jueves, noviembre 11, 2004

UN MOMENTO DULCE

Por Miguel A. Díez Ferreira.

La Red como medio de comunicación está viviendo un nuevo momento dulce, que se está haciendo notar en todos los ámbitos, aparte de en el espectacular (y absurdo) crecimiento en Bolsa de Google. Está en la mano de los profesionales que construimos la Red día a día aprovechar este momento para consolidar todo lo que hemos construido tras la crisis tecnológica que empezó en el año 2000. Sin duda, éste vuelve a ser el momento de Internet.

Conviene aclarar que Internet siempre ha estado ahí y siempre ha gozado de una salud envidiable, con incrementos constantes de usuarios y de tiempo de uso por parte de estos. Lo que estaba en crisis (una dura crisis) era el modelo económico que sustentaba los negocios online, desde los medios de comunicación puros a los sitios de comercio electrónico, pasando por otros negocios del más variado pelaje.

Así que la Red no ha dejado de crecer en cobertura y en tiempo de uso por parte de los internautas. Los datos no dejan lugar a dudas: Internet es ya el tercer medio preferido por los europeos, sólo por detrás de televisión y radio, según un estudio. Según parece el tiempo de consumo de medios se reparte así: un 33% la televisión, un 30% la radio y un 20% Internet. Lejos quedan los diarios con un 11% y las revistas con sólo un 8%. Y la Red sigue creciendo a buen ritmo (España superó en Octubre los 3 millones de conexiones de banda ancha), así que las distancias con la TV y la radio se hacen cada vez más cortas.

Obviamente este crecimiento se ha visto reflejado en la publicidad online, que por fin ha despertado en nuestro país. Ya no se hace raro ver espectaculares anuncios en la Red, y en España, de Macdonals, Coca Cola, Vodafone, Repsol y muchos más. Aunque el crecimiento de la publicidad online será este año de dos dígitos, aún está muy lejos del volumen de negocio que le corresponde en función de la audiencia del medio. Estamos lejísimos de conseguir el volumen publicitario de los diarios o las revistas, a pesar de tener ya muchas más audiencia, de poder segmentar mucho mejor, de poder ofrecer anuncios mucho más atractivos (vídeo, sonido, etc.) y a pesar de tener herramientas de control de las campañas muchísimo más avanzadas.

Es cuestión de tiempo. Tenemos la audiencia, tenemos el modelo y tenemos las ganas. Más vale que los medios offline se vayan preparando para el futuro...

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lunes, septiembre 06, 2004

CERROJAZO A CNN EN ESPAÑOL

Por Miguel A. Díez Ferreira.

Este verano termina con un nuevo palo a los medios online de habla hispana: el cierre como web de noticias de CNNenespañol, el sitio de habla hispana de la CNN que pasa a ser una simple web corporativa de la cadena de televisión, tal y como se puede leer en su página de inicio.

En el anuncio no exponen las razones por las que se lleva a cabo el cierre, pero es de suponer que se tratará de razones económicas. Mal debe pintar el mercado hispano en EEUU (a pesar del crecimiento constante de ese grupo de población) para que CNN haya tomado esa decisión... Y eso debe hacer reflexionar también a las decenas de portales de noticias que hay en España compitiendo por un mercado de menor tamaño, menos maduro, con menos futuro y con menos dinero en juego.

¿No se estarán equivocando todos los que apuestan por competir en el mercado de las noticias online en nuestro país? Máxime cuando se miran las cifras de audiencia, copadas por los 4 grandes sitios de noticias en España: El Mundo, Terra Actualidad, Yahoo! Noticias y El País, por ese orden, según datos de Nielsen//Netratings de agosto de 2004.

¿Realmente hay sitio para el resto?

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jueves, agosto 12, 2004

T-ONLINE INVERTIRÁ EN ESPAÑA

Por Miguel A. Díez Ferreira.

T-Online, uno de los grandes ISPs europeos, ha conseguido entrar en números negros, cerrando la mitad del año con un beneficio neto de 167,6 millones de euros, que no está nada mal. Tan contentos están los alemanes que han anunciado, sorpresivamente, que piensan crecer (léase invertir) en el mercado español, tomando incluso decisiones estratégicas para su filial hispana.

O sea, que probablemente estén pensando en comprar algo en España para afianzar el negocio de Ya.com, su marca aquí. Y justo este anuncio se produce pocos días después del de Tiscali (uno de sus rivales en Europa), que ha dicho que quiere vender sus activos en España. Si Tiscali quiere vender y Ya.com quiere comprar... Aunque luego nada suele ser tan sencillo. :-)

Conviene esperar antes de llegar a conclusiones precipitadas: quizá las intenciones de T-Online no vayan por crecer en materia de ISP, ya que la integración entre Tiscali España y Ya.com sería tremendamente complicada y costosa, amén de complicar la entrada en beneficios de los alemanes en España.

Entonces, ¿a qué podría referirse el gigante alemán? Por lo que sé, el fuerte en estos tiempos de Ya.com, su niña mimada y la que trae todas las alegrías, es la agencia de viajes online Viajar.com, una auténtica máquina de hacer dinero que es líder en audiencia y en ventas de viajes por Internet.

Teniendo en cuenta la tremenda atomización del mercado de los viajes online en nuestro país, ¿por qué no realizar una compra o una fusión con otra agencia online (u offline) para aumentar y fortalecer aún más el negocio, convirtiéndose en líder indiscutible del mercado? Si tenemos en cuenta además que T-Online siempre se ha mostrado muy activa en el terreno del turismo, con distintas iniciativas, quizá los tiros vayan por ahí.

Por supuesto esto es sólo una idea mía sin ninguna base, pero si yo estuviera en el pellejo del CEO de T-Online, me plantearía hacer crecer a Viajar.com. Al fin y al cabo, las vacaciones en Mallorca me saldrían más baratas.

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lunes, agosto 09, 2004

LA PUBLICIDAD ONLINE, DISPARADA

No todo iban a ser malas noticias este verano: parece que la publicidad online ha salido reforzada de la crisis .com y ahora goza de excelente salud y va a seguir creciendo con fuerza.

Los últimos datos invitan al entusiasmo, al menos en los Estados Unidos: la publicidad online en el primer trimestre de este año creció un 40% con respecto al mismo periodo del año anterior, alcanzando los 2.300 millones de dólares de inversión. Todo un record de crecimiendo año a año, según la IAB.

Seguro que en España, tarde o temprano y a pesar de los últimos fiascos empresariales, seguiremos el mismo camino. Cuestión de tiempo.

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sábado, agosto 07, 2004

Y SÓLO HAN SIDO 8 MESES...

Y, ¿qué ha ocurrido en estos 8 meses de silencio por parte de Planetamedia? Pues según se mire: han pasado pocas cosas comparado con los meses de la locura .com del 2000, pero han pasado muchas si lo miramos con la óptica actual de un mercado más maduro y tranquilo.

El mercado mundial, por ejemplo, se ha aclarado mucho en los últimos meses. Básicamente, Google descubrió del todo sus cartas con su original (y polémica) salida a bolsa por un lado, y con el supuesto lanzamiento de un servicio gratuito de correo, Gmail, que sigue en versión beta 5 meses después de haber sido anunciado por la compañía.

Y quizá ese anuncio del nuevo Gmail ha sido lo más interesante de este año: supuso un golpe sobre la mesa al anunciar Google que regalará un GB de espacio para el buzón de los usuarios. Lástima que el golpe se quedara sólo en eso, ya que luego ni el servicio se ha lanzado oficialmente aún, ni ha aportado más novedades de interés como servicio de correo. En resumen, su estrategia se ha fundamentado en algo que casi cualquiera con dinero podría copiar: el espacio de almacenamiento.

El resultado es que Yahoo! respondió hace ya dos meses aumentando la cuota de sus buzones gratuitos a 100MB (más que suficiente para la inmensa mayoría de los usuarios) y que MSN Hotmail anunció que lo subirá a 250MB pero sin concretar fecha. O sea, que los que tienen dinero e interés en el mercado del correo electrónico han subido la apuesta para mantener su cuota de mercado.

Lo sorprendente es que nadie más parece haber respondido aún al cambio en el modelo del email gratuito que estos 3 gigantes han planteado. Y les han dejado solos. Las empresas locales y otras grandes mundiales parecen haber renunciado a competir en ese terreno, dejando el mundo del email en manos de Google (cuando lance su servicio), Yahoo! y MSN.

Si tenemos en cuenta además que en este tiempo Yahoo! y MSN han lanzado también sus propios motores de búsqueda para competir con Google, la foto final es que son estos tres gorilas los que compiten por el mercado mundial de Internet, dejando las migajas para el resto.

Y esto se refleja totalmente en los medios: ya prácticamente sólo hablan de la batalla entre los tres mosqueteros, y se deja el resto de espacios para comentar las malas noticias que van generando el resto de actores.

Algunas de ellas se han producido en los últimos días, y sólo gracias a que es agosto y a que eran crónica de una muerte anunciada han pasado ligeramente desapercibidas: Terra ha vendido finalmente Lycos por un 1% de lo que le costó a una empresa coreana, y Tiscali ha anunciado que cierra sus operaciones en 4 países, entre ellos España.

Son asuntos que conviene analizar en profundidad y que traerán consecuencias al mercado español, cada vez más concentrado.

Por último, también se ha producido el cierre de En.red.ando, un proyecto iniciado por Luis Ángel Fernández Hermana en los inicios de la Red en España y que durante muchos años fue uno de los faros principales que nos iluminaron en la navegación profesional por Internet. Una verdadera lástima, aunque esperamos que el cangrejo verde vuelta algún día para continuar acompañando nuestro camino.


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VUELTA A LA CARGA

Hay que ver lo que cuesta volver a retomar un proyecto como éste tras 8 meses de abandono total (por una mezcla de motivos personales y profesionales que no vienen al caso). Hay que luchar con la pereza, con la costumbre, con la vergüenza de haberlo dejado tanto tiempo y con la sensación de que ya nadie volverá a pasar por aquí para leer las reflexiones que uno va dejando. Pero aunque sea así, aunque nadie venga y lea esto, no por eso hay que dejar de intentarlo, ¿no?

Así que aquí estamos de nuevo, volviendo a la carga. Espero de verdad que esta vez sea para mucho tiempo y que esta nueva etapa sea interesante y productiva.

Ah, si queda alguien fuera: gracias por seguir ahí. ;-)

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martes, enero 13, 2004

LA ESTRATEGIA EN INTERNET DE VOCENTO

¿Tiene Vocento, el conglomerado de medios más importante de España, una estrategia para Internet? Esto, que en principio debería ser obvio, no parece estar tan claro cuando se examinan de cerca su trayectoria en la Red y sus últimos pasos.

Vocento, antes conocido como Grupo Correo, posee intereses en prácticamente todos los medios de comunicación: prensa, que es su principal apuesta, radio y televisión. Casi siempre con un enfoque regional o local, pero con una estrategia normalmente clara y definida, y marcada por el éxito cuando menos en lo económico. Excepto en la Red.

Vocento parece incapaz de tomarle el pulso a Internet. Actualmente, sumando la audiencia de todos sus medios online, ocupa el puesto número 21 de la Red en España (según Nielsen/Netratings). Todo lo que ha intentado le ha salido mal, probablemente porque nunca ha apostado fuerte por el nuevo medio y las apuestas pequeñas no suelen llevar a nada en las grandes empresas. Primero falló en su apuesta por las guías locales, reconvertidas después en Viápolis, y que terminó cerrando en falso sin demasiadas explicaciones. Ahora le toca el turno a su portal generalista y a su ISP.

Según ha desvelado José A. del Moral en Cibereuskadi, Vocento busca comprador para su portal Ozú, sin encontrarlo hasta el momento. Pero no sólo eso: además del Moral revela que el antiguo Grupo Correo también quiere deshacerse de Sarenet, la empresa que compró como un ISP a finales de los 90 y que ahora se ha convertido en una empresa de consultoría tecnológica y de creación de contenidos.

Estos movimientos indican que Vocento quiere "salirse" de la Red, o al menos de todo aquello que no sean las ediciones digitales de sus diarios. Se trata de una desinversión en toda regla, eliminando del panorama a los que tenían que haber sido sus dos puntales en la estrategia online del Grupo, su portal generalista y su ISP. Y además Vocento desinvierte, perdiendo gran parte del dinero ya invertido, en un momento en que la Red parece estar firmemente asentada en la senda de la recuperación. Mientras Yahoo! obtiene resultados multimillonarios y otros medios como Elmundo.es han encontrado el equilibrio financiero en la Red, cuando se anuncian fuertes incrementos de la publicidad online e incluso un nuevo boom de las puntocom, Vocento decide quitarse de en medio.

Y este movimiento es tanto más cuestionable cuando sabemos que los diarios del Grupo no están precisamente para muchos bailes: llevan años perdiendo lectores y apenas consiguen mantener su audiencia en base a promociones y regalos. Lo lógico sería apostar por la Red como nuevo medio, como una forma de atraer nuevos lectores hacia sus diarios y como una forma de potenciar sus marcas.

No digo con esto que Vocento vaya a desaparecer totalmente de Internet, porque mantendrá las ediciones digitales de sus diarios, pero se echa de menos una estregia un poco más ambiciosa en el que se pretende el mayor grupo periodístico del país. Esperemos que detrás de estos últimos movimientos haya alguna otra estrategia de futuro, no vaya a ser que con el tiempo tengan que arrepentirse por no haber apostado más fuerte por un medio que, sin duda, marcará el futuro del periodismo.

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lunes, enero 12, 2004

2004, UN PREVISIBLE AÑO DE BIENES

Por Miguel A. Díez Ferreira.

Tras más de un mes de desaparición casi total debido a distintos asuntos personales y profesionales, y a unas bien merecidas vacaciones en las que la desconexión ha sido total, vuelvo a publicar en Planetamedia.com con la esperanza de que aún quede por ahí alguien con la paciencia suficiente como para visitarnos tras tan largo periodo de silencio. Ojalá en esta ocasión podamos mantener el ritmo de publicación de forma más intensa. Es una de mis promesas para este nuevo año, junto a dejar de fumar (otra vez). ;-)

Y es que ha dado comienzo un año, el 2004, que promete ser intenso en lo que a la Red y a los nuevos medios se refiere. Las claves del año serán, probablemente, las siguientes:

* La recuperación definitiva de la publicidad online, ya iniciada durante 2003 y que promete seguir creciendo a buen ritmo durante este año. Eso sí, la inversión publicitaria continuará concentrándose en los medios más importantes. Los portales y medios con más audiencia se harán con el mayor porcentaje del pastel publicitario, haciendo el mercado más complicado para los pequeños jugadores y para los independientes, a pesar del crecimiento.

El crecimiento publicitario se verá ayudado este año, además, por varios acontecimientos importantes que todos los medios online y offline tratarán de aprovechar al máximo: la Eurocopa, las elecciones generales en España y los Juegos Olímpicos, todos en la primera parte del año. De los resultados obtenidos en audiencia e ingresos dependerá que se afiance la recuperación de los medios online, o incluso que se produzca la ya anunciada nueva burbuja de la Red (nada que ver con la de 2000, claro).

* El año clave de Google. Para este portal, hasta ahora niño mimado de los medios de comunicación, se aproximan momentos históricos, especialmente por su esperadísima salida a bolsa. Este hecho marcará, sin duda, su mayoría de edad, su puesta de largo. Probablemente para Google se habrá terminado la edad de la inocencia en la que todo valía y en la que hasta los errores, o incluso los servicios deficientes, se miraban con cariño. A partir de ahora tendrá que ser absolutamente transparente en todo lo que haga, tendrá que dar explicaciones y tendrá que tener contentos a sus inversores. Para eso deberán acabarse las aventuras y los productos que se pasan en modo "beta" durante años: hay que buscar el beneficio de forma rápida y no valdrán devaneos ni retrasos, porque el mercado lo castiga todo con dureza.

En cierto modo la prensa ya ha dejado caer la venda de sus ojos, y aunque todavía Google mantiene a muchos periodistas como rendidos admiradores, ya ha empezado a recibir algunos palos durante los últimos meses. Que se vaya acostumbrando a ser como los demás...

Pero no será histórico sólo por su salida a bolsa: Google se ha convertido en el competidor a batir para todos los que son alguien en la Red, y no le van a dar tregua. AOL y muy especialmente Yahoo! llevan mucho tiempo afilando sus armas, y parece que la batalla dará comienzo en breve. Esperemos que al final el que salga ganando sea el usuario...

* La Prensa Digital seguirá definiendo sus modelos. Y es que, por mucho que nos duela, la prensa online sigue sin tener claro del todo su futuro. Futuro hay, de eso no hay duda, ya que la audiencia de los medios online crece y crece y cada vez hay más internautas, pero lo que no está aún claro del todo es cómo será ese futuro.

Los distintos modelos económicos empiezan a funcionar y a ser rentables incluso en España, pero están lejos de manejar cantidades importantes de dinero. Muchos aún pierden dinero y otros no parece que vayan a ir mucho más allá después de haber alcanzado el equilibrio financiero. Al menos de momento, parece que en España los medios online no van a ser excesivamente rentables, pero tiempo al tiempo: España sigue siendo un mercado inmaduro y le queda mucho por crecer.

El caso es que el 2004 posiblemente resulte otro año de transición para la Prensa Digital:

* Se seguirá hablando de los weblogs en el ámbito profesional aunque estos afecten poco a la vida real de los medios y su influencia sea limitada.

* Continuará abierto el debate sobre los modelos económicos: parece que ahora pocos expertos y profesionales dudan que el modelo gratuito funciona (¡quién lo hubiera dicho hace solo año y medio!), y ahora la duda se ha instalado en los modelos de pago, y muy especialmente en el que aplica El País. ¿Cambiará Prisa su política al respecto? Esta es la gran cuestión pendiente, aunque dudo mucho que la incógnita se resuelva este año.

* La banda ancha probablemente empezará a tener aún mayor impacto en los medios online, que harán mayor uso del multimedia y del vídeo y audio.

* Parece improbable que veamos grandes novedades en la forma de hacer periodismo online, y especialmente en los formatos periodísticos.

En fin, que 2004 se nos presenta como un año bueno, de recuperación y crecimiento del sector de Internet en general, pero como un año probablemente plano en la prensa online. Pero bueno, esto no ha hecho más que empezar, y aún podemos ver muchas sorpresas. Si las hay, aquí estaremos para comentarlas.

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