada vez más los lectores sientan el medio como suyo. Sólo de este modo los medios del Grupo podrán consolidarse como la voz de su comunidad, y sólo de ese modo podrán enfrentarse al cambio (y al reto) que ha supuesto la incorporación de las nuevas tecnologías y los nuevos medios en el periodismo.

Desde luego no es la primera iniciativa tomada por Vocento en esta dirección (ahí están los blogs, foros, comentarios, y encuestas de usuarios en la práctica totalidad de sus medios online, en algunos casos incluso con reflejos en medios offline), pero sí es una apuesta decidida y global, tomada desde la dirección de un medio impreso, con dedicación de recursos, con una campaña masiva para acompañar el cambio, etc.. Y ahí radica la gran novedad, en la profundidad y la magnitud de la propuesta de El Correo.

Pero lo mejor, sin duda, es que detrás de El Correo irán otros periódicos, de Vocento y de fuera del Grupo. Porque como decía al principio, para mí éste es un camino sin retorno. Una vez que los ciudadanos se hagan dueños del medio, ya no habrá quien los quite de ahí. Y eso será bueno para todos: para los medios, y para sus lectores. Así que un aplauso para todos, para los que han abierto sus puertas y para los que se animen a participar.

jueves, enero 26, 2006

Google contra todos

En los últimos meses Google está desarrollando una estrategia que asusta a muchos (reconozco que a mí lleva años dándome terror, especialmente desde el lanzamiento de Gmail), y que en los últimos días puede llevar directamente al pánico a los gestores de muchos sitios online. No es ya que Google quiera ostentar el monopolio de las búsquedas: es que directamente quiere sustituir a Internet para los usuarios. O al menos a muchos medios y servicios online. En resumen: la antigua estrategia de gran portal, pero reformulada y multiplicada por mil.

Y es que Google se está metiendo, uno tras otro, en un montón de negocios que poco o nada tienen que ver con su aspiración original de solucionar los problemas de búsquedas de los usuarios. Tras su acuerdo con el Gobierno chino para censurar contenidos en aquel país, pocas dudas pueden quedar de que su "Don't be evil" no ha sido otra cosa que una genial estrategia de marketing. Gracias a esa frase ha conseguido que le apoyen de forma incondicional muchos líderes de opinión en la Red, periodistas, etc., pero eso puede estar a punto de acabar.

Lo último de los chicos listos de Internet es ofrecer, directamente en los resultados de búsqueda, contenidos y servicios que harán a los usuarios quedarse en sus páginas, evitando la molesta necesidad (para Google) de visitar otras páginas web.

Primero fue Google Local, que combina resultados de búsqueda propios de Google con información de páginas amarillas, callejero, opiniones de usuarios (que otros han recopilado), información adicional (también de otros), etc.. Esa combinación, que mezcla servicios propios de Google con contenidos de terceros, lleva a que para la mayoría de los usuarios no sea necesario en absoluto ir a ningún otro sitio a buscar información.

Si cuando busco un restaurante, Google Local me da la dirección, teléfono, mapa y callejero, si acepta tarjetas o no y cuáles, horarios de apertura y cierre, festivos, el tipo de comida que ofrece, el barrio y hasta el metro, tren o autobús más cercano... ¿qué queda? Ah sí, los comentarios de críticos y usuarios: el problema es que Google Local los recoge todos, los ordena, saca la media y me muestra dos o tres líneas de todos y cada uno de esos comentarios. Así pues, con toda esa información, ¿para qué demonios necesito salir de Google? Ahora pensemos en hoteles, tiendas, gimnasios, talleres... Si esto sigue así, ¿para qué necesitarán esas empresas tener página web propia? Con anunciarse en Google será suficiente.

Pero hoy (al menos yo lo he descubierto hoy) Google ha dado un paso más. Ahora Google hace lo mismo con libros, películas y discos. Y utiliza, una vez más, algunas migajas del contenido de terceros para montar un servicio imbatible y realmente barato para el propio Google. Aquí van algunos ejemplos:

Si busco "The Chronicles of Narnia san francisco", el buscador me enseñará información sobre la película ¡¡y una completa cartelera de esa ciudad, con direcciones, mapas, horarios, etc.!! Por supuesto todo ello sin salir del buscador. Pero va más allá y recoge también un bonito resumen de todas los críticas de diferentes diarios sobre la película, ofreciendo de nuevo una media de la puntuación de la película realizada por los distintos críticos (a los que pagan sus diarios, no Google), e incluso organizando las críticas por positivas, neutrales y negativas. Además, claro, nos da el título y dos o tres líneas de cada crítica. Lo que en muchos casos resulta más que suficiente para los usuarios que, una vez más, no habrán necesitado salir de Google. Pregunta capciosa: ¿qué ocurrirá cuando esto se enlace con Google Video y el usuario pueda incluso ver la película sin salir del buscador?

Si lo que busco es "The Chronicles of Narnia", además de los resultados anteriores sobre la película me salen también resultados de libros. Y ahí sí que ya Google se destapa del todo, mostrando títulos, foto de portada, autor, temática, número de páginas ¡¡y las propias páginas escaneadas de miles de libros!! Todo ello consultable sin salir de Google que, eso sí, ofrece la opción de comprar el libro físico en algunas tiendas (que imagino estarán bien seleccionadas y que pagarán, tarde o temprano, por estar ahí).

En cuanto a la música y los discos, ya lo ha contado Pixel y Dixel muy bien. Sólo faltaría añadir que Google, efectivamente, ha lanzado un buscador específico de música, al estilo de lo ya visto con cine y libros:

http://www.google.com/musicsearch?q=madonna
http://www.google.com/musicsearch?q=metallica

Y como no podía ser de otro modo, Google ¡¡vende música!! Es decir, se convierte en el sitio donde buscar canciones presentes en iTunes y en otras tiendas online de canciones, a las que redirige el tráfico. El problema obvio es que sin acuerdo con Google (y sin pasar por caja, supongo), tu tienda de música no saldrá en el listado.

En fin, yo no sé si Google tiene un plan para dominar el mundo (PDM), pero desde luego sí parece tenerlo para dominar Internet. Si le dejan, porque me pregunto cuál será la reacción de todas las empresas a las que afectan estos movimientos de Google.

martes, enero 24, 2006

Tipos de bloggers

A raíz de este comentario, en el que mencionaba a los "bloggers" y los igualaba de algún modo con "opinadores", he mantenido alguna conversación que me ha hecho pensar en ellos como fenómeno. Está claro que no todos los bloggers son iguales porque hay millones de ellos pero, ¿se puede establecer una tipología? ¿Existen bloggers de distintos tipos y se pueden categorizar? La verdad es que no lo sé, pero me parece una buena idea intentarlo; o al menos puede resultar divertido, especialmente si hay gente que me ayuda a completar y mejorar la lista. ;-)

Obviamente mi idea no es original,
mucha gente lo ha intentado antes. Entre las muchas clasificaciones que he encontrado por ahí me han gustado dos: la de Fate, con sus cuatro tipos de bloggers, y especialmente la de Morri, que hace una división mucho más exhaustiva e incluye perlas como éstas entre sus 15 categorías:

"El blogger periodista: Es aquel que además de blogger también es periodista y trabaja para algún diario o algún medio. Usa los blogs como una forma de promoción personal en muchos casos, pero que realmente, muchos de ellos nos dejan buenos blogs."

"El blogger gurú: Son aquellos que (...) se han autoproclamado gurús de la blogosfera, que saben un montón del tema, vamos, que saben mucho de un sistema de publicación fácil y barato en el que la gente escribe posts. ¿Qué más hay que saber? Pues hacen ponencias y conferencias sobre el maravilloso mundo de los blogs."

Sin pretender alcanzar el nivel de mis predecesores en el intento, voy a tratar de categorizarlos por el tipo de blog que realizan, de menos a más "profesional" (lo de profesional léase con todas las comillas que uno considere oportuno). Y a ver qué sale...

Blogger tipo 1. El novato
Es el típico internauta que ha oído hablar de la moda de los blogs o que ha visto algún banner promocional en algún sitio, y que se lanza a abrir su primera bitácora sin saber muy bien de qué hablar o incluso qué demonios es un blog. Normalmente no pasan del primer artículo de prueba. Si pasan al segundo, la mayoría también abandona al ver que nadie entra a leer lo que escriben y al ver que nadie les publica comentarios. Alrededor del 80% de los bloggers abandonan antes del primer mes.

Es el blogger mayoritario, pero si consigue pasar de este primer estado de blogger embrionario, terminará formando parte de alguna otra categoría. Dentro de este grupo también podríamos colar a aquellos que, sin saberlo, han activado un blog pero jamás han escrito un solo artículo. ¿Cuántos de estos estarán contabilizados en esos famosos dos millones de bloggers españoles
que dice tener MSN Spaces? ;-)

Blogger tipo 2. "Juan Palomo"
Nota: he cambiado el nombre de este tipo a sugerencia de Ramón Salaverría. Originalmente yo lo había llamado: "Yomeloguisoyomelocomo". Su propuesta es mucho mejor. ;-)
Es el blogger que escribe exclusivamente para sí mismo. Lo que publica no le interesa a nadie, salvo a él o ella. Este tipo de bloggers utilizan sus bitácoras a modo de terapia, a modo de diario personal, pero en un entorno digital en vez de un diván. Desde luego les sale más barato que ir al psicólogo. Con el tiempo, una vez superada la mala racha (normalmente cuando encuentran novio o novia), el blog queda olvidado para siempre (pero ojo, que sigue en Google para el que lo sepa buscar...).

Blogger tipo 3. Pamiscolegas
Este tercer tipo suele darse entre los más jóvenes, y se trata de aquellos que utilizan el blog como espacio de conversación con sus amigos, como si fuera un foro de debate. Mencionan a los colegas en sus artículos, se dirigen directamente a ellos por sus motes (que nadie más conoce), y todo el blog parece pensado únicamente para que los amigos vean lo "guay" que es el blogger en cuestión. El resto de mortales normalmente no podemos entender nada de su jerga privada, por lo que su interés para el resto del mundo resulta limitado.

Suele ser una moda que se olvida cuando todos los miembros del grupo tienen su propio blog, y al final acaban hablando por messenger, que es más práctico y rápido. Los blogs, si acaso, quedan para publicar fotos de las farras comunes. Que no es poco (pero ojo, que también las indexa Google y nunca se sabe quién puede estar mirando).

Blogger tipo 4. Copy & Paste
Este blogger busca, ante todo, que lo lean de forma masiva. Y para ello no duda en recurrir a la solución más sencilla: publicar artículos como un descosido. El problema es que como no puede producir tantos contenidos como le gustaría para tener su blog actualizado, termina por copiar y publicar en su blog cosas que ha leído en medios de comunícación, foros, mensajes de correo, otros blogs, etc.. "Total, como nadie se va a enterar" debe pensar el muy listo. Lo malo es que hay muchos blogs y medios online que, con esta estrategia de copiapega, están consiguiendo mucho tráfico y mucha relevancia en la blogosfera. Esperemos que el tiempo ponga a cada uno en su sitio.

Blogger tipo 5. El experto
Suele ser el autor más buscado por todo el mundo, y el más difícil de encontrar, porque no es fácil distinguir el grano de la paja: es aquel que realmente es un experto en la temática de su blog, y esa experiencia y ese conocimiento quedan plasmados en cada uno de sus comentarios. Normalmente este blogger escribe para un grupo concreto, a veces pequeño, de iniciados como él que le seguirán fielmente y que participarán haciendo comentarios que también pueden resultar de gran interés. Su web puede tener como tema cualquier cosa, pero tenderán a ser webs muy especializadas. En algunos casos pueden llegar a tener un gran tráfico, pero no será lo habitual. Independientemente de su audiencia, son los blogs más valiosos.

Blogger tipo 6. El opinador
El opinador es el blogger que habla de todo, y de todo cree saber. Este tipo (o tipa) se cree en la posesión de la verdad absoluta sobre casi cualquier tema: hoy puede pontificar sobre tecnología y medios online por el simple hecho de tener un blog con algo de audiencia, creyendo que es un auténtico experto en la materia, y mañana hablará como si fuera un gurú del hardware capaz de destripar la estrategia de Steve Jobs o de Bill Gates, todo ello sin haber trabajado nunca en el sector y sin haber desmontado nunca un PC. Por supuesto, estos bloggers también saben de política, economía, psicología, sociología, medios de comunicación, juegos, deportes... saben de todo aquello en lo que la opinión es libre. Serían lo más parecido que hay en la Red a los tertulianos de la radio.

Blogger tipo 7. Marketingdemímismo
Hay una larga y documentada tendencia de algunos profesionales liberales, especialmente periodistas, diseñadores, abogados, profesores, etc., que usan sus blogs personales como una forma de promocionarse profesionalmente. Es decir, que convierten su blog en una herramienta de marketing personal y lo que publican está claramente enfocado a mejorar de algún modo su situación profesional.

Blogger tipo 8. El profesional
Es decir, el que cobra por "bloggear". Este tipo empieza a proliferar de forma importante con esto de las moda de los blogs. Y los hay de varios tipos, a saber:


  • El blogger propagandista
    Cuyo objetivo es crear un estado de opinión en la Red, sea sobre una empresa, un producto, una marca o una determinada tendencia política. Obviamente hay bloggers amateurs que hacen este tipo de cosas por convicción, pero cada vez hay más profesionales que hacen este trabajo cobrando un sueldo por ello. Tienen mucho peligro porque usarán cualquier cosa, manipulándola hasta el exceso, para conseguir sus objetivos. Obviamente son negativos para la imagen general de Internet y de los blogs, pero me temo que cada vez resultarán más comunes y, con la especialización, más difíciles de detectar.
  • El blogger - empresario
    Son aquellos que han convertido la afición de escribir en su propio negocio, generando beneficios por publicidad, etc.. Son emprendedores y listos, lo que ocurre es que cuando empiezan a depender de lo que publican para obtener beneficios, en ocasiones pierden el norte y empiezan a escribir con el único objetivo de obtener grandes audiencias y así mantener o incluso aumentar sus beneficios. Pueden pasar por el status de blogger copy&paste o convertirse en amanuenses encargados de alimentar a Google con sus textos, con lo que pueden llegar a olvidar a sus lectores originales.
  • El blogger periodista
    Es el que escribe para una empresa, normalmente un medio online, por encargo y casi siempre sobre una temática concreta. Suelen ser periodistas tradicionales reciclados o experimentados bloggers de éxito, y no es difícil encontrarlos ya en casi todos los diarios digitales. Vienen a ser los editorialistas y columnistas de opinión de los medios online. Algunos, eso sí, se limitan a bloggear como el que escribe una columna en papel, y obviamente los resultados no son buenos porque un blog es otra cosa.

En fin, creo que con esto tenemos para empezar a debatir. Porque mucha gente no estará de acuerdo con mis definiciones y tipologías, otros pensarán (con razón) que me he dejado algunos tipos de blogger, etc.. En cualquier caso,

¡¡que empiece el debate!!